Momento en una calamidad de fiesta

Momento en una calamidad de fiesta

La escena a mi alrededor se detuvo.

Las personas que me rodeaban se congelaron en una conversación jovial.

En esa fracción de tiempo, los peligros a mi alrededor florecieron en color. Rojo ardiente, en un aura de riesgo.

Estoy de pie en la barra, con un par de tragos y otros venenos, cuando el chorro de cerveza que sale del grifo se detuvo a la mitad. En un espectáculo sobrenatural, el color desapareció de la escena. No desapareció, se volvió opaco como la pintura vieja en una valla de madera. Quedaba un color, ardía brillante en los zapatos desgastados del barman calvo, rojo. Un rojo brillante que sangraba detrás de la barra, dándole una apariencia inquietante y asesina. La luz a los pies del camarero estaba siendo proyectada por un charco rojo.

De repente me llamó la atención el pensamiento, un destello aleatorio y repentino, que vino en un carrete de película pasando por mi mente.

La escena anormal se abrió con el camarero caminando a través del charco rojo sangre. Pequeñas gotitas patearon los tacones de sus zapatos gastados mientras caminaba para servir otro lío ebrio en el lado opuesto de su barra. Cuando su pie ligero golpeó el suelo, con el talón primero en el vinilo resistente, su paso vaciló cuando su pie se deslizó hacia adelante. Su cuerpo colapsó, cayendo como un gran roble. En un feroz crescendo, la cabeza sin pelo golpeó la barra de madera. Un golpe sordo y horrible llenó el aire a su alrededor.

Aunque he visto un resultado, jugado en lo que solo podía percibirse como tiempo real, el tiempo seguía estando en una instantánea aburrida. A pesar de estar atrapado en las garras del fragmento de tiempo congelado, no estaba restringido de ninguna manera. Me levanté de la barra que había estado usando como muleta, empujándome sobre una base inestable. Mi cabeza daba vueltas, pero no tenía que ser completamente coherente para entender lo que estaba pasando a mi alrededor. Puede que no lo supiera todo, pero sabía que estaba atascado en el tiempo y que no podía ver nada más que peligro a mi alrededor. Recordé la fiesta a la que había estado asistiendo antes de que esta pausa en el tiempo me encerrara en mi lugar. Mi amigo del trabajo había alcanzado el gran cinco cero y fuimos a tomar algo al abrevadero local después de nuestro turno de vuelta en la oficina. Era una persona decente, moralmente; hombre de familia, aficionado al hedonismo suave, marido cariñoso, trabajador. Y aunque tenía una personalidad completa, defectuosa y redentora, no era exactamente un amigo ‘amigo’ para mí. Pero me trató bien, un colega confiable que te ayudaría en todo lo que pudiera, lo menos que podía hacer era comprarle un par de pintas del pesado marrón oscuro que le gustaba.

Me alejé de mi reminiscencia por un familiar resplandor rojo en mis periféricos. Me di la vuelta en mi mundo de imágenes, mirando una escena diferente a la anterior, y noté que un hombre había irrumpido en este bar desde las calles inundadas de lluvia afuera. Ante mí, se desarrolló un escenario lleno de tensión. Una puerta se congeló a mitad de oscilación, un hombre vestido con un abrigo de cuero, las gotas de lluvia corrían por el tosco atuendo negro, un brillante resplandor rojo escondido dentro de su chaqueta de cuero. El filtro granulado se desvaneció de nuevo, otro escenario preocupante se desplegó ante mis ojos.

Una figura de aspecto tosco empujó las puertas del pub con determinación. La lluvia dejó la chaqueta empapada, desprendiendo un fresco olor a cuero y tabaco viejo. Nada más que una rápida mirada de izquierda a derecha, antes de ver al grupo que había estado buscando. Un grupo de dos mujeres y tres hombres estaban riendo y bromeando junto a la barra, ajenos a su inminente perdición.

Sin más que una caminata corta, el extraño vestido de cuero cruzó el piso del pub. Metió la mano en su chaqueta, sacó una pistola de aspecto pesado y la apuntó a la cabeza de uno de los hombres. Solo pasaron unos segundos mientras el arma comenzaba su despiadada matanza.

Hacer clic. ¡AUGE!

Uno.

Hacer clic. ¡AUGE!

Dos.

Hacer clic. ¡AUGE!

