Reel Review: What Keeps You Alive (2018)

¿Qué te mantiene vivo? es un thriller tenso y sexy que supera las expectativas gracias a actuaciones destacadas, un guión inteligente y una dirección ingeniosa.

Desde el aclamado nuevo thriller de terror del director Colin Minihan (Tiñe las arenas de rojo), ¿Qué te mantiene vivo?, hizo su estreno mundial en SXSW en marzo con excelentes críticas, he estado esperando ansiosamente mi oportunidad de ver de qué se trataba todo el bombo.

Ahora que la película ha recibido distribución gracias a IFC Midnight, finalmente tuve la oportunidad de proyectar la película, y estoy encantado de decir que no decepcionó.

¿Qué te mantiene vivo? es el cuarto largometraje de Minihan. Hizo su debut en SXSW con la película, que debutó como parte de su programación Midnighters, reservada para las mayores joyas del festival. En años anteriores, los asistentes al festival han estado entre los primeros en ver algunas de las películas de terror independientes más importantes y aclamadas por la crítica de los últimos años, como No respires, la invitación, y El invitado.

Aparece ¿Qué te mantiene vivo? está en camino de unirse a las filas como una de la nueva generación de películas de terror ‘elevadas’ capaces de ganarse el corazón tanto de la crítica como del público.

La película se centra en Jackie (Hannah Emily Anderson) y Jules (Brittany Allen), una feliz pareja que celebra su primer aniversario en una cabaña apartada en el bosque que pertenece a la familia de Jackie. Desde el momento en que llegan, algo cambia en la esposa normalmente amorosa de Jules, ya que Jackie comienza a revelar un lado oscuro previamente desconocido, todo construyendo una revelación impactante que enfrentará a Jules contra la mujer que más ama en una lucha aterradora por sobrevivir.

Al leer la sinopsis de la trama de la película, es fácil confundirla con otro thriller corriente sobre secretos, traición y los peligros de enamorarse involuntariamente de un psicópata.

Sin embargo, aunque los puntos de la trama pueden parecer familiares, esta película no es nada típica.

A pesar del territorio familiar, ¿Qué te mantiene vivo? se sintió notablemente fresco, gracias en gran parte a un reparto bastante inspirado y dos actuaciones inolvidablemente convincentes de las talentosas actrices principales.

El personaje de Jackie fue escrito originalmente como un hombre. Sin embargo, después de que el actor original se retirara, Minihan decidió modificar el guión y traer a Anderson para interpretar a la manipuladora y mentalmente inestable esposa del personaje de Brittany Allen, Jules.

Este importante cambio en la dinámica de la pareja fue un golpe de genialidad fortuito.

El hecho de que la película se centre en una pareja de lesbianas, en sí mismo, lo hace sentir refrescantemente poco convencional, aunque Minihan tiene cuidado de no explotar la sexualidad de la pareja o usarla como un dispositivo de trama barato. El cambio, sin embargo, transforma esto en una película casi enteramente dirigida por mujeres, dando a ambas actrices principales un material increíblemente bien escrito, en capas y carnoso con el que trabajar.

METROLo más importante es que es extrañamente satisfactorio ver a una mujer en el raro turno como una asesina psicópata, y Anderson es absolutamente fascinante en el papel, deslizándose sin esfuerzo entre lo tiernamente dulce y lo francamente aterrador.

Anderson y Allen (quienes aparecieron juntos en JIGSAW el año pasado, aunque nunca compartieron tiempo en pantalla) tienen una química fuerte, casi eléctrica, que ayuda a vender el impacto emocional de la eventual traición.

Tan convincente como Allen es un asesino frío y despiadado, ella es igualmente convincente cuando está mintiendo, lo que hace que sea fácil entender cómo su esposa podría pasar por alto cualquier posible señal de alerta en su relación. Por su parte, Allen (quien también fue productora ejecutiva y musicalizó la película) es igualmente convincente como la desconsolada pero resistente Jules, un papel escrito específicamente para ella, y uno que debe haber sido extremadamente exigente emocional y físicamente.

Hay una escena brillante en la película cuando Jules finalmente se sorprende con la dolorosa realidad de quién es exactamente su esposa y qué ha estado haciendo. No quiero revelar demasiado. Pero tanto la entrega escalofriante de Anderson como la reacción dolorosa y cargada de emociones de Allen son extraordinarias.

La película comienza lento, y Minihan se toma el tiempo necesario para desarrollar los personajes, preparando el escenario de manera efectiva para el poderoso golpe que ofrece más adelante en la película.

Cuando las cosas finalmente se aceleran, la película se convierte en una clase magistral en la dramática tensión del gato y el ratón que mantuvo mi corazón acelerado y mis ojos pegados a la pantalla.

Hay una gran cantidad de arte en juego en esta película, desde paisajes bellamente fotografiados, hasta una partitura perfectamente cambiante, hasta tomas exquisitamente enmarcadas que son tan impresionantes como desconcertantes. Es impresionante de ver y, a veces, sexy como el infierno.

Pero eso no quiere decir que no dé mucho miedo.

Una intensidad maravillosa y mordaz impregna cada fotograma, con varios giros inesperados y una escena de persecución extremadamente inteligente en el agua. Incluso en los momentos más tranquilos de la película, hay una sensación de aprensión siempre presente, en la que Minihan se burla lenta y deliberadamente de la audiencia como un gato jugando con su presa. Y por mucho que el material tuviera una sensación familiar, hubo numerosas escenas que se sintieron bastante sorprendentes y completamente originales, ya sea en la configuración o en la ejecución, a menudo ambas.

Esta película extraordinariamente sentida pero a la vez horrorosa es más que digna de su atención, y merece encontrar el lugar que le corresponde entre la reciente cosecha de películas de terror independientes inteligentes y provocadoras de las que la gente no puede dejar de hablar.

¿Qué te mantiene vivo? estará en los cines y en VOD en todo el país a partir del 24 de agosto de 2018. Estén atentos a nuestra entrevista con el director Colin Minihan y la estrella Brittany Allen.