Poder femenino y sexualidad en la “gente de los gatos”

Profundizando: Explorando la representación de la sexualidad femenina como empoderador y destructivo en el clásico de terror de 1942 Gente Gato.

Jacques Tourneur’s Gente Gato (1942) sigue a la artista serbia Irena Dubrovna (Simone Simon) que conoce, se enamora y se casa con el ingeniero naval estadounidense Oliver Reed (Kent Smith).

Irena pronto le revela a Oliver sus intensas creencias en un cuento de viejas sobre mujeres que se transforman en grandes felinas cuando son abrazadas por su amante. Oliver intenta ayudar a Irena enviándola a ver al psiquiatra Dr. Judd (Tom Conway), pero la incredulidad de los hombres en las historias de Irena terminan lastimándola más que ayudándola.

Gente Gato ha sido estudiado y analizado por muchos como una alegoría de los deseos sexuales, más específicamente el deseo sexual femenino. Hay una dualidad interesante entre Irena abrazando su poder y siendo destruida por él; de esta manera, la película es a la vez empoderante y problemática.

Irena se siente atraída perpetuamente por una pantera en el zoológico cerca de donde vive, y comenta que es hermosa y aterradora. De la misma manera, Oliver se siente atraído por la exótica (extranjera) y hermosa Irena. Oliver pronto descubre que también hay algo peligroso en Irena: su miedo a convertirse en un monstruo. Este es un peligro para su matrimonio, una unión de la que Oliver poco a poco comienza a darse cuenta de que no es lo que había imaginado.

La película trata realmente sobre la atracción y la tensión sexuales, que se muestra en Oliver, quien claramente se siente atraído por la belleza de Irena y se siente atraído sexualmente por ella. En su primer encuentro, cuando Irena invita a Oliver a tomar el té, él dice: “Oh, señorita Dubrovna. ¡Haces la vida tan simple! ” Esto apunta a la alegría de Oliver por un encuentro sexual con muy poco esfuerzo de su parte.

Después de un rato, Oliver e Irena escuchan a los animales del zoológico en el apartamento de Irena. Irena comenta cómo encuentra tranquilizador el rugido de los leones en el zoológico, pero la pantera suena como una mujer chillando. En su libro, La película de terror: una introducción, Rick Worland afirma que los gritos femeninos de la pantera sugieren “tanto victimización como pasión sexual” y “continúan la presentación contradictoria de los eventos superficiales de la película” (181).

Esto lleva a la pareja a discutir sobre la pantera y el miedo de Irena a ella; hablan de la estatua de Irena del rey Juan perforando una pantera con una espada, presagiando la desaparición de Irena. La espada también simboliza el miedo de Irena a la penetración o cualquier situación sexual, ya que teme que tales actos la conviertan en un monstruo.

Más eventos sugieren la naturaleza depredadora de Irena, por ejemplo, cuando Oliver le trae un gatito como regalo y le sisea, negándose a acercarse a ella. A esto Irena responde con tristeza: “Simplemente no les agrado a los gatos”. Cuando la pareja regresa a la tienda de mascotas para cambiar el gato por un canario, todos los pájaros de la tienda entran en pánico y reconocen a Irena como una depredadora. El dueño de la tienda comenta que los animales son psíquicos, un punto que se demuestra cuando Irena, por celos, comienza a acechar a la compañera de trabajo de Oliver, Alice (Jane Randolph).

Los celos de Irena son su fuerza motriz para abrazar su poder, como le describe al Dr. Judd: “las mujeres que por celos o pasión o por sus propias pasiones corruptas pueden convertirse en grandes panteras felinas. Y si una de estas mujeres se enamorara y su amante la besara, la abrazara, ella sería impulsada por su propia maldad a matar “.

Así, se revela el mensaje problemático de Tourneur; las mujeres son depredadoras por naturaleza y los celos las convierten en monstruos mortales.

Además, Tourneur muestra la diferencia en las relaciones de Oliver con Irena y Alice. Con Irena, hay tensión y atracción sexuales, Oliver se siente atraído por su aroma único y se siente atraído por su belleza. Alice, por otro lado, como señala Karen Hollinger en su ensayo, “El monstruo como mujer: dos generaciones de personas felinas”, no hay sexualidad en la relación de Oliver con Alice. “Alice le ofrece a Oliver un afecto seguro, seguro y sin amenazas, pero también se presenta como asexual” (352).

Sin embargo, en última instancia, la amenaza sexual de Irena se controla a través de su muerte, tanto Oliver como el Dr. Judd no la controlan, lo que deja a Irena destruirse abriendo la jaula de la pantera y liberándola. Irena hace esto literal y figurativamente, aunque la pantera que es atropellada inmediatamente por un automóvil después de escapar es similar a la muerte de Irena. La muerte de la pantera del zoológico reitera la lección de que ceder a los deseos sexuales conduce a tu propia destrucción, mientras que triunfa una relación segura y asexual como la de Oliver y Alice.

En general, hay elementos de empoderamiento en Tourneur Gente Gato.

La idea de abrazar nuestros deseos sexuales y ceder a ellos, simbolizada por el lado literal y animal de Irena, contrasta la sana relación entre Oliver y Alice. La relación “segura” triunfa, sin embargo, enviando un mensaje de que ceder a los deseos sexuales libera un monstruo que solo puede conducir a la destrucción. Sin embargo, la incapacidad de Oliver y el Dr. Judd para controlar a Irena es fortalecedora, aunque la lleva a la muerte, que parece ser la única forma de que Irena sea libre.


Hollinger, Karen. “El monstruo como mujer: dos generaciones de personas felinas”. El miedo a la diferencia: el género y la película de terror, editado por Barry Keith Grant, 2ª ed., University of Austin Press, 2015, págs. 346–358.
Worland, Rick. La película de terror: una introducción. Blackwell, 2007.