Gran Hermano Rupert II

“Rápido, mi príncipe, debemos irnos rápido si queremos enviarte lejos antes de que nos encuentren”.

La voz de la niñera fue baja, apenas más que un susurro, sin embargo, cada palabra parecía resonar, reverberando en los pasillos del castillo, completamente silenciosos. Cada paso se sentía pesado y ruidoso, y los ojos del príncipe Rupert lucharon por adaptarse en la oscuridad, su camino iluminado solo por la suave luz blanca de la luna que entraba a raudales por las ventanas que flanqueaban el pasillo.

“¿A dónde vamos?” Preguntó Rupert, con la mirada fija en la niñera que tenía delante. Ella agarró en sus brazos a su hermana pequeña, la pequeña princesa Regina, y él estaba haciendo todo lo posible para seguirle el ritmo mientras ella se abría paso magistralmente por los pasillos, doblando esquinas y subiendo escaleras aparentemente al azar.

—A la cima de la Torre Norte —le respondió la niñera, y Rupert pudo sentir que el color se le escapaba de la cara.

La Torre del Norte tenía una reputación en su castillo. Nadie se atrevió a visitarlo. Se decía que, hace muchos años, uno de los príncipes del castillo había llevado a una hermosa joven, una mujer noble, hija del duque de otro reino, a la cima de la torre, y la había matado allí. Este príncipe nunca se convirtió en el gobernante del reino, por supuesto, por lo que Rupert no era descendiente de este monstruo, pero la idea de que alguien de su familia, en su propio castillo, pudiera hacer actos tan cobardes… Rupert se estremeció de solo pensarlo.

“¿No es eso-“

“No hay tiempo para explicar, mi príncipe”, dijo la niñera, sacudiendo la cabeza mientras hablaba.

Rupert estaba confundido en este punto, pero confiaba en la niñera y temía por su hermana, así que continuó siguiéndolo. Había pensado que la habitación de invitados vacía sería el lugar de cualquier extraño hechizo o ritual que la niñera había planeado para salvarlo a él ya su hermana. El sello en el suelo y el cierre de la puerta lo habían indicado, pero la niñera aparentemente había entrado en pánico al escuchar voces en el pasillo. Se había congelado, al igual que el príncipe, aferrándose a su hermanita y rezando para que no hiciera ningún sonido. ¿La niñera se había asustado lo suficiente con los guardias nocturnos que pasaban como para arriesgarse a entrar en un lugar tan tabú como la Torre Norte por el bien de la privacidad y la seguridad?

La pesada puerta de madera de la Torre Norte se alzaba ahora frente a ellos mientras doblaban la última esquina entre ellos y la torre. Rupert había pasado por la puerta innumerables veces a lo largo de los años, y siempre se había mantenido firme, cerrada y polvorienta. No creía que la gente lo usara alguna vez. Siempre había asumido que, si alguien lo intentaba, es posible que la puerta ni siquiera se moviera.

Sin embargo, cuando la niñera abrió la enorme puerta con facilidad, esas creencias se hicieron añicos.

“La puerta-“

“No está tan abandonado como parece, mi príncipe”, respondió la niñera, con la voz aún baja mientras comenzaba a subir las aparentemente interminables escaleras de caracol de la torre. Rupert la siguió, dando los pasos de dos en dos en su esfuerzo por seguirle el paso. “Los cuentos sobre lo que pasó aquí, son simplemente eso: cuentos. Nadie fue asesinado en esta torre. Las historias fueron fabricadas para mantener a la gente alejada “.

“¿Por qué?”

“Esta torre es donde la bruja del castillo realiza sus hechizos”, dijo la niñera.

“¿La bruja del castillo?”

La niñera suspiró ante las aparentemente interminables preguntas de Rupert. “Si su Alteza. Usted mismo aprenderá sobre esto tarde o temprano, pero cuando se designa un nuevo gobernante, también se designa a una bruja del castillo para que lo vigile. La bruja generalmente asume un papel diferente dentro del castillo para mezclarse, puede ser una sirvienta o una cocinera … “

“¿O una niñera …?”

Ella asintió con la cabeza ante sus palabras. “Entonces me entiendes”, dijo.

Entonces, ¿eres la bruja que ayuda a mi padre? ¿Qué es lo que haces? Preguntó Rupert.

