HORROR

Ickbarr Bigelsteine

Cuando era un niño pequeño, me aterrorizaba la oscuridad. Todavía lo soy, pero cuando tenía alrededor de seis años no podía pasar una noche entera sin pedirle a uno de mis padres que buscara debajo de mi cama o en mi armario cualquier monstruo que pensara que estaba esperando para comerme. Incluso con una luz de noche, todavía veía formas oscuras moviéndose por las esquinas de la habitación, o caras extrañas mirándome desde la ventana de mi habitación. Mis padres harían todo lo posible para consolarme, diciéndome que era solo una pesadilla o un truco de la luz, pero en mi mente joven estaba seguro de que en el segundo en que me quedara dormido, las cosas malas me atraparían. La mayoría de las veces me escondía debajo de las mantas hasta que me cansaba lo suficiente como para dejar de preocuparme, pero de vez en cuando entraba en pánico tanto que corría gritando a la habitación de mis padres, despertando a mi hermano y hermana en el proceso. Después de una terrible experiencia como esa, no habría forma de que alguien pudiera descansar por la noche completa. Finalmente, después de una noche particularmente traumática, mis padres habían tenido suficiente. Desafortunadamente para ellos, entendieron la inutilidad de discutir con un niño de seis años y sabían que serían incapaces de convencerme de que me librara de los miedos infantiles a través de la razón y la lógica. Tenían que ser inteligentes.

Fue idea de mi madre coser a mi amiguita antes de dormir.

Ella reunió una gran variedad de piezas de tela al azar y su máquina de coser y creó lo que más tarde llamaría Sr. Ickbarr Bigelsteine, o Ick para abreviar. Ick era un monstruo de los calcetines, como lo llamaba mi madre. Él fue hecho para mantenerme a salvo mientras yo dormía por la noche al marcar con una cicatriz a todos los demás monstruos. Era bastante espeluznante, tenía que admitirlo. Honestamente, mirando hacia atrás en todo ahora, todavía estoy impresionado de que mi mamá pudiera pensar en algo tan extraño y perturbador. Ickbarr tenía el aspecto cosido de un duendecillo de Frankenstein, con grandes ojos de botón blanco y orejas de gato caídas. Sus pequeños brazos y piernas estaban hechos de un par de calcetines de rayas blancas y negras de mi hermana, y la mitad de su cara que era verde estaba hecha de uno de los calcetines altos de fútbol de mi hermano. Su cabeza podría haber sido descrita como bulbosa, y para su boca mi mamá colocó un trozo de tela blanca y cosió en un patrón en zigzag para dar forma a una amplia sonrisa de dientes afilados. Lo amé de una vez.

A partir de entonces, Ick nunca se apartó de mi lado. Siempre que fuera después del anochecer, por supuesto. A Ick no le gustaba el sol y se enfadaba si trataba de llevarlo a la escuela conmigo. Pero eso estaba bien, solo lo necesitaba por la noche para mantener alejados a los hombres del saco, que era en lo que él era bueno. Así que todas las noches a la hora de dormir, Ick me decía dónde se escondían los monstruos, y lo colocaba cerca de la sección de mi habitación más cercana al fantasma. Si había algo en el armario, Ick bloquearía la puerta. Si hubiera una criatura oscura arañando mi ventana, Ick estaría presionado contra el vidrio. Si había una gran bestia peluda debajo de mi cama, entonces él iba debajo de la cama. A veces, los monstruos ni siquiera estaban en mi habitación. A veces, se escondían en mis sueños e Ickbarr tenía que acompañarme a mis pesadillas. Fue divertido traer a Ick al mundo de mis sueños, ya que él y yo pasábamos horas luchando contra ghouls y demonios. La mejor parte fue que, en mis sueños, Ick podía hablarme de verdad. “¿Cuanto me amas?” Él preguntaba: “Más que nada”. Siempre le diría. Una noche en un sueño, después de perder mi primer diente, Ick me pidió un favor.

“¿Puedo tener tu diente?” Le pregunté por qué. “Para ayudarme a matar las cosas malas”. Él dijo.

A la mañana siguiente, en el desayuno, mi mamá me preguntó dónde había ido mi diente. Por lo que me dijo, el “hada de los dientes” no lo encontró debajo de mi almohada. Cuando le dije que se lo había dado a Ickbarr, se encogió de hombros y volvió a alimentar a mi hermana pequeña. A partir de entonces, cada vez que perdía un diente, se lo daría a Ick. Siempre me agradecería, por supuesto, y me diría que me amaba. Sin embargo, al final se me acabaron los dientes de leche y estaba empezando a envejecer un poco para seguir jugando con muñecas. Así que Ick se quedó sentado en mi estantería recogiendo polvo, desapareciendo lentamente de mi atención.

