¡Oye! ¡Tienes tu comedia en mi slasher!

Texarkana parecía normal durante las horas del día, pero todos temían la puesta del sol.Esa es una gran y ominosa línea de una película mediocre: el slasher de 1976 La ciudad que temía la puesta del sol. La película cuenta la historia real de The Phantom Killer, un hombre enmascarado que aterrorizó a la pequeña ciudad de Texarkana durante un período de cinco meses en 1946. La película emplea una narrativa de estilo documental, que incluye voces en off, una elección inusual, pero inteligente. . Cuando se combina con escenas de cruda brutalidad, el realismo descarnado inherente al estilo cinematográfico crea un tono sombrío y aterrador. Sin embargo, por razones desconocidas, el director Charles Pierce (que usó el estilo documental con un efecto menor en La leyenda de Boggy Creek) se dispara a sí mismo en el pie y minimiza una película perfectamente buena con un alivio cómico demasiado ridículo.

Es justo después de la Segunda Guerra Mundial y Texarkana, una ciudad de clase trabajadora de unos 40.000 habitantes ubicada en la frontera entre Texas y Arkansas, está volviendo al status quo después de que los soldados regresaron a casa y cesó el racionamiento en tiempos de guerra. Encontrar trabajo y readaptarse a la vida cotidiana son los mayores problemas que enfrentan los habitantes del pueblo hasta que una noche de marzo un hombre iniciaba una campaña de terror que dejaría a la gente atrapada en sus casas, temerosa de la oscuridad.

Una joven pareja estacionada en una carretera boscosa tipo carril de los amantes es repentinamente abordada por un hombre alto que lleva un saco blanco sobre la cabeza. El asaltante encapuchado rompe la ventana del lado del conductor, saca al niño del auto y procede a golpearlo casi hasta matarlo con algún tipo de instrumento contundente. Después de esto, el hombre le hace lo mismo a la niña en el auto, excepto que también la muerde a lo largo de la espalda, el cuello y los senos.

La pareja, casi muerta, no puede decirle a las autoridades nada sobre su agresor más allá del hecho de que llevaba un saco en la cabeza.

Pasan tres semanas y el hombre ataca de nuevo, solo que esta vez su asalto a una pareja en el ‘estacionamiento’ se ha convertido en asesinato: ha golpeado a los dos adolescentes hasta matarlos. La gente de Texarkana tiene derecho a tener miedo, y las ventas de cerraduras de puertas y armas aumentan.

La policía todavía está desconcertada por los crímenes. No tienen pistas y pocas pistas, por lo que traen a un Texas Ranger para ayudar con el caso (inserte obligatorio Caminante broma aquí). Desafortunadamente, las escenas de “acción policial” son las que hacen que la película pierda el enfoque. Hay un policía local bufonesco apodado ‘Bujía’ cuyo trabajo es conducir al Texas Ranger. La cosa es que, como ve, Spark Plug es un realmente mal conductor! ¡Ja, ja, ja! ¿Qué podría ser menos apropiado en medio de una película lúgubre, áspera y violenta que las persecuciones de autos al estilo de Smokey and the Bandit (acompañadas de una banda sonora de cuernos y banjos, por supuesto)? ¿Qué podría ser menos apropiado que dichas persecuciones de autos y un jefe de policía enojado que siempre grita “Spark PluuuUUUG!” cuando el viejo Sparky lo arruina de nuevo? Mmm. Tal vez una aparición repentina de Waylon Flowers y Madame, eso sería menos apropiado. Al menos Pierce no fue ese lejos.

La comedia continúa mientras se pone en marcha una operación encubierta para atrapar al asesino fantasma. Los oficiales deben estar estacionados en automóviles en carreteras desiertas, haciéndose pasar por parejas jóvenes que bromean. Sin embargo, no había mujeres en la fuerza en Texarkana en 1946, ¡así que ya sabes lo que eso significa! ¡Hombres de drag! Incluyendo, naturalmente, a tu idiota torpe favorito y al mío, Bujía. Oh, mis lados. Afortunadamente, es una secuencia corta.

Sin embargo, la trampa es un fracaso, ya que la presa prevista ha encontrado algunos adolescentes reales a quienes matar: es la noche del baile de graduación. A pesar de las advertencias de la policía y de los toques de queda vigentes, una integrante de la banda del baile y su novio deciden aparcar. Después de unos momentos calientes y pesados ​​… sentados uno al lado del otro en el coche, la chica decide que es hora de irse a casa. Su novio acepta a regañadientes y comienza a alejarse, momento en el que el asesino salta del auto y lo agarra. Se las arregla para sacar al novio del auto y lo golpea salvajemente. La niña intenta escapar corriendo hacia el bosque, pero no puede mantener la boca cerrada y el asesino la encuentra fácilmente. Él la ata a un árbol y parece estar decidiendo qué hacer con ella, cuando ella comienza a gritar “¡Corre!”, Su novio todavía está vivo y está tratando de escapar. La tontita tonta y su boquita acaban recibiendo un disparo por la espalda del novio.

El asesino, después de haber despachado al novio, vuelve su atención a Big Mouth, y aquí comienza una de las secuencias más extrañas que he visto en una película de terror. El trombón de la niña ha terminado en el suelo como resultado de la pelea en el coche antes. El asesino lo recoge, ata su cuchillo al extremo y mata a la niña apuñalándola repetidamente con su trombón recién hecho con un cuchillo adjunto. No quiero decir que solo lo use como un cuchillo grande y elegante, quiero decir que actúa como si estuviera tocando el trombón y cada vez que desliza la cosa deslizante … ¡STAB! Es realmente un que carajo secuencia, pero también es muy inquietante. Se toca completamente, y el asesino golpea el trombón, así que … tan brutalmente, no hay notas que salgan, solo sopla frenéticamente y la apuñala, y es evidente que este tipo se está volviendo cada vez más psicótico. También es evidente que el trombón con una espada adjunta se unirá al fútbol con una espada adjunta en el Panteón de armas de Final Girl Awesome Slasher.