“Lamentablemente, no mucho”, dijo. “Tu padre tiene poca utilidad para mi ayuda, y a menos que yo tuviera el poder de manifestar riqueza y riquezas, sería de poca utilidad para tu familia incluso si él quisiera mi ayuda. Sin embargo, lo que puedo hacer es liberarte a ti y a tu hermana “.

“Eso es todo lo que queremos”, dijo Rupert.

“Lo sé”, respondió ella, asintiendo.

La parte superior de la escalera de caracol reveló la habitación más alta de la torre, y su decoración parecía confirmar todo lo que había dicho la niñera. Un simple catre estaba apoyado contra la pared, y ese era, con mucho, el artículo más simple y fácilmente reconocible aquí. Innumerables cristales de diferentes tamaños y colores se sentaron en un estante de madera. Una deslumbrante bola de cristal descansaba sobre un pedestal junto a la pared. Una hilera interminable de estanterías rebosantes de pesados ​​tomos encuadernados en cuero envueltos alrededor de los bordes de la habitación. Incluso había una mesa con varias plantas y flores que crecían en macetas, y esas eran solo las cosas de la habitación que Rupert pudo identificar. Innumerables artículos, principalmente chucherías y baratijas, estaban esparcidos por la habitación, no identificables para el joven príncipe pero, presumiblemente, utilizados en el arte de la brujería.

“Wow”, dijo Rupert, asombrado por la vista que tenía ante él. “Una verdadera guarida de brujas”.

“No lo llamamos una guarida, querido muchacho”, suspiró la niñera bruja mientras dejaba a la bebé Regina en la superficie de la cama. Regina parecía bastante contenta a pesar de haber sido apresurada por los pasillos del castillo, y arrulló un poco mientras se acostaba. Luego, la niñera-bruja tomó un libro de un estante sin molestarse en revisar el título en el lomo, y rápidamente comenzó a hojear las páginas amarillentas y desgastadas. “¿Me harías el favor de encender esa lámpara junto a la ventana?”

Rupert se apresuró a hacer lo que le dijeron, buscando a tientas en la oscuridad hasta que encontró las cerillas. Encendió una y estalló en una llamarada naranja vibrante, y en unos momentos la lámpara arrojaba esa misma luz naranja a través de la habitación. No era la más brillante de las luces, no como lo sería la luz del sol a través de la ventana, pero era suficiente.

“Aquí está,” murmuró la niñera bruja, dando golpecitos con un dedo contra el libro. “No tenemos tiempo que perder, así que necesitaré tu ayuda”.

Rupert miró a Regina. Sus ojos oscuros parecían casi más oscuros en la penumbra, como charcos de un negro profundo en los que podría ahogarse. Ella lo miraba casi como si esperara algo de él, como si estuviera esperando que él hiciera su movimiento. Todo lo que hizo esta noche, lo hizo por ella. No podía soportar separarse de ella, no podía soportar que otro rey se la llevara para criarla aparte de su familia.

“Todo lo que necesites de mí, lo haré”, le dijo Rupert a la niñera bruja.

La niñera ya se había puesto en movimiento. Estaba recortando trozos de hilo de un rollo, y cuando escuchó las palabras de Rupert, asintió. “Muy bien”, dijo. “En la cómoda junto a la ventana, tráeme dos bolsitas de cuero, las más pequeñas, deberían estar en el cajón superior, y dos ramitas de romero”.

“Romero. Entendido —dijo Rupert mientras se apresuraba hacia la cómoda y comenzaba a buscar las bolsas. Eran pequeños como ella había dicho, y cada uno probablemente no podía llevar nada más que una castaña. A continuación, abrió el resto de los cajones hasta que localizó frascos de lo que parecían ser hierbas secas, de esas que podrían usarse en las cocinas para realzar los sabores de la comida. Se apresuró a acercar las bolsas y el frasco con la etiqueta “ROMERO” a la niñera-bruja.

De alguna manera, en los meros momentos que le había llevado hurgar en los cajones, ella ya había comenzado a preparar un brebaje en un pequeño caldero negro. Del cuenco del caldero se elevaban espirales columnas de humo blanco, a pesar de que no había ninguna fuente de calor perceptible, y cuando Rupert se acercó a ella, arrancó una hoja de una de sus plantas en macetas y la dejó caer en el caldero.

“Aquí”, dijo Rupert, sosteniendo los artículos que había solicitado.