Tres.

Las balas abrieron agujeros en la cabeza de los tres hombres. No hubo tiempo para que reaccionaran. Los estampidos huecos del disparo resonaron en el silencio de la visión. La sangre brotó de las heridas dejadas por la malvada piedra de metal, cubriendo a las mujeres bonitas en el bar con un líquido carmesí pegajoso. Entre el primer disparo y el último, las mujeres solo tuvieron tiempo de parpadear cuando la sangre viscosa les golpeó la cara.

Otra escena horrible, sin embargo, estos terribles espectáculos de brutalidad fueron su único respiro de estar bloqueado en el tiempo.

Con eso, vuelvo a la instantánea del tiempo. Miro al hombre de la chaqueta de cuero, el hombre al que había visto soltar a tres hombres de aspecto inocente con solo tres clics de un gatillo. Miro su cara; piel suave, bien afeitada, ojos cerrados con determinación. Si el tiempo se hubiera agotado, habría notado el frío acero escondido en su chaqueta. Lo dudo, no habría sabido que estaba allí hasta que escuché el boom del primer disparo y no lo habría visto hasta después del tercero. Vuelvo a mis recuerdos de nuestra noche anterior a esto. Conduje hasta el trabajo para mi turno, al igual que mi antigua universidad. Decidimos tomar un taxi juntos desde la oficina hasta el pub, con la plena intención de volver a casa en las primeras horas de la madrugada. Nuestra ropa no era lo que llamarías elegante, pero no parecíamos disturbios totales, así que fue una victoria. Entramos en el pub, inmediatamente golpeados con el hedor a orina rancia y alcohol derramado. Eran las once de la noche cuando cruzamos el umbral de la cervecería, fue entonces cuando comenzó nuestra noche de terror.

Espera, ¿qué le pasó a mi amigo?

Vi nuestra mesa en la esquina del pub, mi amigo no tan amistoso se sentó con una mirada de vacío vidriado en su rostro. Nuestros otros amigos deben estar acurrucados en un solo cubículo del baño. Escaneo el pub en mi pesadilla congelada, recorriendo mis alrededores en busca del resplandor del peligro rojo que me rodea. No pude ver una maldita cosa, nada. Me vuelvo hacia mi amigo y me tomo un segundo. Veo una luz muy apagada que arde a través de su piel, un pequeño punto atorado en su garganta. Mi próxima vista incluiría a mi compañero de trabajo. Aunque no éramos especialmente cercanos, la familiaridad era un peso que mi corazón apenas podía soportar.

Película granulada, sensación de inquietud y el conocimiento de que estaba a punto de ver morir a un hombre que conozco frente a mis ojos.

Mi amigo está sentado en un reservado de un rincón oscuro, con la mano agarrando ligeramente su vaso de pinta. Sus ojos se mueven, de un lado a otro, enloquecidos por la picardía. Es un hombre genérico, a nadie le interesa cuidar su día a día, por eso no hay nadie que lo vea sacar la bolsita del bolsillo del pantalón. La bolsita se quemó de color rojo brillante por las pequeñas píldoras que contenía. Abriendo la bolsita, colocando una pastilla en su palma y tragándola seca. El tiempo comenzó a saltar y fallar, mi amigo alternaba entre su yo sano, bien armado y habitual a otra versión inquietante de sí mismo. Su cuerpo se convulsionaba, se tensaba y se contraía, los ojos rodaban hacia el cráneo, la sangre formaba espuma en las comisuras de la boca. La pequeña píldora malvada había reaccionado en mi amigo, quemándole y ampollando su estómago. Esta fue la visión más pesada que tuve y, ahora que había experimentado el peor escenario que podía imaginar, di un suspiro de alivio y culpabilidad. La granulosidad comenzó a desaparecer, la sensación de miedo abrumador comenzó a disminuir.

Amigo mío, puedo verlo ahora como está entre el tiempo después de tomar la píldora y el tiempo antes de que comenzara a sangrar de adentro hacia afuera. Se sienta, ignorante de su muerte inminente, esperando que esa pequeña piedra mágica haga la vida un poco más emocionante.

Llegamos sin mucho aviso debido a la diversa gravedad de los clientes borrachos y ordenamos la primera ronda, no duró dos minutos. Nuestra siguiente ronda, dos bebidas cada una más un chupito de algo fuerte y translúcido. Llegan más amigos del trabajo, pasamos de tener una cita con amigos a tener una fiesta en la esquina de un pub lleno de costras.