Un psiquiatra de la prisión se incorpora al caso para que actúe como perfilador: la policía todavía no llega a ninguna parte y la ciudad está cada vez más ansiosa. El médico llama al perpetrador un sádico sexual loco … y aunque esto suena como si el asesino fuera un lunático echando espuma por la boca, el médico enfatiza que lo más probable es que el hombre parezca perfectamente normal y funcione tan hábilmente como cualquier otro ciudadano. Aquí, Pierce utiliza un maravilloso dispositivo cinematográfico que envía escalofríos por la columna vertebral. Los hombres están discutiendo el caso durante el almuerzo en un restaurante. Mientras el médico les dice a los hombres que el asesino podría ser simplemente alguien, la cámara cae al suelo y se desplaza hacia otra mesa. Vemos un par de botas familiares alejarse lentamente de la mesa y salir por la puerta. El doctor tiene razón: el Asesino Fantasma es solo otro ciudadano, no un monstruo que reconocerías de inmediato. La idea de que el mal camina entre nosotros es aterradora y, a menudo, es así como se desarrollan las cosas en la vida real. Los asesinos en serie no usan máscaras de hockey sobre caras de cadáveres como lo hace Jason Voorhees; Los asesinos en serie viven en su vecindario y cenan en los mismos restaurantes que usted.

El director Pierce refuerza esta idea a lo largo del carrete final de la película en varias secuencias desgarradoras. Mientras una ama de casa (interpretada por Dawn Wells, sí, Maryann de la isla de Gilligan) se sube a su automóvil en una tienda de comestibles, sonríe inquieta a un hombre sentado en un automóvil estacionado junto al suyo. Aunque no vemos su rostro, es obvio que la está mirando y la hace sentir incómoda. No, no vemos su cara, pero vemos sus botas …

Más tarde esa noche, mientras Dawn Wells y su esposo se relajan en casa, el asesino aparece de repente en la ventana, justo afuera. Sin ser escuchado ni visto, levanta una pistola y dispara al marido en la cabeza a través de la ventana. Luego rompe violentamente la puerta de la casa y dispara Dawn Wells en la boca. De alguna manera, milagrosamente, escapa por la puerta trasera y pierde al asesino, que ahora está armado con un pico, en un campo de maíz. Se arrastra hasta la seguridad de la casa de un vecino y, por primera vez, The Phantom Killer se ve frustrado.

Ahora que parece que el asesino ha ampliado su modus operandi para incluir el asesinato de personas en sus hogares, Texarkana se refugia más en sí mismo. Las ventanas están tapiadas y todas las actividades nocturnas han cesado. Toda la ciudad está a merced de un psicópata con un saco de harina en la cabeza que continuamente elude a la policía, los Texas Rangers y el FBI … y no muestra signos de detener su alboroto asesino. En todo caso, sigue aumentando la violencia.

La policía finalmente toma un descanso cuando encuentran el auto del asesino (identificado en un asalto anterior) estacionado cerca del bosque. Mientras investiga, dos policías ven al hombre encapuchado y lo persiguen. El asesino salta a través de las vías del tren justo cuando se acerca un tren, poniendo el tren que pasa entre él y sus perseguidores. La policía dispara a ciegas y logra golpear al asesino en la pierna. Sin embargo, cuando el tren se ha ido, The Phantom Killer también se ha ido.

Se fue, y nunca más se supo de él.

Este final abierto te frustrará si eres el tipo de espectador al que le gustan las cosas envueltas en pequeños paquetes bonitos y ordenados. Sin embargo, si eres como yo, el misterio al final será bienvenido. La ambigüedad, para mí, suele ser más aterradora y satisfactoria que un asesino capturado (o muerto). Es muy parecido al final de John Carpenter. Víspera de Todos los Santos, donde Michael Myers simplemente desapareció en la noche. Esta vez, sin embargo, el terror fue real.

¿El asesino se desangró hasta morir por su herida de bala? ¿Está su cuerpo en algún lugar del pantano? ¿Dejó Texarkana por completo? ¿Terminó en prisión, condenado por otro crimen? ¿O, en la posibilidad más aterradora, simplemente se abrió camino de regreso a la sociedad? Nadie sabe qué pasó con The Phantom Killer. Estoy seguro de que pasó mucho, mucho tiempo antes de que los ciudadanos de Texarkana dejaran de temer la puesta del sol.

Si bien el ritmo era ocasionalmente lento, la imagen era oscura y embarrada a veces y la actuación era principalmente amateur en todo momento, realmente disfruté La ciudad que temía la puesta del sol. Si no fuera por los aspectos cómicos demasiado frecuentes, creo que este esfuerzo sería una hazaña digna de mención del cine de género de bajo presupuesto. Sin embargo, tal como está, la yuxtaposición de terror y comedia hace que la película no alcance su marca, lo que realmente me molesta. Maldito seas, bujía. ¡Maldito seas tú y tus payasadas! Sin embargo, en general, vale la pena echarle un vistazo, especialmente porque se basa en una historia real aterradora.

Para obtener más información sobre el asesino fantasma de la vida real y la terrible experiencia que enfrentó Texarkana hace 60 años, consulte este artículo en la biblioteca de delitos de Court TV.