LOS HECHOS DEL CASO …
CRIMEN

LOS HECHOS DEL CASO …

Al escribir esto, soy plenamente consciente de que la historia no es una epopeya de Perry Mason; tampoco es John Deed. Es simplemente una fantasía sobre el bien y, si se me permite decirlo, mal intencionado, donde la honestidad gana.

Había sido otra mañana difícil. Se levantó la sesión. Al menos le dio a algunas personas algo de tiempo para refrescarse, reagruparse y tomar un café. Para James Higgins, también conocido como Jim, le dio la oportunidad de consultar información que lo ayudaría a él y a sus colegas a tomar una decisión. Fue un pequeño paseo por el pasillo hasta su oficina, pero la necesidad resultó ser una bendición en más de un sentido. Obteniendo lo que había dejado atrás, cortesía de su hábil secretaria, le dio las gracias y cerró la puerta en silencio. Era consciente del hecho de que había otros en las cercanías, pero no estaba realmente interesado en los chismes. Aun así, sus oídos se aguzaron cuando escuchó una voz familiar que decía:

“No pasará mucho tiempo ahora Geoff. Higgsy se está acercando tanto a la jubilación que dudo que haga algo más que un asentimiento mientras escucha “. seguido de una risa burlona “¿o es propenso a dormir?”

“Yo también lo he notado Bernie”. dijo el sonriente Geoff ‘bueno, al menos este es bastante sencillo. Es muy sencillo lo que sucedió. Otro pequeño monstruo muerde el polvo “.

A Jim le disgustaban tanto Geoff Strong como Bernie Walsh, cuyos egos superaban con creces sus conciencias, aunque no necesariamente su capacidad. Aunque era un comentario trivial, le irritaba muchísimo; lo que hizo que su determinación de hacer lo correcto fuera aún más fuerte. Caminó con determinación hacia los caballeros interesados ​​y sonriendo dijo:

“Caballeros, ya que tengo alguna información relacionada con el caso que nos ocupa. Me pregunto si podría tener unos momentos de su tiempo. Ahora sería conveniente. Gracias.”

“Sí, juez”, respondieron al unísono, pareciendo colegiales culpables.

James Frances Higgins era el hijo mayor. Nacido en la pobreza, supo lo que era irse a la cama con hambre, luchar por lo que era suyo y aceptar el castigo sin una palabra, por miedo a las represalias. Su padre bebía con demasiada frecuencia y, como resultado, no podía mantener un trabajo; de ahí que las deudas fueran altas, la ropa rota y uno tenía que ser duro para sobrevivir. La madre de Jim murió al dar a luz a su tercer hijo, una hija que también murió. Jim y su hermano fueron adoptados por parientes lejanos. Aunque la pareja que los acogió estaba mejor que sus padres, Jim aprendió el valor del dinero y también aprecia la ambición. Al crecer, consideró el sacerdocio, ya que quería devolver algo a la sociedad, pero a medida que pasaba el tiempo, se lo consideró un “cerebro”, por lo que adoptó la Ley. Su hermano Bob, también era inteligente, pero se convirtió en maestro de escuela. En estos días los hermanos tenían muy poco que ver entre ellos, los días festivos y las visitas se consideraban aceptables.

A lo largo de los años, hubo demasiadas ocasiones en las que al presidir un caso legal, Jim podía ver claramente ambos lados del argumento, mientras que había que ver a un abogado para apoyar al cliente. Su propio ego lo había agravado aún más una buena cantidad de casos difíciles. Recordó los momentos en que comenzó su conjetura con las palabras “Los hechos, en este caso, son …” sólo para descubrir que si hubiera avanzado un poco más, los hechos lo habrían llevado por otro camino. En este día en algún lugar entre la pobreza y el COVID 19, se tuvo que hacer una distinción. Dio la bienvenida a sus colegas a la sala, una vez más con una sonrisa benigna.

“Es culpable: tan culpable como el pecado”. Bernie recriminó “¿por qué no puede ver a ese juez?” Bernie respiró hondo “¿por qué debería sufrir su amigo cuando sabemos que es capaz de …”

“¿Cómo sabe lo que el joven es capaz de hacer, señor Walsh? ¿Se sigue que porque es pobre, él, por lo tanto,

sabe cómo seducir a una joven para una caída de heno …? ¿No es tan probable que la otra joven parpadeara y fuera ignorada, por lo que se contaron algunas historias fantásticas? “

Sin embargo, ¿es pobre, juez? preguntó Geoff “es delgado pero …”

