Fantasía 2018: “Los esclavos de Satanás” (2017)

Revisión del Fantasia International Film Fest 2018: prepárese para esclavizarse al miedo paralizante de la película de terror indonesia LOS ESCLAVOS DE SATANÁS.

Ari Aster, el escritor y director de HEREDITARY, describió su película como “la corrosión del dolor”. SATAN’S SLAVES, del escritor y director Joko Anwar, es similar en muchos aspectos a HEREDITARY, excepto que en lugar de centrarse en la naturaleza corrosiva del dolor, SATAN’S SLAVES se centra en la fuerza de la unidad familiar.

Ambientada en 1981, una familia que vive en la ciudad de las afueras de Indonesia de Yakarta enfrenta dificultades financieras a raíz de las graves condiciones de salud de la madre. Madre (Ayu Laksmi), una vez cantante popular y famosa, está postrada en cama y solo se comunica con el toque de una pequeña campana.

La hija, Rini (Tara Basro), está esencialmente a cargo del hogar durante la enfermedad de su madre. El padre (Bront Palarae) está sin trabajo porque se queda en casa con su familia, pero parece estar esperando que su esposa fallezca. También hay tres hijos en la casa: Tony (Endy Arfian), Bondi (Nasar Annuz) e Ian (Muhammad Adhiyat). Cuando suena la campana desde el último piso de la casa, toda la familia se congela y un lento terror pasa por sus rostros antes de decidir quién subirá a ver a mamá.

La madre es casi catatónica: una mujer que necesita que la arreglen, le cambien la cama y la alimenten. Pero aquí, al final de su vida, comienza a mirar los rincones de su habitación y la ventana del dormitorio. Para mamá, algo está ahí, pero su familia no lo ve.

Cuando mamá finalmente fallece, hay tristeza pero alivio para la familia. El padre anuncia que se irá por unos días para buscar trabajo y deja a Rini a cargo mientras él no está. En la primera noche de ausencia del padre, comienza el terror. Los niños comienzan a escuchar el sonido del timbre. La canción más popular de mamá suena en la radio, y luego los niños comienzan a ver una aparición que creen que es el fantasma de mamá.

IPuede parecer redundante hablar de una película como “la película más aterradora en años”, o incluso, “una película que se ubica entre EL EXORCITA y EL BEBÉ DE ROSEMARY como la mejor de las películas de terror”. No veo eso como una exageración o una hipérbole, sino un reconocimiento de la calidad de las películas de terror que se han estrenado en los últimos años. Voy a agregarle algo con SATAN’S SLAVES.

Esta película es tan espeluznante, aterradora, voltea la cabeza, agarra el brazo de la persona más cercana, aterradora como el HEREDITARIO recientemente estrenado y clásicos como EL EXORCISTA, LOS OMEN y LA NOCHE DE LOS MUERTOS VIVOS.

SATAN’S SLAVES, a pesar del título que suena a grindhouse, se toma el tiempo para presentar a la familia principal a la audiencia. A medida que la audiencia llega a conocer a estos personajes, la familiaridad ayuda a construir sobre el terror de su situación.

Algunos podrían interpretar esto como una afirmación de que la película tiene una “construcción lenta”. Si bien Joko Anwar se toma el tiempo para darle profundidad a la familia, no hay una introducción tardía al horror en SATAN’S SLAVES. Los sustos están ahí, casi de inmediato, y continúan acumulándose a lo largo de la película hasta su increíble final climático. Anwar superpone su película con personajes fuertes y un horror creciente que incluye más de unas pocas escenas de terror que provocan gritos.

SATAN’S SLAVES es para los fanáticos del terror que pensaban que HEREDITARY estaba demasiado centrado en el drama familiar y no lo suficiente en el horror tradicional. SATAN’S SLAVES ofrece al público el drama y el horror en igual abundancia.

Predigo que SATAN’S SLAVES dará a muchas audiencias algunas noches de insomnio después de ver una de las mejores y más aterradoras películas de terror de 2018.


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