La chica nueva

Jade y Caron podían ver el calor que se elevaba sobre el cemento frente a ellos. No se dirigían a ninguna parte en particular solo corriendo. Simplemente algo que hacer en un día de verano abrasador. No había llovido en un minuto. El abuelo y la abuela estaban preocupados por el hecho. La sequía es lo peor. Además de matar las cosechas y hacer subir los precios de las frutas y hortalizas, los árboles se caen cuando llegan las tormentas. Los escucharon charlando en la cocina. “No quiero gastar otros mil dólares para derribar ese árbol, pero tenemos que hacerlo”, dijo el abuelo.

Jade y Caron no querían que los árboles cayeran sobre la casa en medio de la noche, o mientras estaban afuera jugando ni mientras comían su pizza, como antes. Sin embargo, el río no era motivo de preocupación. Había demasiado río en sus ojos para que se secara. Más tarde, mientras lo exploran, es en el río donde se encuentran por primera vez con Orchid. Ellos saludan. Ella tenía más o menos su edad. Nueve diez. Ella saluda. Nunca la habían visto en la escuela. Así que probablemente sea nueva en el vecindario.

Era verano y no había escuela. Entonces Orchid podría ser de cualquier parte. Aquí en Nueva York, o California, Texas o de otro país. “¿Te acabas de mudar aquí? ¿O estás de vacaciones de verano? Llamaron al mismo tiempo. Orquídea saludó de nuevo y se llevó la mano a la oreja. El río era demasiado ruidoso para que ella lo oyera y pasaba demasiado rápido para que ellos lo cruzaran.

Apuntan hacia el río, donde es estrecho y poco profundo, y compiten entre sí para que Orquídea los acompañe. Ella dice que está bien y corre a lo largo del río. Jade y Caron se cruzan sobre las rocas irregulares que se elevan un par de pulgadas por encima de la superficie. Se mantienen en equilibrio sobre las diez o más rocas que cruzan hacia el otro lado y corren los últimos metros en aguas poco profundas. Sus zapatillas se empapan con cada paso.

“Oye. Soy Caron ”, dijo sonriendo extendiendo una mano morena.

“Soy Jade”, dijo corriendo hacia él por detrás. El color de sus ojos a juego con su nombre.

“Orquídea”, respondió la chica estrechando la mano de Caron y luego a Jade. “¿Serán gemelos?”

“No, la encontramos…” responde Caron.

“Cállate, Caron.”

“¿Qué?” pregunta Orquídea.

“Esa historia de que me encontraron vagando por la ciudad se rompió, una botella de vino y una manta. No le hagas caso. Si. Somos gemelos.”

“¿Estás aquí de vacaciones de verano?” pregunta Caron.

“No. Me acabo de mudar al vecindario ”, dice Orchid.

“¿Donde vives?” pregunta Jade.

Orquídea señala el sendero que conduce entre los pinos. “Justo por allí”.

“¿Cuanto tiempo llevas aqui?” pregunta Caron.

“Un mes más o menos unos días”, responde Orchid.

“¿Un mes?” dicen Caron y Jade.

“Sí”, dice asintiendo. “Los he visto a ustedes dos cruzando aquí en su camino a casa desde la escuela muchas veces”.

“¿Por qué no viniste a la escuela?” pregunta Jade.

Orquídea se encogió de hombros. “No tenía sentido”, dice ella. “La escuela estaba a punto de terminar. No quería tomar ningún examen ni llenar ningún papeleo de estudiante nuevo. No quería responder un montón de preguntas sobre de dónde soy y por qué dejé mi escuela tan cerca de las vacaciones de verano “.

“Disculpe”, dice Jade.

“Oh, no me importa que preguntes porque son solo ustedes dos. Pero no quería que la mitad de la escuela me interrogara “.

“Jade. No es que necesite nuestro permiso. Les dirías que también se ocupen de sus asuntos “.

“Yo no dije eso”, responde Jade. “Y no te estaba hablando”, continúa señalándolo.

Y saca tu dedo de mi cara.

“Mi dedo no está en tu cara”, responde Jade.

“Está lo suficientemente cerca”, responde Caron deslizándolo.

“Orquídea”, llama una voz desde la distancia.

“Tengo que irme”, responde Orchid. “¿Por qué no vienes a conocer a mi mamá?”

Jade y Caron reflexionan sobre la invitación. “No tengo nada mejor que hacer”, dice Caron.

“Yo tampoco”, responde Jade mientras Orchid desaparece más allá de los árboles.

“Compite contigo”, dice Jade corriendo hacia el sendero “.

“Y perderás”, responde Caron en la persecución “.

