Mes de las mujeres en el terror: Theda Bara

Una mirada a la vida y el legado de uno de los primeros símbolos sexuales del cine, la mujer fatal de la era muda Theda Bara, apodada The Vamp.

Entre las figuras más influyentes pero muy poco apreciadas de la era del cine mudo se encuentra la actriz Theodosia Burr Goodman, más conocida por su nombre artístico, Theda Bara (un anagrama de “Muerte árabe”). Nacida en una familia acomodada en Cincinnati, Ohio, Bara comenzó su carrera como actriz de teatro en 1905 y debutó en Broadway en una producción de 1908 de The Devil.

Aunque se hizo un nombre en el escenario, Bara salió de Broadway y disfrutó de una exitosa carrera en la industria del cine anterior a Hollywood después del éxito de la noche a la mañana de su papel decisivo en Había un tonto (1915). Para muchos, sin embargo, el talento de Bara fue atribuido y en parte eclipsado por su personalidad oscura, fascinante y seductora.

Theda Bara en un fotograma publicitario de A Fool There Was (1915)

Si bien la mayoría de sus películas se clasifican como drama y romance, muchas están fuertemente influenciadas por el expresionismo, el ocultismo y la apariencia vampírica de Bara. Para celebrar el Mes de la Mujer en el Terror, aquí hay algunos datos interesantes que quizás no conozcas sobre la propia “vampiresa”.

Trabajo perdido

Theda Bara apareció en más de cuarenta películas entre 1914 y 1926, pero la mayoría de ellas fueron destruidas en el devastador incendio de la bóveda de Fox en 1937 en un almacén de películas en Little Ferry, Nueva Jersey. El incendio ocurrió solo tres años después de la construcción de la instalación de almacenamiento, lo que demuestra que el diseño resistente al fuego aún era vulnerable a la combustión. Desafortunadamente, los incendios en almacenes no fueron infrecuentes a lo largo del siglo XX, debido a la composición inflamable de la película de nitrocelulosa (o “nitrato”) que, bajo ciertas condiciones, era propensa a la autoignición.

Excluyendo algunos cortos de comedia y clips supervivientes de Cleopatra (1917), las únicas películas de Bara que se conservan son La Mancha (1914), Había un tonto (1915), East Lynne (1916) y La mujer impía (1925). Pero a pesar del trágico borrado de sus películas, Theda Bara es reconocida en el Paseo de la Fama de Hollywood.

Víctima de encasillamiento

Sus ojos ardientes y su misterioso encanto cautivaron al público de todo el mundo, pero la reputación de Bara fuera de la pantalla sufrió tremendamente como resultado de sus atrevidas actuaciones.

A menudo, sus personajes encarnaban un arquetipo cinematográfico conocido como “El vampiro”, o una seductora malvada que usa su encanto de otro mundo para dominar a los hombres tontos y hacer que cumplan sus órdenes.

En Había un tonto (1915), Bara interpreta a la famosa “Mujer vampiro”, que seduce a un diplomático casado, lo convence de que abandone a su familia y, en última instancia, arruina su vida. Esta película fue tan aclamada que encendió la carrera de Bara y le valió el éxito de la noche a la mañana.

En Cuando una mujer peca (1918), Bara interpreta a una bailarina encantadora y promiscua que, tras ganarse el cariño de muchos amantes adinerados, decide subastarse al mejor postor.

A pesar de sus esfuerzos por diversificar su currículum y retratar una variedad más amplia de roles, los personajes más notables de Bara son mujeres fatales sensuales y mujeres cuya naturaleza seductora y comportamiento promiscuo transformaron a Theda Bara de una autoproclamada “dulce niña judía” a la primera símbolo sexual del cine.

Debido a que la industria del cine era joven y Bara interpretó sus papeles de manera tan convincente, muchas personas lucharon por separar la ficción de la realidad.

En su vida privada, por ejemplo, Theda Bara sufrió frecuentes juicios y discriminación. En una entrevista de 1919 con Vanity Fair, declaró:

“A juzgar por las cartas que he recibido, la idea popular de mi vida hogareña era realmente espeluznante. Generalmente me veían pasando los domingos y festivos ondulando serpenteando por mi apartamento, o pasando mi tiempo libre sinuosamente estirado sobre una piel de tigre, mirando inescrutablemente a través del humo de mi cigarrillo fuertemente perfumado “.

Aunque recibió innumerables cartas de fanáticos y admiradores, muchos la criticaron públicamente por su comportamiento despreciable, aunque era completamente ficticio. Cansada de ser encasillada, Bara reanudó brevemente su carrera como actriz de teatro en 1920, después de haber dejado que expirara su contrato con Fox.


Escrito por Sarah Moreau