La cena de despedida

Jonathan Williams, en respuesta a que su madre le dijo que Kristina lo estaba llamando, se levantó de la cama y se dirigió a la cocina donde el único teléfono era distinto al de la habitación de su madre.

Cuando dio el primer paso hacia el teléfono, Jonathan supo exactamente lo que quería decirle a Kristina Edwards Collins. Él le diría que se acabó entre ellos y que no lo volviera a llamar. Luego colgaría el auricular antes de que ella pudiera hacer su magia en él. Sin embargo, el siguiente paso le trajo dudas y confusión. Su mente decía que la abandonara, pero su corazón suplicaba que la conservara.

Cuando Jonathan llegó al teléfono, un sudor caliente había comenzado a salir por los poros de su frente. Miró el teléfono varios minutos antes de descolgar el auricular y hablar.

“Yo, uh, uh, uh, lo siento, Kristina. Pero, pero, ah, ah, se acabó entre nosotros —trató de hablar Jonathan con fuerza—. Su voz le falló al igual que su resolución: se aferró al auricular en lugar de colgarlo como había planeado.

“El amor es para siempre”, respondió Kristina. Ella ignoró el comentario de Jonathan. “¿Recuerdas haberme dicho eso?”

El tono de voz de Kristina, la sutileza de su respiración y su lógica fría desconcertaron a Jonathan. Si antes de llegar al teléfono era un iceberg, ahora era un charco de agua. Se sentó a la mesa de la cocina y habló en voz baja por el auricular.

“Sí, lo recuerdo. Pero eso fue hace mucho tiempo.”

“Dos años no es mucho tiempo cuando estás enamorado. ¿Todavía me amas?”

“Sí, Kristina, todavía te amo. Por eso corrí a la casa de tu madre cuando me llamaste hace dos semanas. Me sentí tan aliviado cuando me dijiste que te ibas a divorciar. Pero luego su madre dejó escapar que su esposo está destinado en Fort Hood aquí mismo en Texas y regresa a casa los fines de semana. Me sentí como un maldito tonto “.

“Jonathan, te amo y sé que me amas. El amor no suelta, encuentra un camino. El amor siempre encuentra la manera de amar “.

Jonathan se confundió aún más. La velocidad del sudor que le brotaba de la frente aumentó. Sintió náuseas. Se pasó la mano por la frente y se secó el sudor de la pernera del pantalón, luego inclinó la cabeza y se llevó el auricular a la oreja con una mano y con la otra se tapó la frente como si tratara de detener la inundación.

—Kristina —susurró Jonathan por teléfono—, cuando estaba en Nam pensé en ti todo el tiempo y deseé haberme permitido ir a la universidad para evitar ser reclutado como sugieres. Pensé que me esperarías. Les expliqué cuánto necesitaba el GI Bill para poder ir a la universidad y ser alguien. Cuando recibí la carta de mi hermana diciéndome que te casaste, estaba devastada. Tuve que ir a China Beach durante tres días para recuperarme “.

“Jonathan, no te preocupes, todo estará bien”.

“Maldita sea, Kristina, ¿has oído algo de lo que he dicho?” Jonathan se sentó derecho. Su voz era fuerte y enojada.

“Hijo, ¿estás bien?” La madre de Jonathan corrió a la cocina.

“Sí mamá, lamento molestarte”.

“Te dije que dejaras a esa chica en paz”, aconsejó su madre mientras regresaba a su dormitorio.

Durante unos minutos que parecieron mucho más prolongados, se hizo el silencio. Jonathan recordó de sus días como vendedor que le enseñaron que cuando aparece el silencio entre un vendedor y un comprador potencial, el primero en hablar pierde. El permaneció en silencio.

“Te diré una cosa”, dijo Kristina rompiendo el silencio. “Te dejaré ir si me dejas cocinar tu comida favorita. Será nuestra cena de despedida. De esa manera, podemos separarnos como amigos y puedo estar seguro de que no me odias “.

“No te odio. Nunca podría odiarte ”, dijo Jonathan. Su carga comenzó a disiparse cuando sintió que finalmente Kristina lo estaba escuchando.

“Bien, ¿eso significa que vendrás a cenar?”

“Supongo que sí. Pero no a tus padres “.

“Claro, lo entiendo. Mi hermana irá a los playoffs de baloncesto de Dunbar High School en Austin este fin de semana y le prometí cuidar de ella. Puedes venir el viernes a las cinco de la tarde “.

“¿Cinco en punto? ¿Porque tan temprano?

