Te reto a que vayas a buscarlo

No lo vio, pero escuchó el estrépito detrás de él. Se dio la vuelta lo suficientemente rápido como para ver caer algunos de los cristales del alféizar.

Hubo un momento de silencio mientras los dos adolescentes miraban hacia la vieja casa en ruinas. No circulaban rumores descabellados, solo había estado abandonado durante años. Mirar el lugar les dio escalofríos, pero el lote vacío de al lado estaba a medio camino entre sus casas, por lo que tuvieron que cumplir.

“Oye, te reto a que-” comenzó.

“Te reto a que vayas a buscarlo”. ella recitó antes de que él pudiera terminar.

“Infierno.”

Ella lo había atrapado. Ella lo había dicho primero. Miró hacia atrás para ver sus brazos cruzados y una ceja levantada.

“¿Sabes si pudieras atrapar un …?”

“Sé que sé.” Le lanzó una sonrisa antes de moverse hacia la puerta principal.

“¡Esperar!” Ella lo detuvo. “Deberías al menos llevarte mi luz”. Ella le arrojó una pequeña linterna y él se la guardó en el bolsillo antes de seguir adelante.

Sacudió la manija pero no le dio nada. Intentó empujar con el hombro.

“¡Pon tu espalda en eso!” escuchó desde el patio lateral.

La puerta trasera no estaba más suelta. Caminó de regreso a la ventana que acababan de romper. Haciendo todo lo posible para derribar el cristal restante, pasó una rama del jardín descuidado alrededor de los bordes de la ventana.

“¡Ahora te estás estancando!” bromeó desde una distancia segura.

“¿Quieres ir a buscarlo?” gritó, tomando el silencio que siguió como respuesta.

Se subió a la ventana, pero sintió un agudo pinchazo al pasar la pierna. Sus pies golpearon el suelo con un ruido sordo y gimió. Una delgada línea se convirtió rápidamente en una cinta roja cuando comenzó a sangrar. No era profundo pero ya quería irse a casa.

Estaba oscuro dentro de la casa. Una tenue luz amarilla se filtraba por las ventanas llenas de periódicos. Se puso de pie en un foco creado por el único agujero abierto al mundo exterior.

“¿Estás bien ahí?” Ella gritó, su tono habitual de burla reemplazado por una preocupación cautelosa.

“Si estoy bien.” Llamó de nuevo, convocando toda la valentía que pudo.

Cuando salió de la luz del sol, sus ojos comenzaron a adaptarse. Podía ver por qué la puerta de entrada se sentía tan sólida. Había una especie de bar en el interior. A medida que se acercaba podía ver más de ellos, la puerta estaba tapiada. Pasó la mano por unos surcos profundos que los cruzaban cuando se quedaba paralizado. No estaba solo en la casa. Había algo en el sótano.

Se quedó perfectamente quieto, escuchando. Sonaba como un perro, con garras caminando por un piso de concreto. El sonido se detuvo. El único sonido era la brisa que agitaba las cortinas cerca de la ventana. Justo debajo de ellos vio la pelota que le habían enviado a recuperar. Cambiando su peso con cuidado, dio un paso lento hacia atrás de donde venía. El crujido de la tabla del suelo era ensordecedor en el silencio de la casa.

El sonido de las garras estalló en acción, y él también.

Acercándose a la luz de la ventana, el suelo bajo su pie cedió y por un momento estuvo ingrávido, luego sintió su peso duro. El piso voló alrededor de su pecho y arañó las tablas frente a él.

La casa volvió a quedar en silencio. Sin garras, sin crujidos, solo él y su lucha por levantarse. Sentía la pierna caliente. Soplos de aire caliente y húmedo envolvieron su espinilla sangrante.

Su amigo lo llamó por su nombre desde afuera, pero no se atrevió a responder. Trató de no imaginarse lo que debía haber sido un enorme perro salvaje debajo de él mientras estiraba el brazo hacia las cortinas de la ventana. La brisa los arrastró fuera de su alcance.

Sus dedos los rozaron una vez.

