REUNIÓN

REUNIÓN

Fitz nunca había visto a Teague tan furioso. Fue completamente comprensible. Él mismo se habría enojado bastante si alguien hubiera secuestrado a su querida madre.

El hombretón observó a Teague mientras el solucionador de problemas empresariales se paseaba inquieto de un lado a otro, como si su intención fuera hacer un agujero en la costosa alfombra.

Notó que el hombre que caminaba estaba vestido de una manera muy diferente a su atuendo normal. Llevaba pantalones de lona gruesa y una chaqueta hecha del mismo material duradero. La chaqueta tenía un cuello muy alto, en realidad de cuero. Teague también llevaba botas muy resistentes. Fitz pudo ver un guante de cuero grueso que sobresalía del bolsillo izquierdo de la chaqueta de Teague; y en el bolsillo derecho, lo que parecía ser un guante de filete de acero como el que usaban en los muelles mientras preparaban la pesca del día.

Fitz había sido enviado aquí por su empleador: aparentemente para contener al principal solucionador de problemas, aunque para ser perfectamente honesto; se inclinaba a dejar que Teague fuera tras el italiano. Vittorio necesitaba ser tratado; y el furioso solucionador de problemas era el que tenía menos probabilidades de morir, haciendo ese trabajo.

Y otra vez; ser perfectamente honesto; Fitz no estaba del todo seguro de poder hacerlo aunque quisiera. Fitz sabía que era más fuerte que Teague. De hecho, estaba bastante seguro de que era más fuerte que cualquiera que hubiera conocido desde que tenía 17 años. Cuando la feria llegó a la ciudad, había ganado un buen premio en metálico con nuestro “fuerte”, el Hombre Fuerte.

Pero había más que tener en cuenta la fuerza cuando se trataba de Teague. Fitz solo había sido vencido una vez en una confrontación física desde que tenía nueve años; y Teague había sido el hombre para hacer eso.

Pero su empleador le había ordenado que se asegurara de que Teague no se metiera en líos aquí; así que eso es lo que haría, o al menos lo intentaría. Si tuviera la opción, el grandullón preferiría enfrentar a Teague que al Sr. Penrose, cualquier día.

El líder de la empresa había organizado una reunión con el jefe del lado sur; y los cinco habían ido de buena fe al mejor hotel del lado sur para esa misma reunión. Fitz había ido primero a la sala de reuniones con Burton. Este hombre era firme y confiable; pero estaba allí principalmente porque era un peleador y de un tamaño con Gerald y Teague.

El Sr. Penrose y Teague fueron los siguientes; con Gerald en la parte trasera y cerrando la puerta detrás de él. El lugar de reunión era una pequeña sala de conferencias; mide aproximadamente ocho por diez metros, con una sola mesa y un par de sillas cerca del centro.

De inmediato, Fitz no estaba contento con la habitación, porque había varias puertas en dos de las otras paredes, y había varias ventanas grandes con elaboradas barandillas de hierro forjado, básicamente una elegante escalera de incendios.

Y había más italianos de los que se había acordado. Su empleador le había informado que se reunirían con cinco personas; entre ellos el jefe del lado sur, pero asistieron siete de la otra organización.

Fitz iba a decirle algo a su patrón, pero Penrose había mirado alrededor de la habitación cuando entró, y lo único que Fitz notó fue que la ceja derecha de su patrón se levantó levemente: pero se dirigió a la mesa y se sentó frente a la cabecera del sur. Lado.

Teague tomó una posición de pie un paso a la izquierda y dos pasos atrás de donde estaba sentado Penrose. Fitz no pudo evitar notar lo tenso que estaba el solucionador de problemas: esto debido a su preocupación por su madre desaparecida y al deseo de devolverla a la seguridad de su tienda y su hogar.

El líder de la empresa inclinó levemente la cabeza y con una sonrisa genuina dijo: “Es un placer verte Sofía, ha pasado un tiempo”.

Fitz se maravilló de cómo su empleador podía sonreír y parecer una figura de tío bondadoso: se maravilló porque el grandullón sabía lo absolutamente despiadado que podía ser Penrose.

Por su parte, el director del South Side pareció complacido de reunirse con su empleador. Ella era una mujer hermosa de los últimos años de la mediana edad. Sofia De Luca, la viuda del signore Tomas De Luca, todavía contaba con una figura que podía hacer girar la cabeza a un hombre.

Vestía cómodamente con falda larga y blusa, con un fino chal: sin duda por la inusual nevada del día anterior.

“Fue el funeral de mi esposo. La última vez que te vi Penrose; Sofia le dijo a su empleador. Su voz era agradablemente entrecortada; Fitz no pudo evitar darse cuenta. Vio a su empleador asentir levemente de acuerdo.

El hombre delgado se inclinó hacia adelante y dijo: “tu sobrino ha estado causando algunos problemas en mi parte de la ciudad”.

Fitz hizo todo lo posible por no reaccionar cuando escuchó esto, porque no sabía que Vittorio estaba relacionado con el jefe del South Side.