“No quiero imponerme en tu fin de semana. Además, le prometí a mi mamá que iría al cine con ella porque papá también irá a Austin “.

“Muy bien, pero dime una cosa, ¿por qué no pudiste esperarme? Pensé que teníamos algo especial ”, dijo Jonathan mientras su malestar continuaba disminuyendo.

“Prometo explicártelo todo el viernes. ¿Tienes papel y lápiz a la mano?

“Espera un minuto.”

Jonathan encontró un bolígrafo y un papel encima del frigorífico. Regresó al teléfono, anotó la dirección y se despidió de Kristina, luego regresó a su habitación donde se puso los auriculares y escuchó “What’s Going On?” De Marvin Gaye. que se estaba reproduciendo en su reproductor de ocho pistas.

El tiempo avanzó rápidamente a la hora señalada. Jonathan convirtió su Chevrolet Vega 1973 en el camino de entrada de la dirección que le dio Kristina. Dio un último repaso a su apariencia antes de salir del vehículo, cerrarlo y dirigirse hacia la puerta. En el camino, se prometió a sí mismo que cenaría y se iría, cerrando el capítulo sobre esta parte de su vida.

“Hola, vamos”, saludó Kristina, abriendo la puerta antes de que Jonathan tuviera la oportunidad de llamar.

Jonathan se quedó inmóvil mientras contemplaba la belleza que se encontraba frente a él. Esta no era la hija de la esposa que lo había recibido hace dos semanas en la casa de sus padres. En lugar de parecer mayor y golpeada como había parecido entonces, parecía mucho más joven que sus veintiún años.

Su cabello volvía a ser castaño rojizo y se burlaba en hermosos rizos que colgaban de su frente cada vez que se movía. Sus ojos eran claros y brillantes y brillaban con todo el resplandor de la juventud en la orilla de un viaje inaugural. Kristina llevaba un vestido de noche blanco que parecía un vestido de novia. Ella era absolutamente hermosa.

“Bueno, ¿vienes?” preguntó Kristina sonriendo.

“Te ves como el cielo”, felicitó Jonathan mientras entraba por la puerta. Llevaba un traje de andar Nehru azul claro que había hecho mientras estaba en Vietnam, una camisa de seda negra y zapatos de charol negros.

“For Your Precious Love” de Jerry Butler provino de un reproductor estéreo de ocho pistas cercano. Conmovido por la canción y la belleza de Kristina, Jonathan luchó por estabilizar su curso y mantener su determinación.

Kristina, al percibir la tensión que se acumulaba dentro de Jonathan, se acercó a él y le tomó la mano derecha. A diferencia de lo que sucedió hace dos semanas, cuando se sacudió ante el toque áspero, Jonathan se sintió vigorizado con una oleada de poder que no pudo entender. La sangre brotó de su corazón por todo su cuerpo. Sudaba; su corazón latía con fuerza. Instintivamente, atrajo a Kristina hacia su cuerpo y la encerró en sus brazos, colocando su boca sobre la de ella mientras buscaba a tientas los botones de su vestido.

“Espera, espera, espera”, suplicó Kristina. “Por favor, comamos primero”. Se apartó de Jonathan, cerró la puerta, echó el cerrojo y luego se alisó el cabello y el vestido.

Jonathan se sintió avergonzado de haber perdido el control con tanta facilidad, de que su escudo hubiera sido perforado sin esfuerzo. Aún así, estaba hipnotizado por la joven que estaba frente a él.

“Kristina, sé que has gastado mucho tiempo y dinero preparando la cena. Pero no hay forma de que pueda sentarme y comer contigo luciendo tan bien y yo sintiéndome como lo hago. Han pasado más de dos años y me temo que mi amor Jones se ha estrellado contra mí. Yo quiero, no, te necesito ahora “.

Kristina miró a Jonathan y sonrió. Deseó poder preservar este momento para siempre. Cómo deseaba plasmar este momento como una fotografía que podía montar en el álbum de recortes de su corazón donde permanecería para siempre. Lamentablemente, sabía que no podía hacer ninguna de las dos cosas.

“¿Podemos al menos tomar un poco de champán primero?” Preguntó Kristina. El olor de las chuletas de cordero al horno excitó sus fosas nasales. Lamentó que sus planes hubieran salido mal. Sin embargo, ella no quería que Jonathan se retirara a donde había estado las últimas dos semanas, así que decidió acomodarlo.

