Hauntology: cómo los fantasmas de nuestro pasado acechan nuestro futuro

Hauntology: los fantasmas que creamos

Todos a veces nos sentamos y pensamos con cariño en el pasado. Todos tenemos nuestros propios “buenos tiempos” a los que desearíamos que todo pudiera volver. A veces, cuando alguien escucha, hablamos de nuestro pasado, de las cosas que nos sucedieron, y las revivimos, invitando a nuestros oyentes a hacer lo mismo. Pero, ¿existen realmente estos pasados, estos buenos viejos tiempos, estas historias? ¿Qué pasa si nuestros recuerdos son inexactos o hacen que el pasado parezca mejor de lo que realmente fue? ¿Y si solo recordamos fantasmas?

Esta preocupación influyó en el teórico y filósofo francés Jacques Derrida, que puede verse en su libro de 1993 Espectros de Marx. Derrida creía que en todos los aspectos de la vida humana perseguimos cosas e ideas que no están presentes, ausentes, vivas ni muertas. Esto se debe a que todos construimos el mundo que nos rodea de diferentes maneras y, a medida que las fuerzas externas influyen en nuestra forma de pensar, terminamos creyendo en cosas de las que no se puede decir que existan en la realidad, pero que existen subjetivamente, como fantasmas. Por ejemplo, idealizamos el pasado cuando lo discutimos con nostalgia. Porque, por lo general, olvidamos las experiencias negativas que ocurrieron durante un momento positivo y, al recordar ese momento, exageramos cuánto fue positivo. Esto significa que terminamos discutiendo un pasado que nunca sucedió y que es inaccesible; terminamos discutiendo un fantasma, que es la tendencia humana de Derrida, la “hechología”.

La hauntología es un concepto influyente que encapsula la forma en que muchos filósofos piensan sobre el arte (después de todo, el arte crea algo que no existe), pero la hauntología en sí se convirtió en una especie de movimiento estético. Esto estaba bien documentado en línea hace una década. Pero considere cómo las personas, tal vez incluso usted, se sienten atraídas por las fotos de los centros comerciales abandonados y cómo los investigadores pueden ingresar a edificios antiguos para verificar si hay actividad paranormal. Pero piense también en todas las diferentes aplicaciones que puede descargar en su teléfono para tomar una foto que se parezca a un daguerrotipo o una Polaroid. Y si alguna vez has leído el cuento “A&P” de John Updike, también has visto el vínculo en común entre estas cosas: una nostalgia persistente por el presente y una negativa a renunciar al futuro.

El sentimiento hauntológico se expresa de muchas maneras. Una buena manera de comprender la estética embrujada es visitar una casa histórica, digamos una de Edgar Allan Poe, y ver cómo los curadores han preservado una vida, un espacio vital, como museo. O puede ver la celda de Al Capone en la Penitenciaría del Estado del Este, donde se descubrió recientemente que la radio mostrada era un modelo creado más tarde que cuando el propio Capone era un preso. O puede ir al puerto de Boston y participar en el Boston Tea Party a bordo de una réplica de un barco. Todas estas experiencias no solo preservan una ubicación como su propio fantasma para perseguir, sino que también preservan a las personas como fantasmas. Y, por supuesto, a todos estos fantasmas se les asigna un vestuario particular basado en el juicio de sus curadores, así que cuando vamos al Independence Hall, vamos a ver el fantasma que hicimos en nuestras cabezas, y lo hacemos dentro de un fantasma, e inevitablemente terminamos al ver la idea del fantasma de otra persona.

Por supuesto, tales impulsos no se limitan a la historia de Estados Unidos. Helsinki conserva Suomenlinna, una antigua isla fuerte controlada por los suecos, luego los rusos y finalmente los finlandeses. Pero Helsinki también conserva Seurasaari, un museo al aire libre que se centra en los viejos edificios de madera que fueron trasplantados de toda Finlandia pero dispuestos como un verdadero pueblo colonial.

La obsesión por los fantasmas es algo que entendemos aquí. Pero quizás creas tus propios fantasmas sin darte cuenta. ¿Participas en Ferias del Renacimiento? ¿Utiliza tocadiscos antiguos? ¿Utiliza filtros de tono sepia en sus fotos digitales? ¿Te gustan los blogs que muestran capturas de pantalla de sitios web antiguos de GeoCities? Pero la hauntología es más profunda que la nostalgia. Tal vez haya tenido una interacción con una celebridad viva y haya publicado sobre ella en línea. O tal vez escribiste una reseña de una película después de ver su estreno. Los filtros sepia ni siquiera son necesarios; una fotografía en sí misma siempre capturará un fantasma, porque fue tomada a través de tu ojo y tu experiencia subjetiva. Y si tomas una foto de, digamos, una casa y la pones en línea, eso también crea otro fantasma para cualquiera que vea y recuerde tu foto más tarde.

Hauntology no se limita a medios meramente visuales o escritos; la música misma es igualmente propensa a ser perseguida por sus propios fantasmas. Considere el uso de software de muestreo y autoajuste de canciones. Algunas bandas incorporan “sonido encontrado” en sus canciones, y otras usan instrumentos rotos o tecnología de grabación para crear “fallas” que incorporan a su música. They Might Be Giants, por su canción “I Can Hear You”, grabada con equipo antiguo (en este caso, la canción se interpretó sin electricidad y se grabó en un cilindro de cera). Entonces, el sonido no es lo único que se vuelve espectral. Pero, curiosamente, la “embrujada” se ha utilizado para nombre un género de música caracterizado por ritmos electrónicos lentos, una sensación de zumbido y vacío, y un registro estético único que se basa, lo adivinaste, en una nostalgia por el pasado y el futuro por igual. Oportunamente, el género está asociado en particular con la etiqueta Ghost Box, por lo que si está interesado en el sonido de la hauntología, es posible que desee comenzar por ahí.

Si miras lo suficiente, puedes encontrar lo embrujado en casi todo. Sitios web como The Occult Museum y Atlas Obscura se dedican a lo heuntológico de diferentes maneras. Los podcasts pueden hacer lo mismo, con De serie y 99% invisible aportando sus propios giros únicos al desafío. Además, nos involucramos y creamos lo embrujado con bastante frecuencia, sin siquiera darnos cuenta. El viejo cliché de que “hay fantasmas a nuestro alrededor” es mucho más cierto de lo que parece.

Entonces, ¿cuántos fantasmas llevas dentro de ti?

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