La fiesta llega hasta las primeras horas de la mañana siguiente. Nos turnamos para correr al baño en parejas, escondiéndonos en los estrechos cubículos y sacando largos y delgados rieles de nieve blanca de la cisterna del inodoro. La quemadura del químico, rápidamente reemplazada por el entumecimiento que sigue. Insistimos en cantar karaoke, a pesar de que el buen establecimiento que tenemos que decidir molestar esta noche no tiene karaoke. Nuestra noche había sido genial, hasta ahora. Hasta que estuve atado en el tiempo, maldito por ver morir a las almas inocentes a mi alrededor de formas brutales y sangrientas.

El filtro granulado regresa, pensó que esta vez iba acompañado de un sonido extraño. El sonido era rítmico pero no musical ni intencionado. Esta visión se sintió diferente. Empiezo a mirar alrededor de la barra y me sorprende.

Las horribles visiones que he visto ante toda la gente amable en este pub, se reproducen ahora en constante movimiento y en infinita repetición.

Miro al viejo cantinero resbalar y escucho el golpe sordo, una y otra vez.

¡RUIDO SORDO! ¡RUIDO SORDO! ¡RUIDO SORDO!

Escucho el estruendo del arma; una, dos, tres veces, los cuerpos caen y la escena se reinicia.

¡AUGE! ¡AUGE! ¡AUGE!

Mi amiga. Lo veo tirado sobre nuestra mesa, la sangre goteando de su boca. Su tiempo cambia, el futuro y el pasado chocan. Él está bien, entonces no lo está. Es una experiencia tremendamente perturbadora; confusión, miedo, ira. Una montaña rusa de caos emocional.

Aún escucho ese golpe rítmico.

Mi mente muestra el único sonido que sé que puede ser. Un proyector viejo, su carrete de cinta se ha terminado. El extremo suelto del carrete gira suavemente; toque, toque, toque mientras gira y gira. El sonido no viene del interior del pub, viene del exterior.

Las escenas de miedo alrededor del pub se reproducen en un bucle constante, navego por estos ecos malvados de la desaparición y salgo.

El sonido del proyector girando se vuelve claro cuando empujo las puertas y salgo a la calle, es un golpeteo rítmico que llega con un tono claro como un silbido. ¿Por qué estoy aquí? ¿Qué voy a hacer?

Tengo una sensación, un suave tirón del destino que me dice que me dé la vuelta. Giro en el acto y soy recibido con la vista más repugnante y aterradora. Un helicóptero apareció a la vista, estoy en el nivel de la calle y estoy mirando un helicóptero en pleno vuelo a menos de cinco metros delante de mí con el morro apuntando directamente al techo del pub. Puedo deducir que el helicóptero está fuera de control. No se mueve, también está congelado, pero el piloto dentro de la cabina está atascado tirando desesperadamente de su palanca hacia atrás y tratando de levantar el frente del pájaro. Pero no funcionará.

Ya lo veo.

Esta fue una noche de terror, una de la que nadie escapó con vida.

El camarero, Old Mick, como se le conocía, resbaló y murió de un traumatismo cerebral. Había trabajado treinta años detrás de una barra y ahora, moriría detrás de una barra.

Los tres hombres a los que dispararon, resulta que no eran tan inocentes. Los hombres eran hombres de negocios importantes que habían maltratado a una mujer borracha vulnerable una semana antes, cuyo hermano ahora se había presentado en el bar para igualar la puntuación.

Mi amigo, Nigel. Un buen hombre, un amoroso hombre de familia, que solo buscaba iluminar la penumbra del envejecimiento con un destello de nostalgia.

Aunque no solo los que figuran en la lista pagaron el precio de la vida. Vi como el helicóptero comenzaba a caer, lentamente. Estaba libre de las garras del tiempo, pero mi destino estaba sellado. Podría haber estado mirando desde afuera, pero mi cuerpo estaba atrapado adentro.

Esta fue una noche de terrible tragedia.

No hay explicación. No hay satisfacción.

Se produjeron accidentes, se eligieron opciones y se cometieron errores.

La muerte es omnipresente e invisible y nunca estamos a salvo, eso es todo lo que hemos aprendido.