La paja de pino cae a su alrededor. Las piñas crujen bajo sus pies. Podían ver a Orquídea a la vuelta de la esquina frente a ellos. “Está bien”, agrega Jade. “Ella es una corredora”.

“Cuando su mamá dice muévete, supongo que quiere decir que tiene prisa”, responde Caron.

“Apuesto a que no puedes atraparla”, desafía Jade.

“Apuesto a que puedo”, responde Caron sonriendo y alejándose.

“No antes de que yo lo haga”, afirma Jade. La competitividad siempre presente es evidente entre los gemelos cuando Caron y Jade patean piedras y dejan un rastro de polvo y un perro asustado que se retira rápidamente tras ellos. Depredador o no, no quería tener nada que ver con lo que fuera que acabara de estallar entre esos arbustos.

Cuando llegaron al claro, Orquídea estaba a mitad de camino y la casa se podía ver a unos trescientos metros de distancia. Orquídea seguía corriendo fuerte hacia la casa. Miró hacia atrás, sonrió y aceleró el paso. La señora Morris, la madre de Orchid, estaba junto a la entrada del despacho. Sonrió mientras Orquídea y sus nuevos amigos corrían hacia la casa. Orchid ya había encontrado nuevos amigos con quienes salir a correr.

“Quint”, gritó la madre de Orchid en el bosque. Ella silbó y luego volvió a llamar al perro de la familia. “Quinta. Tiempo de ir a casa.”

Orquídea toma los pasos hacia la casa de troncos de dos en dos y entra a la casa.

“Demasiado para atraparla”, dice Jade. “Pero todavía puedo vencerte”. Jade y Caron le dan un último empujón a la línea de meta. Llegan a las escaleras de la casa de troncos tomando el juego de seis por dos, como vieron a Orquídea. “Y Jade en otro acabado fotográfico en la cinta”.

“No ganaste”, responde Caron. Fue un empate en todo caso.

“¿Quien ganó?” Jade le pregunta a Orchid mientras Orchid entra por la puerta y la mantiene abierta para que entren.

“Bueno, ella golpeó el escalón superior un pelo delante de ti”, afirma Orchid sosteniendo su pulgar e índice tan cerca que Caron apenas podía ver a través de ellos.

“Tenías una ventaja, Jade. Hiciste trampa.”

“Tráelo aquí, hermano pequeño”, responde Jade y el pecho golpea a Caron mientras camina hacia la puerta. Ha sido así desde siempre. Gana es más inteligente, más rápido, más fuerte. Yo gano, hago trampa. Con ventaja o no, no pude atraparte ”, le dice Jade a Orchid. ¿Corres todo el tiempo?

“No todo el tiempo. Aquí y allá. Me gusta levantarme por la mañana y trotar con mi mamá y nuestro perro, Quint “.

“Sí, creo que podríamos haberlo cruzado cerca del borde del sendero”, dijo Caron sonriendo.

“OOO lo hiciste. Nunca lo vi ”, responde Orchid.

“Si. Estaba fuera del camino a la izquierda ”, dice Jade. Cuando nos salimos del camino a través de los arbustos tratando de atraparte. Debe haber pensado que éramos lobos “.

“Llegué a un lugar bastante bueno para un perro mayor”.

“Si. Quint nunca ha sido demasiado polémico. Unas cuantas veces se enfureció cuando alguien amenazó a mamá ”, dijo Orchid sonriendo. “Todavía está en muy buenas condiciones, pero no muerde”.

El trío entró en la cocina donde se habían colocado sobre la mesa dos sándwiches de pavo con suiza, lechuga, pepinillo y tomate tostado. “Mamá hizo sándwiches. Ustedes dos pueden tener el nuestro. Haré un poco más ”, dijo mientras caminaba con los platos hacia la isla sentada en el medio de la cocina. Bebí todo el jugo esta mañana. ¿Está bien el agua embotellada?

“Sí, bien”, dijeron Jade y Caron después de que Orchid dejó las botellas sobre la mesa.

Caron abre el agua y se las arregla para verter un poco en su boca y no desperdiciarla mientras mira directamente hacia el tragaluz, a pesar de que Jade golpea el fondo de la botella.

Caron sonríe y le da una palmada en la mano. “Me gusta eso”, dice refiriéndose al tragaluz.

“Si. También es una de mis cosas favoritas de la casa ”, dice la madre de Orchid entrando a la cocina. Hola. Soy la mamá de Orchid ”, dice estrechando la mano de Caron y Jade.

“Jade Charles”.

“Caron Charles”.

“¿Dónde está mamá Quint? Dijeron que lo vieron al borde del bosque “.

“Está afuera”, responde la Sra. Morris. “Por alguna razón, cuando llegamos a la casa, se detuvo al borde de las escaleras y no volvió más.

“¿Por qué?” pregunta Orquídea.

