HORROR

Último regalo del abuelo

Cuando murió mi abuelo, recuerdo que mi familia y yo solo tuvimos el resto de esa triste noche para lamentar su pérdida antes de tener que parecer sereno y apropiado para su funeral al día siguiente. Todavía no estoy del todo seguro de cómo lo logramos, pero lo hicimos. Podría decir lo mismo sobre cualquier número de circunstancias que han ocurrido a lo largo de mi vida.

“Debes levantarte y seguir adelante, querida Victoria”, decía siempre mi padre. “Los dolores de la vida no te esperarán”.

No estaba seguro de si tenía el corazón para hacer lo que se esperaba de mí, si podía manejar tal cosa. Lo único que sabía con certeza es que todos iban a descubrirlo de una forma u otra.

En esa sombría mañana de otoño, todos los habitantes de Delilah se apiñaron en los confines de la antigua iglesia de Westwood para honrar su memoria. La edad o el estado enfermizo que pudieran haber tenido era de poca importancia para los involucrados. La noticia de su muerte viajó rápidamente y todos se sintieron atraídos al servicio para presentar sus respetos, como era tradición en el antiguo pueblo minero.

Allí la tradición era importante.

Fue todo.

‘Solo espacio para estar de pie’ no era una expresión lo suficientemente adecuada para justificarlo realmente. Esas personas estaban literalmente hacinadas en esa iglesia en ruinas, sentadas hombro con hombro como sardinas en una lata. Apenas había espacio suficiente para las cuatro filas de bancos de madera, sus asientos forrados de terciopelo rojo estaban completamente ofuscados por la masa de dolientes vestidos de negro.

Vestidos con nuestras mejores galas de los domingos, mi padre, mi hermano y yo estábamos acorralados en la parte delantera de la iglesia junto al reluciente ataúd de roble. Al otro lado de la habitación, en una partición elevada, había un púlpito de roble gastado.

Estábamos completamente atrapados en nuestras posiciones, incapaces de escapar ni por un momento, ni siquiera de llegar al baño debido a la enorme pared de cuerpos.

Realmente hizo que la experiencia fuera aún más agradable.

El crujido del viejo ventilador de techo tambaleante resonó en toda la iglesia, que estaba tan silenciosa como la tumba, salvo por las diversas toses y gemidos silenciosos del antiguo piso de madera mientras se movía bajo el peso de los dolientes.

Seguí mirando alrededor, en cualquier lugar y en todas partes excepto dentro de ese ataúd. No estoy del todo seguro de por qué, pero había algo tan malo en mí acerca de cómo se veía el abuelo Cliff allí. Estaba tan rígido, tan pálido. Incluso sus manos, que estaban entrelazadas alrededor de la pequeña daga plateada que descansaba sobre su pecho, parecían retorcidas de forma antinatural en esa posición. Realmente parecía como si estuvieran hechos de algún tipo de cera en lugar de carne y hueso.

La pequeña sonrisa que el encargado de la funeraria consideró conveniente agregar a sus labios después de coserlos fue solo la guinda del asombroso helado.

Los ojos del pequeño Griffin también miraban por todas partes, aunque su cabeza estaba enfocada hacia adelante.

No pude evitar encontrar un poco de consuelo en el hecho de que al menos no era solo yo quien se sentía incómodo.

Seguí moviéndome de un lado a otro sobre mis pies doloridos en un vano intento de quitarles algo de presión. Los tacones altos fueron claramente una mala elección, no importa lo bien que se vean con mi atuendo.

Mirando hacia atrás, realmente no valía la pena la incomodidad.

Para ser completamente honesto, mi papá no parecía mucho más cómodo que yo. La pequeña vena que siempre parecía levantarse en los recovecos de su cabello oscuro cada vez que estaba estresado ya había hecho su aparición, apareciendo cuando llegamos a la iglesia unas horas antes. Frunció los labios y suspiró silenciosamente para sí mismo mientras se balanceaba de un lado a otro sobre los tacones de sus polvorientos zapatos de vestir.

Los brazos de papá estaban cerrados a los costados, honestamente parecía tan rígido como el abuelo Cliff. El borde de su pulgar trazó repetidamente las esquinas afiladas del paquete de cigarrillos Camel que guardaba en su bolsillo delantero. Lanzó su mirada acerada hacia mí y mi hermano, y sus ojos se suavizaron un poco.

Tal vez él había encontrado ese mismo consuelo, esa sensación de frustración conmigo que tuve con Griffin antes. Si ese fuera el caso, no me habría importado demasiado, me habría alegrado de que encontrara algún tipo de consuelo. No habían sido los dos años más fáciles, especialmente después de la muerte de mamá.

