Sra. Morrison

Sra. Morrison

La Sra. Morrison estaba demasiado ocupada para morir. Y, sin embargo, al final del día eso es exactamente lo que sucedería. Su desaparición fue inesperada, ciertamente no era algo de qué preocuparse esta mañana, no en un día tan hermoso como este. Fuera de su Cape Cod recién pintado, las azaleas de la Sra. Morrison estaban en plena floración, un poco tarde este año, pero valió la pena la espera. El cornejo que el querido Donald había plantado en 1948 reinaba en el patio; en una semana o dos, dependiendo de las lluvias, bañaría el ladrillo debajo de él con pétalos cremosos; el paso de otro año marcado en blanco. Justo al norte del patio de ladrillos, sus camelias Lady Campbell enmarcaban la única característica única que poseía su pequeña casa, un magnífico ventanal forrado con cortinas de seda, su color rosa suave idéntico a las camelias del exterior.

Fue frente a esta misma ventana, en un fresco pero claro día de enero, que su hija se casó con el malo de Henry Rawlins. Anoche, Jennifer había llamado para decir que dejaba a Henry. Su última indiscreción había sido demasiado para Jennifer. Había pasado por alto el desfile de secretarias y archiveros, pero una camarera, bueno, eso era simplemente el final. Al enterarse de ello, Jennifer asumió que el vagabundo de Henry tendría escrito “común” por todas partes. Una visita al restaurante, en realidad era una cena, confirmó su suposición. Jennifer rara vez visitaba los negocios de bajo perfil en South Elm Street, pero tenía que ver a la nueva chica de Henry. Le dijo a su madre lo inquietante que era ver que los gustos de Henry se hundían tanto.

“Bueno, su cabello, madre, es tan, tan, antinatural. Tan rojo. Es como si pensara que es Lucille Ball. Y sus uñas, rojo escarlata, tan brillantes y baratas a la luz áspera del restaurante “.

“¿Qué edad tiene ella? ¿Cómo es su piel?

—Bien pasado de los treinta, treinta y cinco incluso. Un poco dura, lo que no sorprende dada su profesión. La piel pálida, casi pastosa, hizo que las uñas y el cabello fueran un poco impactantes “.

“Te dije que casarte con un contador de Bridgetown estaba por debajo de ti, y un gran error. Ahora ves que tenía razón, pero nunca piensas en escuchar a tu madre, ¿verdad?

Fue en este punto que Jennifer se arrepintió de haber llamado a su madre. Debería haber llamado a uno de sus amigos. Es solo que había perdido el contacto con la mayoría de sus hermanas de la hermandad después de que tuvo que dejar Lufton State. Todavía se mantenía en contacto con Minnie y Carol, pero rara vez hablaba del desastre de su matrimonio. Con sus uniones perfectas, ella no pensó que lo entenderían. Le servirían té y compasión y eso era más de lo que podía soportar. Aun así, quizás debería haber llamado a Carol. Para variar, era la madre de Jennifer la que necesitaba terminar la conversación.

“Tengo algunos recados que hacer, te llamaré mañana querida. Descansar un poco. Mejor aún, hazte un facial. Eso siempre funcionó para mí “.

Jennifer no recordaba que sus padres tuvieran alguna vez una crisis de relación como la que ella estaba sufriendo actualmente. Excepto por las peleas habituales que enfrentan todas las parejas, siempre parecían cómodas, si no apasionadas, entre sí. No parecía su futuro. Se levantó de la mesa y se duchó para su clase de tenis.

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“Henry, ¿puedes venir a casa después del trabajo?”, Preguntó la Sra. Morrison a su ocupado yerno. “El fondo de pensiones de Donald me ha enviado algunos papeles y no entiendo para qué sirven”.

“Um, claro, mamá, puedo ir después de las 5 pero tengo planes después de las 6:30. Tendrá que ser rápido “.

“Oh, sí querida, no voy a impedirte tu ocupada velada. ¿Estás haciendo planes con Jennifer? Ella no pudo resistir la pregunta, porque sabía que probablemente él se dirigiría al restaurante después de dejarla en casa. “Haré un poco de té y bollos. Solo un estímulo antes de comenzar la noche “.

Henry murmuró algo, pero en ese momento la señora Morrison ya no escuchaba. Ella tenía un plan.

Simplemente no se movió tan rápido como solía hacerlo. Este pensamiento se le ocurrió mientras terminaba de pulir la tetera eduardiana que su abuela había empacado con amor en su largo viaje desde los muelles de Liverpool. No es una olla fácil de pulir, su forma es la de un gran hexágono alargado, bellamente grabado con elaborados diseños griegos en los seis lados desiguales. Se tomó un tiempo para quitar el deslustre de todos y cada uno de los surcos. Era una cosa más sobre la que estaba perdiendo el control, dejar ir. Su propia madre, si hubiera estado allí, habría comentado sobre su negligencia. Será mejor que se apresure a terminar los bollos a tiempo para su llegada.