“Muy bien”, dijo ella, quitándoselos. Mientras la niñera-bruja continuaba con su trabajo, Rupert se sentó en el catre y tomó a su hermana en brazos, aunque su mirada nunca abandonó el caldero y las ágiles manos que trabajaban sobre él. Observó cómo ella dejaba caer las ramitas de romero en cada una de las bolsas de cuero, junto con una sola bellota y una pizca de un extraño polvo dorado. Ató los largos cortes de hilo firmemente alrededor de la parte superior de las bolsas para sellarlos, y luego ató los extremos del hilo para crear algo que casi parecía un collar.

Entonces, de repente, la niñera-bruja se quedó paralizada.

“Ellos vienen.”

Habló en un susurro y sus ojos se abrieron de par en par por el horror. Efectivamente, pasó poco más de un momento antes de que Rupert pudiera escuchar el sonido de la pesada puerta de madera crujiendo al pie de las escaleras.

“¿Qué hacemos?” preguntó.

La niñera-bruja no le dijo nada a Rupert. Murmuró unas palabras suaves e irreconocibles, sumergiendo las bolsas en el líquido humeante del caldero y luego las sostuvo sobre el caldero hasta que dejaron de gotear. Se oyeron pasos pesados ​​corriendo por la escalera de caracol, y la pierna de Rupert temblaba.

“¿Qué hacemos?” le preguntó una vez más.

En sus brazos, Regina dejó escapar un pequeño gemido. No estaba seguro de si era un momento desafortunado o si ella estaba captando los sentimientos de ansiedad que la rodeaban, pero hizo todo lo posible por mecerla suavemente, silenciándola hasta que la niñera se volvió hacia él.

“Ponte esto en el cuello”, dijo, casi arrojándole las bolsas. Los agarró con una mano, arrojó uno alrededor del cuello de su hermana y se puso de pie mientras se enroscaba el otro alrededor de su propio cuello. Mientras buscaba a tientas las bolsas, la niñera corrió hacia la única ventana de la torre.

Dijo algunas palabras irreconocibles más, agitando el brazo frente a la ventana, y luego la destrabó y la abrió. Donde debería haber estado el exterior, donde deberían haber podido mirar hacia afuera y ver los tramos del norte del reino iluminados por la luna a lo largo de muchas millas, solo había una densa niebla blanca.

“Escúchame atentamente, Rupert, no hay tiempo”, dijo la niñera bruja, agarrándolo por los hombros y mirándolo directamente a los ojos. Los pasos se acercaban cada vez más. Cada segundo contaba. “Necesitas decir la palabra ‘Marovari‘y luego saltar por la ventana con Regina “.

“Leap thro – ¿qué?”

“¡No hay tiempo! ¿Confías en mí?”

El tiempo de los susurros silenciosos había terminado. Los habían encontrado, y en unos momentos, los pesados ​​pasos que se abrían paso con estrépito por las escaleras llegarían a la cima. Los guardias los agarrarían, detendrían este ritual y despedirían a Regina. Rupert no podía soportar que eso sucediera.

“Confío en ti”, dijo.

Yo los detendré. Debes hacer lo que te digo. Cuando llegues al otro lado, encuentra a Fatima. Ella es una amiga y te ayudará. ¡Rápido, ahora! “

“¡Detener!”

Rupert miró por encima del hombro al sonido del grito profundo detrás de él. Efectivamente, dos guardias habían llegado a lo alto de las escaleras, acompañados por el padre de Rupert. Tenía una expresión severa en el rostro, una ira enfurecida que Rupert nunca antes había visto.

“¡Rupert, detente!”

“¡Rupert, ahora!”

Rupert estaba temblando cuando se volvió hacia la ventana. Su corazón latía con tanta fuerza que estaba seguro de que todos a su alrededor podían oírlo.

“M-Mar … ¿Marovi?”

Su voz temblaba y tartamudeaba, pero parecía que sus palabras hicieron lo que se suponía que debían hacer. La niebla blanca brilló como iluminada por un relámpago, y de repente la niebla cambió de blanco a un color sombrío profundo. Ésta era su única oportunidad.

“¡Ve, Rupert, vete!”

No hubo tiempo para mirar atrás. No hubo tiempo para ver cómo la niñera-bruja intentaba contener a los dos guardias armados además de a su rey. Ni siquiera hubo tiempo para pronunciar un simple ‘Gracias’ a la mujer que había arriesgado todo para asegurarse de que él y Regina estarían a salvo y libres.

Solo hubo tiempo suficiente para saltar y así lo hizo.