Repaso de los clásicos: Dr. Jekyll y Mr. Hyde

Ha habido muchas adaptaciones de este cuento clásico, pero “Dr. Jekyll and Mr. Hyde ”es posiblemente uno de los mejores que jamás haya llegado a la pantalla grande.

Recientemente tuve la oportunidad de asistir a una proyección muy especial de John S. Robertson. Dr. Jekyll y Mr. Hyde. La película salió en 1920 y está protagonizada por John Barrymore como el médico transformador titular. Esta adaptación de la novela clásica de Robert Louis Stevenson “El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde” es considerada por muchos como la más singular de todas las adaptaciones (interpretaciones) cinematográficas en la historia del cine.

Me encantó todo sobre esta adaptación. Dr. Jekyll (descubrimos que realmente se pronuncia jee-kil) y Mr. Hyde es una de mis historias favoritas, pero dejé de ver esta adaptación con la esperanza de poder verla algún día en la pantalla grande.

En esta adaptación de Dr. Jekyll y Mr. Hyde, un joven Dr. Jekyll está viviendo una vida virtuosa: una vida de cuidado de los pobres, los enfermos y los desfavorecidos. Su brújula moral es recta como una flecha, y muchos de los que lo rodean respetan y se maravillan de su falta de vicios.

Al visitar Millicent (Martha Mansfield), la chica con la que se casará, el padre de Millicent, Sir George Carew (Brandon Hurst), inyecta en la mente de Jekyll la idea de que el hombre tiene dos “yoes”. Luego le dice a Jekyll que: “Un hombre no puede destruir al salvaje que hay en él negando sus impulsos. La única forma de librarse de una tentación es ceder a ella “.

Esta afirmación decididamente decadente y peligrosa lleva a Jekyll a preguntarse si es posible separar las dos naturalezas (yoes) de un hombre y albergarlas en diferentes formas corporales. De esta manera uno (yo) no corrompe al otro. O eso dice su lógica. A partir de aquí, el Dr. Jekyll crea a Edward Hyde, su horrible alter ego, en el que se transforma usando una poción de su propia creación.

Al principio, el horrible Sr. Hyde no invade mucho al santo Dr. Jekyll, pero esto cambia rápidamente. En poco tiempo, el Dr. Jekyll y el Sr. Hyde ya no son caras diferentes de la misma moneda, sino la misma cara de la misma moneda continuamente lanzándose. Finalmente, el Dr. Jekyll toma la única opción que le queda. Mata a Mr. Hyde y, al matar a Mr. Hyde, se suicida.

John Barrymore es convincentemente virtuoso e inversamente vil como Dr. Jekyll y Mr. Hyde. Un actor del más alto calibre, es sorprendente que la actuación no fuera su primera opción como profesión. En la excelente introducción que acompañó a la proyección, supimos que John Barrymore en realidad quería ser un artista y que gran parte de su obra de arte existente refleja su fascinación por lo “grotesco”.

Esta fascinación se manifiesta en toda su forma con la presentación de Mr. Hyde. Con su cráneo alargado, sus manos con uñas, su estatura encorvada y su mirada lasciva, John Barrymore es un símbolo genuinamente aterrador del lado malvado del hombre.

Cabe señalar que todas las demás actuaciones en esta producción fueron de la más alta calidad. Realmente odias a Sir George, quien infecta la mente del Dr. Jekyll y eventualmente recibe su merecido. Es más, sientes genuinamente el anhelo y el amor que irradia Millicent. Más allá de la actuación, los decorados y los efectos fueron bastante fuertes.

Al igual que la historia en sí, esta producción de Dr. Jekyll y Mr. Hyde es una producción ajustada. Todo va a punto, todo importa.

Asistí a esta proyección del Dr. Jekyll y el Sr. Hyde con mi amigo y colega crítico, Josh Blodgett. Lo pasamos muy bien y filmamos una reseña de la proyección que pronto estará en el canal de YouTube Psychic Celluloid Signals. Un agradecimiento especial a The Dryden Theatre por permitirnos a Josh y a mí ver esta sorprendente pieza de cine de terror mudo.