Ella acababa de terminar de colocar la bandeja de té en la mesa de café cuando llegó Henry.

—Entra Henry, te he preparado un té. Hagámoslo primero antes de que me aburras con los detalles de la carta “.

“Los asuntos relacionados con tu pensión y finanzas nunca son aburridos, mamá. Le dije a Donald, antes de morir, que siempre me ocuparía de tus asuntos de dinero “.

Sí, por supuesto que sí, pensó. Sirvió mientras él se acomodaba en el sofá. No era tan delgado como solía ser, notó. También era evidente que la línea del cabello estaba retrocediendo de manera más dramática. ¿Por qué no se había dado cuenta de esto antes? Charlaron un poco sobre el clima y el jardín antes de que él comenzara a sermonearla sobre sus planes futuros.

“Creo, mamá, que deberías considerar vender la casa, creo que es demasiado trabajo para que lo mantenga una mujer soltera. No quiero que los fontaneros y carpinteros se aprovechen de ti “.

La señora Morrison no estaba de humor para que la regañen, decidió. “Los hombres siempre intentan aprovecharse de las mujeres, ¿no es así?”

“Eh, bueno, no creo que todos los hombres sean así, mamá”.

“Hmm, me pregunto”. Oh, oh, pensó, aquí voy. Ella sonrió de repente, recordando algo que su madre solía decirle: una vez que has blandido el bate, puedes dejarlo caer y mirar la pelota. “¿No sientes a veces, Henry, que podrías aprovecharte de Jennifer también?” Esperaba sonar inocente.

“He trabajado muy duro para hacer feliz a Jennifer y para mantenerla libre de preocupaciones sobre el dinero y las finanzas”. Al decir esto, se dio cuenta de lo defensivo que sonaba. “¿Se ha quejado de algo?”

—Bueno, Henry, últimamente no parece muy feliz. ¿Seguramente lo has notado?

“No, de hecho, no lo he hecho. He estado muy ocupado tratando de ahorrar suficiente dinero para comprar una casa más grande. Tú y Donald pudieron hacerlo, por qué no nosotros también “. Henry sabía, con certeza, que estaba a punto de perder los estribos. Como madre, como hija, ambas tuvieron este efecto sobre él. Buscó a tientas la punta de su bollo. Como siempre, cuando se enojaba, le temblaban los dedos.

Creo que debería llevarla a algún lugar, tal vez a Myrtle Beach. Creo que necesita unas vacaciones “.

“No puedo pagarlo en este momento, y estoy demasiado ocupado en el trabajo en este momento. Tendrá que esperar “.

Por alguna razón, esto le hizo hervir la sangre. Lo que estaba a punto de decir nunca podría ser retractado. “¿Estás demasiado ocupado en el trabajo o es tu vida privada lo que te mantiene ocupado?”

“¿Que se supone que significa eso? ¿Qué te dijo Jennifer?

“Ella sabe que has empezado con una nueva tarta. Incluso la ha visto. Común, entiendo, muy Bridgetown “.

Maldita sea, nunca te rindes con los comentarios sobre Bridgetown. Nunca me perdonarás por atreverme a salir con tu hija perfecta, ¿cómo se atreve un chico de Bridgetown a pensar que puede ‘meterle la tira reactiva’ a una chica de Lufton? Tu hija es una perra gélida. Debería saberlo antes de quejarse de mi moral “.

La Sra. Morrison no estaba segura de qué parte de su respuesta la lastimó más. ¿Fue el comentario sexual vil (y totalmente inapropiado) o fue su comentario sobre la frigidez de su hija? Cogió la tetera solo para darle algo que hacer mientras procesaba su rabia. Sin embargo, en lugar de llenar una taza de té o golpearla sobre la bandeja pulida, se puso de pie, con el brazo y la tetera ahora en un solo movimiento mientras la movía en un arco por encima de su cabeza. Quizás fue algo tan simple como su asombro cuando el té se derramó de la tetera y bajó por su muñeca y brazo lo que la hizo abandonar su plan. Maldita sea, dolía. Perdió el equilibrio sobre la gruesa alfombra y se desplomó, tetera en mano. Mientras caía, su cabeza perfectamente peinada golpeó el borde de la mesa de café.

En los últimos momentos de la Sra. Morrison, solo tuvo dos pensamientos. Esperaba, cariñosa y fervientemente, que la sangre que manaba de su cabeza no manchara la alfombra Aubusson. Esperaba que Jennifer se encargara de eso. Sin embargo, lo que es más importante, esperaba que Henry, incluso con sus costumbres brutales y corrientes, se diera cuenta de lo que tenía su Donald. Era hora de dejar las mujeres y el alcohol y quedarse en casa. Era más saludable de esa manera. A veces, un hombre tenía que saber cuándo dejar de fumar.