El grandullón vio que el rostro de Teague se oscureció un poco ante la mención del otro hombre. Fitz notó que la signora De Luca no reaccionó en absoluto cuando escuchó esto. El grandullón estaba acostumbrado a que su patrón supiera cosas que lo sorprendían; por lo que su falta de reacción le habló de su compostura.

La Signora, riendo, dijo: “Oh, Penrose, ¿qué nos importa a nosotros si una tarta del West Side convence a su hombre de que se acerque a este lado de las vías?” Fitz escuchó un leve resoplido detrás de él y lanzó una mirada hacia Gerald. Notó que el gran matón parecía molesto.

Penrose todavía tenía esa sonrisa en su rostro y respondió: “Bueno, Sofía, normalmente estaría de acuerdo contigo. Lejos de mí interferir en algún asunto doméstico mundano: pero “. El rostro del líder de la empresa se volvió neutral y esperó un momento. Continuó diciendo, “estaba ejerciendo una influencia indebida sobre la dama, y ​​esto hizo que su caballero se acercara en contra de su voluntad”.

Para su crédito, la Signora todavía tenía una hermosa sonrisa en su rostro. La mayoría de la gente encontró que su empleador era un poco desconcertante, pero el líder del lado sur no dio evidencia de que ella estuviera involucrada en otra cosa que no fuera una conversación agradable entre dos compañeros. Ella hizo una pregunta de una palabra, “¿Y?”

El líder de la empresa respondió, “y de nuevo, normalmente no me concierne, pero el señor es dueño de una tienda y rinde un tributo semanal a mi empresa”. La Signora asintió levemente con la cabeza y, con esa voz entrecortada, afirmó “tenía entendido que la persona en cuestión era como mucho un empleado, y al menos; una forma de sirviente “.

“Me temo que ese no es el caso”, le informó el pequeño líder empresarial.

Fue en ese punto que aparentemente Teague había tenido suficiente. Habló con fuerza y ​​dijo: “Signora, debe decirme dónde está”.

El líder del South Side echó un vistazo al solucionador de problemas empresariales. La mirada fue desdeñosa; transmitía su superioridad sobre el grosero matón que se atrevía a hablar con ella.

Su respuesta fue: “joven, no necesito hacer tal cosa”.

Lo que sucedió a continuación no sucedió en un abrir y cerrar de ojos, pero ciertamente no tomó mucho más tiempo.

Fitz vio a Teague levantar ambos puños y el problemático solucionador de problemas dio un paso a su izquierda y un paso adelante. Su intención era clara. Uno de los italianos interceptó rápidamente a Teague.

Cuando Fitz pensó en ello más tarde; o si hablara de lo que sucedió a continuación, tendría que decir que Teague golpeó a ese hombre. No se limitó a golpear, golpear o golpear al italiano. Era como el Antiguo Testamento.

Dado el estado en el que se encontraba Teague; y el hecho de que Fitz, Gerald y Burton estuvieran allí, normalmente el grandullón habría apostado dinero por manejar a los oponentes.

Eso es, por supuesto, si los italianos hubieran asistido a la reunión de buena fe.

Lo que sucedió a continuación, sucedió casi con la misma rapidez. A pesar de que se suponía que iban a estar desarmados; varios de los italianos sacaron pistolas, y uno de ellos una desagradable pistola recortada que apuntó a Penrose.

Fitz incluso vio a varios hombres más aparecer en la escalera de incendios, también portando armas.

El grandullón vio la habitación en su totalidad. Vio a sus hombres; con la excepción de Gerald, ya que el matón estaba detrás de él. Vio a los italianos; los ocho blandiendo algún tipo de arma de fuego. Y vio a la Signora, aparentemente indiferente a que estuviera a punto de cometerse una gran violencia en su presencia.

Entonces habló su empleador. El líder de la empresa no gritó ni gritó; de hecho, el volumen de su voz era solo un poco más de lo normal para él. “¡Jowan Teague!” Penrose dijo: “¡retírate!”

Todos se detuvieron cuando el Sr. Penrose habló con tanta fuerza. Sus propios compañeros, así como los italianos.

El grandullón tuvo el leve placer de notar que el líder del South Side se estremeció visiblemente.

Teague se quedó paralizado, con los puños apretados con tanta fuerza que estaban blancos; y dijo: “¡pero señor, mi madre!”

Penrose habló de nuevo; “Necesito que salgas mientras continúo esta reunión según lo planeado”.

Todos en la habitación estaban tensos; pero nadie se movía ni decía nada.

Teague estaba a punto de temblar de furia y dijo: “¡pero señor, mi madre!”

En un tono de voz normal, dijo el líder empresarial; “No me hagas volver a preguntar, hijo”.

El solucionador de problemas se tomó un momento y luego se calmó visiblemente. Miró a la mujer sentada frente a su empleador por un momento, luego se volvió y salió de la sala de conferencias.

Penrose se volvió hacia Fitz después de que Teague hubo salido y le dijo; Branok, necesito que salgas y lo contengas. Fitz dijo: “¿señor?”

El líder de la empresa respondió: “No quiero que haga ninguna travesura”.

“Como usted dice, Sr. Penrose;” y el grandullón salió de la reunión.