Ella llevó a Jonathan a la cocina y le indicó que se sentara a la mesa, lo cual hizo. Kristina apagó el horno, sacó una botella de Champaign del refrigerador, volvió a la mesa y le sirvió a Jonathan un vaso lleno.

La euforia del momento cegó a Jonathan al hecho de que la botella ya estaba abierta. Se olvidó de la lección que aprendió en Alemania acerca de tener siempre abierta su bebida en su presencia.

“¿Tú que tal?” Preguntó Jonathan.

“Sí, pero no ahora”, respondió Kristina. Devolvió la botella a la nevera.

“Aquí está el amor perdido y encontrado de nuevo. A incendios que se han extinguido y se han reavivado. Por nosotros y por los días y las noches por venir ”, brindó Jonathan. Levantó el vaso a la altura de los ojos y luego bebió la bebida de un largo trago. El vaso apenas había tocado la mesa cuando Kristina lo tomó de la mano y lo condujo al dormitorio.

Los ojos de Jonathan se sentían pesados. Había esperado que el sueño viniera después de una experiencia tan alegre y agotadora de energía, pero este sueño se sentía antinatural. Solo un leve susurro escapó de sus labios cuando trató de hablar. Sus ojos se abrieron levemente y pudo ver a Kristina entrando a la clase de electrónica en la escuela secundaria. A diferencia de las otras chicas que se matricularon en clases de economía doméstica o cosmetología, Kristina era la única chica en la clase de electrónica. Jonathan intervino cuando los otros chicos se burlaron de ella y se hicieron amigos y luego amantes.

Luego vio a Kristina en la estación de autobuses cuando se fue al entrenamiento básico. Tuvo la impresión de que ella estaba tratando de decirle algo, pero nunca supo qué era exactamente.

“Duerme mi amor”, dijo Kristina. Tiró de Jonathan hacia ella y lo besó, lo que reemplazó su visión con una niebla. “Y cuando despiertes, estaremos en ese otro mundo donde el amor es eterno. Duerme mi amor. Me uniré a ustedes pronto “.

Una luz brillante y envolvente hizo explotar la niebla. Jonathan cayó inerte en los brazos de Kristina. Ella lo colocó suavemente contra la almohada y lo besó de nuevo.

Kristina se levantó de la cama y recogió sus ropas. Con cuidado, dobló los pantalones de Jonathan y los colocó en una percha de madera sobre la cual colocó su chaqueta y luego los colgó en su armario. Ella hizo lo mismo con su camisa. La ropa restante la dobló cuidadosamente, colocándola en el estante del armario.

En cuanto a su ropa, se la llevó al baño donde se duchó rápidamente y se vistió. Kristina apagó la luz del baño, cerró la puerta, le dio a Jonathan una rápida sonrisa, luego fue a la cocina donde lavó el vaso del que Jonathan bebió y lo colocó en el gabinete, luego de lo cual se aseguró de que todos los quemadores de la estufa estuvieran encendidos. apagado. Sacó la comida y la puso en el refrigerador.

Satisfecha de que todo estaba en orden, Kristina sacó la botella de champán del frigorífico y se sirvió un poco en un vaso. Volvió a colocar el corcho en la botella y luego la devolvió al frigorífico. Era la marca favorita de su marido. Pensar en su esposo la hizo sonreír cuando lo imaginó bebiendo de la botella antes de entrar al dormitorio, como siempre hacía cuando llegaba a casa el fin de semana desde Fort Hood. Los hombres son criaturas de hábitos, pensó.

“Aquí está para nosotros mi amor. Pronto estaremos juntos para siempre. Hoy nos encontraremos en el paraíso “.

Kristina levantó el vaso hacia la puerta del dormitorio, luego bebió el líquido burbujeante, colocó el vaso sobre la mesa, se aseguró de que sus labios estuvieran impresos en el borde del vaso y luego regresó al dormitorio. Tomó una foto de su hija Joletta, que murió a la edad de un año de anemia de células falciformes, desde su mesita de noche, se acomodó en la cama junto a Jonathan, colocó sus brazos alrededor de ella y los de ella alrededor de él de tal manera que ambos sostuvieron el imagen de Joletta.

Los labios de Kristina se curvaron en una sonrisa mientras su mente se nublaba al pensar que su esposo, quien amenazó con suicidarse cuando ella le dijo que se iba a divorciar de él, no tendría que vivir sin ella como había temido. Vio a Jonathan, a ella ya Joletta en un campo de hierba bajo un cielo de colores pastel. Una luz brillante y envolvente hizo estallar la visión mientras exhalaba su último aliento.