Sin embargo, con el tiempo, las pesadillas se volvieron peores que nunca. Tan mal que incluso empezaron a seguirme al mundo de la vigilia, aterrorizando cada rincón oscuro o susurro en los arbustos. Después de una noche particularmente mala yendo en bicicleta a casa desde la casa de un amigo donde juré que una manada de perros rabiosos me perseguían, llegué a casa y encontré algo extraño esperándome en mi habitación. Allí, en mi cama, completamente erguido bajo el suave resplandor de la luz de la luna desde mi ventana, estaba Ickbarr. Al principio pensé que mis ojos me estaban jugando una mala pasada otra vez, lo habían estado haciendo toda la noche, así que traté de encender las luces. Otro movimiento del interruptor de la luz. Luego otro, y otro, sin cambios en la oscuridad. Fue entonces cuando comencé a ponerme nervioso.

Retrocedí lentamente hacia la puerta detrás de mí, mis ojos nunca dejaron la forma de la silueta de Ick, mi mano estirada torpemente hacia atrás para alcanzar el pomo de la puerta. Estaba a punto de sacar mi trasero de allí cuando escuché que la puerta se cerraba de golpe, encerrándome en la oscuridad. En nada más que sombras y silencio, me quedé congelado en el lugar, sin siquiera respirar. No puedo decir cuánto tiempo, pero después de lo que se sintió como una vida de frío miedo, escuché la voz aguda y familiar.

“Dejaste de alimentarme, entonces, ¿por qué debería protegerte?” “¿Protegerme de qué?” “Déjame mostrarte”.

Parpadeé una vez y todo cambió. Ya no estaba en mi habitación, estaba en otro lugar… en otro lugar. No era el infierno, pero la comparación no estaba muy lejos. Era una especie de bosque, un lugar horrible y de pesadilla donde los abortos embrionarios parciales colgaban del dosel y el suelo estaba plagado de insectos carnívoros. Una espesa niebla flotaba en el aire y con ella el hedor a carne podrida, mientras un relámpago chartreuse atravesaba el cielo nocturno. En la distancia, podía escuchar los agonizantes gritos de algo que no era del todo humano. Mi cabeza palpitaba como si estuviera a punto de explotar, el dolor forzó un río de lágrimas. En mi mente, escuché su voz de nuevo.

“Esto es lo que tu realidad se convertiría sin mí.” Sentí pasos temblorosos que se acercaban rápidamente. “Soy el único que puede detenerlo”. Estaba detrás de mí ahora, enorme y enojado, un aliento caliente en mi espalda “. Tráeme lo que necesito y lo haré. Me desperté antes de que pudiera darme la vuelta.

Al día siguiente, allané el armario de mis padres en busca de los dientes de leche de mi hermano y se los entregué a Ickbarr. Casi de inmediato cesaron los terrores nocturnos y fui más o menos capaz de seguir con mi vida como de costumbre. De vez en cuando, tenía que colarse en la habitación de mi hermana pequeña y arrebatar lo que estaba destinado al hada de los dientes, o estrangular a uno de los gatos del vecindario y sacar sus pequeños incisivos afilados. Cualquier cosa para protegerse de las visiones, desde un collar de dientes de tiburón hasta un bicúspide lleno de caries. También comencé a notar que Ick se movía por mi habitación cada vez que me iba por un período de tiempo, reordenando mis cosas y colgando cortinas adicionales. Incluso estaba empezando a parecer más realista, de alguna manera. Con la luz adecuada, sus dientes brillarían y estaba caliente al tacto. Por mucho que me asustara, no pude reunir el valor para simplemente destruirlo, sabiendo perfectamente bien dónde me dejaría eso. Así que seguí recolectando dientes para Ick durante toda la escuela secundaria y la universidad. Cuanto mayor fuera, más cosas aprendería a temer, más dientes necesitaría Ick para mantenerme a salvo.

Ahora tengo 22 años, un trabajo decente, mi propio apartamento y una dentadura postiza. Ha pasado casi un mes desde la última comida de Ick, y los horrores están comenzando a agolparse a mi alrededor una vez más. Tomé un desvío a través de un estacionamiento después del trabajo esta noche. Encontré a un hombre buscando a tientas las llaves del auto Sus dientes estaban manchados de amarillo por toda una vida de cigarrillos y café. Aún así, tuve que usar un martillo para sacar los molares. Cuando volví a mi apartamento, me estaba esperando. En el techo, en la esquina. Dos ojos blancos y boca de navajas.

“¿Cuanto me amas?” Él pregunta. “Más que nada”, respondo, quitándome el abrigo. “Más que nada en el mundo”.

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