“Sé lo pobre que es el señor Strong; Lo veo en el rostro del acusado, delgado, pálido y si se fijó en la chaqueta, se ha remendado. Sé cómo se ve la expresión de ‘resignado al destino de uno’; He estado ahí. Es un hambre en tu estómago cuando el armario está vacío, es ver a tu padre beber lo que él llama jugo de ciruela y gritarte por algo que no hiciste. Es saber que las facturas no se pueden pagar. Mi padre no llegó a golpear a mi madre, solo porque ella le gritó una vez con su cinturón en la mano. Conoces el resto de mi infancia; Claramente, ustedes dos no han experimentado nada parecido. Por eso pensé que tendríamos una charla. Por cierto, escuché que era ‘tan claro como un piquete que era culpable’. Te digo que no lo es. Por lo tanto, miremos las imágenes de la cámara y tratemos de establecer cuál es el crimen; no intente ningún juego con el viejo idiota que supuestamente asiente con la cabeza en los juicios. Basándonos en nuestros hallazgos, acerquémonos a la verdad, antes de emitir un juicio. ¿Lo he dejado claro? “

“Sí, señor.”

Al ver las imágenes de la cámara, no había evidencia que respaldara que el joven fuera culpable del presunto delito de mala conducta, no hasta donde Jim podía ver. Al mirar a sus colegas más jóvenes, también pudo ver su desconcierto. Era el momento de reanudar la audiencia.

Jane Hall estaba de pie con la cabeza en alto. Se veía compuesta y llamativa, con solo un poco de maquillaje y su cabello peinado y brillante.

Bernie Walsh estaba frente a ella.

Ahora, señorita Hall, ¿puede decirnos con sus propias palabras lo que sucedió en la tienda de la esquina la tarde del catorce de abril?

“Seguro.” ella sonrió “entró en la tienda”.

“Para los registros, la señorita Hall, ¿quién entró en la tienda?”

“Pero ya sabes …” se interrumpió cuando vio la mirada de advertencia de Jim. “Él.” Jane señaló “Richard Gibbons”.

“Ya veo, ¿luego de que él entró?” Bernie sonrió

“Cogió una barra de chocolate, se la puso en el bolsillo y luego me rozó la blusa, ya sabes …”

“No, no lo sabemos, dígaselo a la corte si le place”.

“Tocó mi pecho, y luego sus manos vagaron …”

“Dios mío”, dijo Bernie, “Me pregunto …”

Jim intervino

“Señor Walsh, recuerde la cobertura”.

“Sí, de hecho estaba a punto de sugerir que se viera ahora”.

Mostraba a Jane y Richard en la tienda y a Richard de hecho recogiendo una barra de chocolate. Jane estaba de pie justo detrás de él; su voz fue escuchada

“Hola, Richard. ¿Tienes hambre?” ella se rió

“Hola, Jane, sí”, respondió Richard. Podrías…?”

Las imágenes de la cámara lo mostraron dando un paso hacia Jane claramente queriendo alejarse, pero no vio una pequeña caja en el piso. Tropezó y cayó contra ella. Recuperando el equilibrio, murmuró algo inaudible pero, con la excepción de recuperar el equilibrio, no la tocó de manera inapropiada.

“Gracias, señorita Hall, ¿podría dimitir ahora?” Bernie estaba sonriendo

“Pero yo…”

“Eso será todo, ¡oh, a menos que mi erudito colega tenga una pregunta sobre ti!”

“No, ninguno en este momento, pero tengo un testigo”, dijo Geoff. “Si me permite su señoría, el propietario de la tienda de la esquina, el señor Paul Stoker”.

“¿Eres Paul Gerald Stoker?”

“Sí lo soy”

“Señor Stoker, ¿podría recordar los acontecimientos del 14 de abril?”

“Seguramente.”

“¿Ocurrió el altercado entre Richard Gibbons y Jane Hall?”

“No puedo decir que haya sido un altercado como tal. El joven Richard entró en la tienda un bigote antes que la joven.

“¿Tenía la barra de chocolate?”

“Creo que lo hizo, pero …”

“Gracias, ¿lo pagó?

“No, no lo hizo, yo lo pagué, el niño recibe muy pocos premios”.

“¿Porqué es eso?”

“Su situación personal …” Stoker vaciló “su gente es tan pobre como los ratones de la iglesia”.

Algunos espectadores se quedaron sin aliento

“¿La señorita Hall entra en la tienda?”

“Sí, de vez en cuando”.

“Que piensas de ella.”

“Objeción….” dijo Bernie

“Anulado, por favor responda”, dijo Jim.

“No confiaría en ella tanto como pudiera escupir. Le ruego me disculpe, señoría —dijo desafiante Paul Stoker.

Más tarde, Jim Higgins reprimió una sonrisa mientras reflexionaba sobre los eventos del día.

“Geoff Strong tenía razón”, pensó, “otro pequeño monstruo muerde el polvo”.