Y allí estábamos, en la misma iglesia, en los mismos lugares, escuchando al mismo predicador comenzar la casi exacto sermón sobre la muerte y la resurrección, mientras que todos nos negamos a reconocer a ese miembro de la familia muerto que yacía a solo unos metros de nosotros. La única diferencia importante entre los servicios era que en lugar de estar de pie a mi derecha con una mano reconfortante en mi hombro, el abuelo estaba acostado en silencio en el “lugar de honor”.

Hablar sobre deja Vu.

El anciano, que había sido predicador en la Iglesia Westwood desde que mi padre era un niño, tenía más pelo de orejas que ser humano en esta etapa de su vida. En marcado contraste con sus mechones de pelo en las orejas, la parte superior de su arrugada cabeza era tan calva y redonda como un huevo. Brillaba intensamente debajo de las bombillas incandescentes que colgaban desde arriba, tanto que uno habría sido perdonado si hubieran confundido la mirada con algún espíritu alborotador que asumiera el control de él en medio del sermón.

Continuó parloteando con su sermón durante lo que pareció una eternidad, el agudo chillido de una voz utilizó la muerte del abuelo como plataforma de lanzamiento contra todos y cada uno de los que desafiarían a la Diosa todopoderosa y toda Su sabiduría etérea.

Todos los presentes habían comenzado a cantar al unísono mientras el viejo predicador comenzaba a cantar sus himnos y cantos fúnebres sobre la liberación del espíritu de mi abuelo para que pudiera trascender al otro mundo. Aunque los he escuchado miles de veces, es cierto que me dieron más consuelo de lo que esperaba.

A pesar del calor sofocante producido por la gran cantidad de cuerpos en la habitación, un escalofrío había comenzado a formarse en el aire. Me estremecí levemente, pero traté de no dejar que mi malestar se mostrara demasiado, todavía quedaba la Ofrenda con la que lidiar después del entierro, y no quería ser visto como un sucesor indigno.

Sentí la mano húmeda de mi hermano tomar la mía, lo miré y sonreí.

Era fácil olvidar que era solo la segunda vez que asistía a un funeral, y era demasiado joven para recordar realmente el de nuestra madre, aunque en cualquier caso no habría sido una comparación adecuada. Ninguno de los dos había participado en su ceremonia, y ese tipo de sentimiento frío simplemente no estaba presente allí.

Además, no estaba acostumbrado a las tradiciones de Dalila más que la mayoría de la gente normal, pero a diferencia de los que vivían fuera de las fronteras de su municipio, aprendería.

Mientras el viejo predicador gritaba la conclusión de su himno final, sacó su pequeña daga plateada y la empujó lentamente hacia el cielo, hacia el techo blanco mate.

“¡Hijos del bosque occidental, levántense y unja a los caídos!” gritó.

Todos en los bancos se levantaron juntos, cubriéndose la frente con sus puntiagudas capuchas negras mientras comenzaban a desenvainar sus propias dagas.

Extendí la mano hacia la capucha ceremonial que había colocado en la nuca de mi vestido y también me puse el mío. Griffin luchó por agarrarse al suyo, estirando la mano hacia atrás y pellizcando torpemente los dedos sin éxito en la tela negra resbaladiza. Siempre la hermana obediente, me incliné y rápidamente lo ayudé a ubicarse, ajustando la capucha para que no se le cayera sobre la cara.

Mi padre sonreía de orgullo bajo su propia capucha mientras miraba. No era el padre más verbal, pero estaba bien. No fue difícil discernir que realmente le importaba. Lo miré y sonreí mientras retirábamos nuestras dagas de plata, fue con su fuerza que finalmente pude dejar a un lado mis sentimientos sombríos y realmente participar en la unción, como estaba previsto.

Papá asintió con aprobación mientras Griffin y yo descendíamos sobre el cuerpo del abuelo Cliff, nuestras dagas cortando profundamente para que su alma pudiera ser liberada de los confines de la nave muerta. La expresión de papá apenas cambió cuando pequeñas manchas de sangre salpicaron su rostro estoico.

****

Todavía no estoy seguro de quién recibió el alma del abuelo ese día. Tengo mis sospechas, pero trato de sacarlas de mi mente. Hace que sea más fácil tratar a todos en Delilah con respeto si existe la posibilidad de que ahora sean su recipiente, poniéndome a prueba, desafiándome a hacerlo mejor, a ser una mejor persona. Así que aprecio los cambios positivos que he notado con mi familia y el cambio que he sentido en mí también, y me gusta pensar que tal vez él y mi madre participaron en ello.

El abuelo hubiera estado tan orgulloso de nosotros.

Estoy tan orgulloso de nosotros.

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