Un juego de azar

Un juego de azar

No había nada extraordinario en esta ciudad, y muchos lugareños te miraban mientras caminabas por sus calles polvorientas, como si la idea misma de un visitante en esta ciudad fantasma fuera como la gente misma. Se vestían con ropa digna de los reyes, como si entrar y salir de las tiendas con las ventanas rotas y las manijas de las puertas oxidadas hiciera que la ciudad fuera más acogedora. Si uno se detuviera por un momento, se preguntaría cómo obtuvieron un material tan fino cuando la ciudad estaba lejos de los principales vendedores. Pero nadie se quedó mucho tiempo aquí. Y tú no eres diferente. Tienes un objetivo en mente, uno solo en las afueras de la ciudad, pero un lugar que parece estar a millas de distancia mientras el sol juega una mala pasada con tus ojos cansados. Finalmente te diriges al último edificio de la fila, casi más deteriorado que los demás, como si la muerte pudiera volver a morir. Todas las ventanas estaban tapiadas, el vidrio se hizo añicos, la única señal de que este fue un lugar de vida en absoluto fue un cartel colgado de una cadena, en el que solo se leía “CASINO” en grandes letras negras, aunque la pintura se había desvanecido lo suficiente como para se parecía más a “_AS_NO”. Respira hondo, más seguro que nunca de que este es el lugar correcto, y sube al porche, las tablas crujen bajo su peso. La puerta, entreabierta, tiene una frase rayada, casi como si las uñas se rascasen precipitadamente contra la madera podrida, con las palabras apenas legibles que decían “Es sólo un juego”. Y a medida que te acercas a la entrada, con el corazón latiendo, la cara sudando por el calor y la boca tan seca como el desierto que te rodea, escuchas algo, apenas audible. Un leve ruido proveniente de la choza vacía, como un insecto zumbando en tu oído, pero esto suena casi como una multitud, y puedes jurar que escuchas, gritos, risas, chillidos. Reúne su última pizca de confianza y, con la mente todavía desprevenida, ingresa al Casino.

Aunque el sol brillaba en lo alto, la luz que te ciega desde arriba es más brillante que cualquier cosa que hayas presenciado en años, y por un momento te preguntas si todo esto es un truco, y has muerto y estás frente a las puertas del cielo. Pero la sensación se desvanece rápidamente a medida que sus ojos se adaptan y las luces se intensifican en tonos de verde y púrpura, brillando desde la enorme lámpara de araña donde está ahora debajo. Le prometieron un casino, pero nada podría haberlo preparado para esto. La choza tenía solo 6 pies de altura, pero los pisos de este lugar parecen rayar el cielo, cada uno lleno de risas, gritos vertiginosos y el ruido de los dados contra las mesas. Su cabeza se vuelve mareada por el aire del humo y el alcohol, y se apoya contra una pared para estabilizarse. A medida que sus dedos rozan el material rosado púrpura, se siente extraño, casi húmedo, pero antes de que pueda descifrar la sensación, siente que está siendo observado y se pone de pie, sin querer parecer vulnerable en un lugar como este. Frente a ti, aunque no te diste cuenta de que llegaban, hay tres hombres vestidos con trajes del mismo color que las paredes. Mientras sus ojos viajan hacia arriba desde sus zapatos negros brillantes, casi demasiado pequeños para su gran estructura, la tela rosada que cubre casi todo su cuerpo y finalmente llega a sus rostros, aguanta un grito ahogado. Donde debería haber caras de bienvenida, solo hay grandes máscaras blancas, con nada más que dos grandes agujeros negros donde deberían estar los ojos. A pesar de su apariencia, las criaturas comienzan a hablarte de manera amistosa, hablando en un idioma que no puedes escuchar, pero por alguna sensación del humo y el tono de sus bocas ocultas, las entiendes perfectamente. Te invitan a sentarte en una mesa, donde otros dos jugadores y un crupier ya están en medio de un juego. Se despiden mientras te sientas y desaparecen en otras mesas. Cuando miras a tu alrededor, te das cuenta de que en realidad no hay nadie caminando por el área y que todos están sentados, pero lo descartas como si estuvieras demasiado concentrado en los juegos como para levantarte. De hecho, las personas en su mesa están mirando sus cartas con gran intención, asegurándose de mantenerlas cerca de sus cofres. Haga lo mismo y espere a que comience el crupier. A medida que lo hace, comienza a desconectarse, escuchando el parloteo interminable del Casino, los diamantes y los corazones de sus cartas bailando sobre los demás, las risas de los jugadores que suenan cada vez más fuerte y las paredes parecen acercarse cada vez más. , vivir, respirar, cazar. Intentas romper la neblina, solo para caer más profundamente, con los ojos vidriosos. Tu cabeza cae sobre el hombro de tu pareja, y cuando los miras, ves que ellos, como los tres hombres, no tienen rostro. Pero esta vez, no tienen máscara para ocultarlo. En cambio, solo hay una masa palpitante y envolvente de piel rosada púrpura, como la de un chicle recién masticado, aplastada y destruida por el rechinar de dientes. Y ahora sabes de qué están hechas las paredes. Sabes qué es este lugar, por qué los pasillos están vacíos, por qué los pisos parecen no tener fin, por qué ya no puedes levantarte de tu asiento. El aire que te rodea, no huele tanto a humo como a un olor dulce como una flor carnívora que atrae a su presa ingenua. Estás capturado ahora. Cuando siente que sus piernas se pegan a la silla, luego sus brazos, luego su cabeza, y pierde el control de su boca, nariz, oídos, lo último que ve antes de que lo tomen también son los tres hombres que lo miran fijamente, y aunque sus máscaras permanecen atadas, sabes en tu corazón palpitante, al menos por este momento, que están sonriendo. Porque, después de todo, es solo un juego. Al menos, al Casino.