La mujer

Apretó torpemente sus voluminosos binoculares de metal en las cuencas de los ojos. El metal detrás de los oculares de goma se hundió en el hueso detrás de su piel. La vista desde el cristal estaba despejada y borrosa, pero pudo distinguir la figura de una mujer en la ventana al otro lado de la calle. Tal vez debería levantarse y abrir la ventana, pensó. No no no. Eso lo delataría. Tenía que ser discreto, sigiloso como ella lo había sido durante días. Algo en sus entrañas lo mordió. ¿Quizás ella lo sepa? ¿Ella? Intentó de nuevo que los prismáticos funcionaran, pero falló una vez más. Frustrado, los arrojó sobre la cama a su lado. Las cosas baratas nunca funcionan cuando es necesario.

La había estado siguiendo durante unos días. Aproximadamente una semana ahora que lo pensó. Recogió el trabajo de un viejo Kraut de la embajada internacional. Realmente no dije mucho sobre ella, aparte de que le pagaría diez mil dólares por cualquier cosa que pudiera obtener en términos de ‘suciedad y esquemas’. Ni siquiera se molestó en darle su nombre o ella, solo información sobre dónde estaría al día siguiente. Al principio, tenía muchas dudas. Claro, podría seguir a esta tía, y sí, podría intentar encontrar algo de mierda si se quedaba en sus talones el tiempo suficiente. Pero, ¿para qué diablos? ¿Era su esposa, amante? ¿Hija o becaria? No dije nada más que seguirla. ¿Y diez de los grandes por fotos sucias? No le parecía real. Estaba a unos momentos de echar al bastardo nazi cuando, antes de que pudiera hablar, el hombre sacó un sobre manilla. Abriendo el contenido, le mostró los relucientes billetes verdes con los grandes hombres de América en ellos. Sintió que se le caía el corazón. Nunca antes había visto tanto dinero de cerca. Comparado con el resto de los trabajos que tenía, no tenía más que cacahuetes en su cuenta bancaria. Tragándose su orgullo, le estrechó la mano. El trato estaba en marcha.

Antes de irse, el Kraut le dio otra prueba. Dentro del sobre manila también había una imagen. En la imagen había una mujer alta y escultural que medía fácilmente un metro ochenta. El sombrero que llevaba falló en todos los sentidos para cubrir sus hermosos mechones rubios. Sus labios regordetes, de color negro, tiraron un cigarrillo, un rojo Marlboro tras una inspección más cercana. Su barbilla era afilada y élfica y su nariz era igualmente puntiaguda. Parecía un hada de los cuentos que su tía abuela Frieda le contaba antes de acostarse y que se había vestido para parecerse a la secretaria promedio de una empresa. Sin embargo, ninguna de esas características se acercó a ser tan hermosa como sus ojos. Detrás de unas gafas de sol redondas y oscuras y acentuadas por las puntas de las alas negras perfectas, esta mujer misteriosa tenía unos ojos azules brillantes y helados que podían perforar el alma de un hombre con una sola mirada. Tenía la mirada de un asesino en serie, la mirada penetrante de una persona dispuesta a acabar con la vida de un pobre desgraciado. Que él supiera, ella no había matado a nadie, o al menos, todavía no. Cuando volvió a mirar al Kraut, su rostro delataba tanto una sensación de anhelo sexual como de miedo innato. Se volvió para irse enfadado, sin molestarse en cerrar la puerta al salir. ¿De qué tenía tanto miedo este hombre?

A medida que pasaban los días y la seguía, podía vislumbrar lo que era esta mujer. Aunque podía tener a cualquiera en quien pensara, era una persona hogareña. Lo único que hizo fue ir del apartamento que descubrió en Euclid Avenue a la oficina de la calle 18 y Broadway. Iría al Hopping Streetcat Café y pediría café, un panecillo y una ensalada ligera de pollo para el almuerzo. Luego trabajaría durante unas horas antes de detenerse en la librería a media cuadra más abajo. Nunca comprar nada, sino hablar con el dueño anciano que parecía estar empujando su suerte con la Muerte. Luego iría a su apartamento donde él solo podía asumir que se desvistió y se fue a la cama de inmediato. Con su mirada fría y peligrosamente hermosa, esta mujer no era más que una casi encerrada. Lo único que la mantenía en el mundo era el trabajo y su amiga de la librería. Entonces, ¿qué le daba tanto miedo?

Se lo preguntaba él mismo todas las noches después del trabajo. Con una botella de whisky y un puro en la mano, se sentó y reflexionó. Finalmente, llegó a la conclusión de que este sucio Kraut que le pagó no era más que un acosador con el sentido común de culpar a otra persona. Eventualmente, pensó que tendría que confrontarla y hacerle saber lo que estaba pasando. No es que realmente resolviera nada; demonios, probablemente empeoraría mucho las cosas. Pero al menos su conciencia estaría tranquila. También pensó eso esta noche, mientras se sentaba en la sucia habitación de hotel que alquilaba y tomaba un sorbo de whisky lentamente. El ardiente sabor ácido se estrelló contra su garganta como una gran cascada. Lo alivió con el sensual humo del puro Santa Dura. El humo en su boca lo adormeció y todo lo que pudo saborear fue el efecto amaderado. Reflexionando un poco más, no pudo evitar reír. Este fue el diez de los grandes más incómodo y más fácil que jamás haya ganado. Pagaría su apartamento durante meses junto con el alquiler de la oficina y todo el equipo que necesitaba para ser reparado. Quizás eso lo resolvería. Otra idea descabellada. Mierda, siempre los tenía, todas las noches después del trabajo.

Antes de permitir que el dichoso entumecimiento del alcohol se lo llevara, sintió algo extraño. La atmósfera se sentía incómoda e inconexa como si algo estuviera a punto de suceder en este mismo segundo. Volviendo a sus sentidos, sacó sus binoculares de la cama. Reunió su coraje para al menos abrir la ventana solo un poco para mirarla. La vista desde ellos se hizo mucho más clara. Vio cómo la silueta de la mujer tomaba forma real. Ella miró por la ventana con una mirada de vacío en su rostro. Cerró los ojos y aspiró lentamente una profunda bocanada de aire nocturno. Lentamente, se inclinó hacia adelante. Se inclinó más y más hasta que el peso de su propio cuerpo la empujó hacia abajo. Solo pudo observar en silencio cómo la hermosa figura de ella se desplomaba, hacia abajo, hacia las calles de abajo.