Mona en el borde de la ciudad

Nadie estaba muy seguro de dónde venía la joven. Podría haber sido una nativa del planeta, pero realmente parecía demasiado humana para eso; los nativos tenían dos cabezas y tres ojos, después de todo, por lo que eran bastante fáciles de detectar. Pero el visitante no habló en absoluto, por lo que no hubo información próxima. Los ciudadanos de la colonia acordaron llamarla Mona, un nombre que alguien sugirió porque a quien sugirió el nombre le gustó, y establecieron un horario de casas donde podría quedarse, una noche a la vez.

Después del primer mes, Mona se había pasado una noche en cada casa y todavía nunca decía una palabra, pero no causaba problemas. Hizo su cama después de que su primer anfitrión le había mostrado cómo, comía todo lo que le ponían delante, se unía a todas las tareas: jardinería, alimentar al ganado, sembrar el equivalente local del heno. Los ciudadanos se acostumbraron a ella.

Llegó la noche cuando Mona salió de la casa donde se alojaba, se detuvo en medio de la carretera a las afueras de la ciudad y gritó.

Todos salieron corriendo, encontraron a Mona y gritaron “¿Qué? ¿Qué pasó?” Ella no dijo nada, ni siquiera los miró. Simplemente caminó entre la multitud, regresó a la casa de la que había venido, entró en su habitación, se acostó y se fue a dormir.

Lo mismo sucedió durante las siguientes tres noches. Dondequiera que Mona se quedara, se fue justo después del atardecer, caminó hasta el borde del asentamiento, gritó en voz alta, regresó tranquilamente y se fue a la cama.

Al cuarto día, el acuerdo celebró una reunión. El tema era qué iban a hacer con Mona.

“No necesitamos esto. Envíala lejos —insistió Serena.

“La hospitalidad exige que la mantengamos cerca”, instó Natalie.

“¿Cuál es el problema? Pronto nos acostumbraremos ”, afirmó Elizabeth.

La mayoría de los hombres permaneció en silencio, como era tradicional en estas reuniones. Excepto por un adolescente, Dean, que se puso de pie y dijo: “¿Por qué está gritando así, de todos modos?”

Todos se quedaron en silencio durante medio minuto, cuando Frank dijo: “¿A quién le importa? ¿No lo necesitamos? / “

“Bueno …” dijo Art, “… tal vez lo hagamos, ¿sabes?”

La reunión se dividió en una serie de conversaciones cruzadas, que empezaron en voz baja, poco a poco se hicieron más y más fuertes, y cada vez más enojadas, hasta que Barbara, quien era la directora ejecutiva durante ese período de diez días, golpeó el mazo. La habitación se silenció instantáneamente, como siempre.

“Dean”, dijo, mirando al chico, “¿te importaría preguntarle a Mona por qué grita así?”

Dean miró a su alrededor en la reunión con las cejas levantadas y una expresión en su rostro que decía ¿Qué? Todo el mundo le devolvió la mirada, sus ojos sobre todo pidiéndole que lo hiciera.

“Sí, claro”, murmuró.

Dean se fue a casa, se bañó, se peinó y se puso su mejor ropa; no tenía sentido tratar esto como una conversación ordinaria, porque no lo era.

En su camino por la calle hacia la casa de Jackson donde se estaba quedando Mona, se cruzó con todas las demás personas del asentamiento. Algunos lo miraban desde sus ventanas, algunos de ellos estaban en las aceras de madera, también mirándolo. Solo una persona, Felicia, la chica de la que estaba enamorado, pensó en decir “Buena suerte, Dean”. Se volvió y le sonrió. Sin embargo, esto funcionó, él la llamaría mañana solo para eso.

En cuanto al resto de la gente, qué grupo de cobardes. Nadie dio ni un paso hacia él, mucho menos caminó con él.

De todos modos, ¿de qué tenían miedo? Los nativos alienígenas de dos cabezas y tres ojos de vez en cuando gruñían a un humano, pero nunca habían atacado a uno, parecían atemorizantes, pero eso era todo. En cuanto a Mona, nunca le había gruñido a nadie. No había ninguna sugerencia de que alguna vez hubiera visto a un nativo, o que sus gritos estuvieran dirigidos a ellos. Y aquí estaba hasta el último humano del planeta permitiéndole acercarse a una mujer desconocida como si estuviera marchando a la batalla o algo así. Dios.