Dos veces.

Finalmente, consiguió un puñado.

Cogió un montón de cortinas de terciopelo podridas y tiró. Pero también lo hizo la cosa de abajo, con los dientes hundidos en su pierna sangrante.

Cayó en picado y golpeó el suelo de cemento debajo de él. Si el piso de arriba estaba oscuro, esto era un abismo, la única luz provenía del agujero por el que acababa de caer. Lo que sea que lo empujó lo soltó, así que se agachó y dejó que sus ojos se ajustaran una vez más. No perdió el tiempo arrastrándose hasta las escaleras cercanas, magullado y sangrando.

Cuando puso la mano en el primer escalón, lo atravesó.

Podrido.

Miró hacia las escaleras y vio lo mismo. La puerta era demasiado alta para escalar sin ellos. Fue entonces cuando recordó que no estaba solo.

Una respiración pesada y un olor pútrido flotaban desde el rincón más alejado. Una masa oscura se acercó. No dio un paso hacia la luz, pero se acercó lo suficiente para ver. Deseó que fuera solo un enorme perro salvaje.

Era enorme, bien, pero carnoso y rosado como una rata topo. Solo que sus ojos y dientes muy abiertos no parecían comer plantas. Se revolvió y apretó la espalda contra la esquina detrás de él. La linterna salió rodando de su bolsillo. Lo agarró y lo señaló.

Sus ojos brillaron bajo el reflector y la enorme bestia se encabritó e hizo un ruido a medio camino entre un chillido y un rugido. Luego cargó. Se zambulló y escuchó cómo golpeaba la pared con fuerza. Siguió moviéndose y escudriñó la habitación. Vio un agujero en la pared del sótano y rápidamente cojeó hacia él.

Los túneles serpenteaban frente a él, pero tenía que seguir moviéndose. Cogió uno y se lanzó hacia adelante, con un horrible chillido resonando detrás de él. Los pasillos parecían interminables. Respirando cada vez más fuerte, se arrastró hacia adelante hasta que su pie inerte se enganchó en algo. Cayó hacia adelante y la linterna se deslizó hacia adelante y chocó contra una roca afilada.

Oscuridad.

Él entrecerró los ojos. Hizo un gesto con la mano frente a él. Nada.

Nada más que él y los sonidos detrás de él. Estaban demasiado cerca para su comodidad.

Se puso de rodillas y se dio la vuelta. Fue entonces cuando lo vio.

Un pinchazo de luz.

Hizo un gesto con la mano frente a él para asegurarse de que realmente lo veía, pero lo hizo. Podría haber llorado de alegría si hubiera tenido tiempo, pero se puso en movimiento y lanzó su cuerpo hacia el único disparo que tenía. Siguió arrastrando su pierna. Tropezar, tropezar, avanzar.

Los ruidos del monstruo resonaban en los túneles detrás de él, acercándose mientras seguía moviéndose. Había captado su olor ahora. La luz se ensanchó y pudo ver verde y azul. Se rompió en un tubo de metal y pudo oír el ruido de los coches delante, pero el sonido de arañazos detrás de él.

Mientras hacía todo lo que podía para correr, el aliento húmedo y caliente de la cosa se derramó sobre él. Apretó los dientes y empujó ambas piernas hacia abajo con fuerza para lanzarse hacia adelante.

Irrumpió en la luz del sol y cayó por un empinado terraplén junto a la carretera.

La criatura rugió de nuevo detrás de él. Chapoteó en la zanja de abajo, con fuerza. Cuando se volvió hacia el agujero, todo lo que vio fueron los ojos de la cosa brillando hacia él, retirándose lentamente a la oscuridad.

Se arrastró fuera del agua y se sentó, con la mirada fija en el agujero. No vio nada, solo oscuridad absoluta más allá de la abertura. Contuvo el aliento y se puso de pie. La sirena sonó en la carretera de arriba en dirección a la vieja casa. Miró hacia arriba por un minuto y tomó la luz del sol, antes de volver cojeando hacia el ruido.