“No sé. Me detuve, miré a mi alrededor, fui a la parte trasera de la casa, busqué depredadores. No había perros callejeros, ni osos, ni lobos. Así que supongo que tendremos que darle de comer afuera por ahora. Quizás más tarde entre ”.

Durante las siguientes tres semanas, Caron, Jade y Orchid pasarían el verano restante explorando el bosque, navegando en canoa, pescando y cocinando con la Sra. Morris. Quint estaría en casa por la mañana, pero minutos antes de que aparecieran Caron y Jade desaparecería.

El primer día de clases, Orchid buscó que Caron y Jade pasaran temprano para que pudieran caminar juntos a la escuela. No había ni rastro de ellos. La Sra. Morris y Orchid caminaron hacia el río. Sabía que la transición sería más fácil para Orchid si comenzaba el año escolar en una nueva ciudad con amigos conocidos que le mostraran el camino de las cosas más allá de simplemente ir a clases.

Jade y Caron donde no se los veía por ningún lado, antes de la escuela, durante la escuela o después de la escuela. Al día siguiente, Orchid caminó por la cafetería buscando a Caron, buscando a Jade. Nada. Otros estudiantes la llamaron para que se sentara a almorzar. Saludó, sonrió, levantó su teléfono e hizo un gesto de que regresaría momentáneamente. Ella fue a su salón de clases. Su maestra estaba escribiendo en su computadora portátil.

“Hola”, dijo Orchid.

“Hola, pasa”, dijo. “¿Sin hambre?”

“Sí y no”, respondió ella. “Traje bocadillos. Estoy bien. Tengo una pregunta.”

La miró, volvió a mirar su pantalla y asintió.

“Estoy buscando a dos personas que conocí este verano que vayan a esta escuela. Jade y Caron Charles “.

Empieza a escribir en su computadora. “Veamos”, responde. “No tenemos un Jade and Caron Charles que asista a Maple Grove pero tenemos un maestro, Sterling Charles. Enseña segundo grado. Podrías comprobar si tiene algún pariente. Estás de suerte. Está al final del pasillo a la izquierda. Y no tiene clase a esta hora. Date prisa antes de que se vaya a la biblioteca “.

“Está bien”, dice Orchid mientras sale corriendo de la habitación y cierra la puerta silenciosamente detrás de ella. Orquídea recorre el pasillo y encuentra la etiqueta con el nombre junto a la puerta que dice, Charles. Ella alcanza el picaporte justo cuando la puerta se abre y prácticamente se encuentra con un hombre negro y redondo con gafas redondas sin montura y una perilla.

“Señor. ¿Charles?”

“Sí, señorita Morris. Me han informado que estás buscando a mi hermana, Jade, ya mi hermano Caron. ¿Cómo se enteró de ellos?

“No escuché de ellos. Pasé el verano con ellos. Los conocí junto al río detrás de mi casa. Vinieron de visita. Almorzamos en varias ocasiones. Caminamos por el bosque, corrimos por el bosque, conocieron a mi mamá y a mi perro, Quint. Fuimos en canoa, cocinamos. Pero desde que empezó la escuela han desaparecido “.

“Tienen unos diez, ¿no?” pregunta el Sr. Charles.

“Eso es correcto. Todos tenemos la misma edad ”, respondió Orchid.

“Sí. Ese habría sido el momento en que los perdimos para nosotros “.

“Perdió. Como robado; secuestrado? pregunta Orquídea.

“No, Orquídea. Caron y Jade murieron en un accidente automovilístico cuando tenían tu edad. Mi madre, mi padre, Jade y Caron. El conductor que los golpeó no resultó herido en el accidente, pero luego murió por intoxicación alcohólica. Estaba de excursión al museo y al planetario. Cuando nuestro autobús se detuvo frente a la escuela, busqué nuestro auto. Pensé que no había nadie para recogerme. Estaba a punto de caminar a casa cuando escuché que mis abuelos me llamaban. Todo estaba en un frenesí. Y luego el funeral. Una mancha.

“Entonces, ¿con quién iba a pasar el tiempo este verano?” pregunta Orquídea.

“No sé qué decirte, Orquídea. ¿Son estos los niños de diez años de los que estás hablando? Pregunta el Sr. Charles levantando su teléfono y mostrando la foto de Caron y Jade.

“Sí”, responde ella.

“De nuevo. No se que decirte. No puedo negar a quién o qué viste. Pero seguiría este consejo. Es posible que desee guardárselo para usted por un tiempo. Hasta que podamos averiguar qué sucedió realmente el verano pasado. ¿Bien?”

“Bien”, responde Orchid asintiendo y algo en estado de shock por la noticia de la muerte de sus amigos mucho antes de que se hicieran amigos.

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