Aun así, Dean sintió que su estómago se revolvía como si estuviera a punto de vomitar. Bueno, muy mal para él. No estaba dispuesto a permitir que estas personas lo vieran nervioso, y seguro que no iba a permitir que Felicia lo viera después de que lo llamara. Arrojarlo a lo desconocido, ¿o sí? Que miren lo que podía hacer con eso.

Con todos esos pensamientos dando vueltas en su mente, subió las escaleras hasta la casa de los Jackson y llamó. Escuchó pasos que se acercaban a la puerta sobre las tablas del piso chirriantes: los materiales de construcción en este planeta no eran tan buenos, por lo que los pisos de todos chirriaron. Entonces se abrió la puerta y allí estaba Mona.

Ropa corta, ajustada, tan normal que podrías encontrar el mismo atuendo en casi cualquier persona en la ciudad: camiseta negra, pantalones azules, sandalias. Cabello negro largo y liso, piel pálida, expresión solemne. “Hola Dean”, dijo. “¿Qué pasa?”

Bueno, ¿qué tal eso? Ella sabía su nombre. Quizás ella sabía el nombre de todos. Simplemente no se le había ocurrido. ¿Cómo ocurrió eso?

Oh, vamos Dean, se dijo a si mismo, no seas tan paranoico. Se ha quedado con casi todo el mundo en la ciudad, por supuesto que conoce nuestros nombres. “Uh, hola Mona”, respondió.

¿Ahora que? ¿Cómo presentar el tema?

Pasaron diez segundos. Parecía más largo.

Abrió la boca y no salió nada.

Mona miró por encima de su hombro. Dean se dio la vuelta. Había un grupo bastante grande de personas al otro lado de la calle mirándolos.

Dean sintió que su rostro ardía mientras se volvía hacia Mona. Ella sonreía con una sonrisita con los labios apretados. Su rostro ardía más.

“Ustedes quieren saber lo que hago todas las noches, ¿no es así?” ella se rió entre dientes.

“Bueno … eh, sí”. Su garganta se sentía tan seca.

Mona extendió la mano y le tocó el hombro. “Relájate”, dijo. “He estado esperando a que alguien me lo pregunte. ¿Qué te tomó tanto tiempo?”

Al menos Dean conocía la respuesta a esa pregunta: había estado bien incrustada en su cabeza, y en la de todos los demás, desde que eran niños. “Hospitalidad.”

Mona frunció el ceño. “¿Qué es eso?”

Dean recitó. “La hospitalidad es la recepción y el entretenimiento amables y generosos de los huéspedes, visitantes o extraños”. Se aclaró la garganta. “Lo que no incluye meterse en el negocio de otra persona”.

Mona hizo una pausa y miró hacia arriba, como si estuviera procesando lo que dijo. “Entonces, ¿por qué preguntas ahora?”

Buena pregunta. Dean no estaba realmente seguro. “Um, supongo que nos pusimos nerviosos”.

Mona realmente se rió. Sonaba dulce. “Bueno, puedes decirle a todo el mundo que grité en nuestro idioma que los humanos no son una amenaza para nosotros. Eso es lo que me enviaron aquí para aprender “.

“Estás…”

“Sí.”

El corazón de Dean latía tan fuerte que estaba seguro de que le daría un ataque al corazón. “¿Cómo … eh, cómo …”

“Somos cambiadores de forma”.

No parecía haber mucho que decir al respecto. “Oh.”

“Sí, oh”.

Se quedaron allí y se miraron el uno al otro durante unos segundos hasta que Dean pensó en otra pregunta. “¿Entonces pensaste que éramos una amenaza para ti?”

“Si lo hicimos.”

“Y ahora no lo haces”.

“Derecha.”

“¿Y ahora que?”

“Ahora voy a reunirme con tus amigos y averiguo lo que quieren, luego voy a casa y averiguo lo que quiere mi gente, y luego lo resolvemos”.

“Oh”, dijo Dean. “Suena muy bien.”

Yo también lo creo, ”Mona sonrió. Ella comenzó a caminar junto a él hacia el resto del asentamiento.

“Oh…”

Mona se dio la vuelta. “¿Si?”

“Bueno … ¿por qué los gritos, sin embargo?”

Ella sonrió y le guiñó un ojo. “¿De qué otra manera podrían oírme?”