El director de HUSH, Mike Flanagan, habla de los aterradores sonidos del silencio

Nota del editor: esto se publicó originalmente para FANGORIA el 7 de abril de 2016 y estamos orgullosos de compartirlo como parte de Los archivos de Gingold.

Hacer una película con una heroína sin palabras frente a un atacante amenazador durante una noche en una casa, incluso una tan aterradora como Cállate—Debería ser una propuesta bastante simple, ¿verdad? No según el director / coguionista Mike Flanagan, quien revela los desafíos particulares de la película en esta entrevista exclusiva.

Cállate protagonizada por Kate Siegel (que también está guionizada con Flanagan) como una autora que no puede ni oír ni hablar, lo que la pone en una desventaja particular cuando está aterrorizada por un atacante enmascarado (10 Cloverfield LaneJohn Gallagher Jr.) en su casa en el bosque (ver reseña aquí). El magnate del terror Jason Blum y Trevor Macy, que anteriormente se unieron a Flanagan en la obra del espejo embrujado. óculo, Cállate recibió un disparo en secreto el año pasado y noqueó a quienes lo atraparon durante su estreno mundial en el festival SXSW de este año. Hay un toque de ironía en que se estrene mañana, ya que se suponía que sería el día de apertura de Flanagan’s. Antes de despertar, que se ha visto envuelto en los problemas de quiebra del productor / distribuidor Relativity Media. Por ahora, Cállate demuestra que puede extraer el verdadero terror de una premisa básica, aunque de nuevo, no fue tan fácil como parece …

Fue Cállate¿Es la narrativa más simple y directa que sus películas anteriores, un cambio intencional de dirección?

Sí; Cuando Kate y yo empezamos a hablar de esta historia, pensé que sería una gran oportunidad para jugar con el minimalismo. Queríamos detener todo, jugar con el diseño de sonido y centrarnos en la narración visual, y adentrarnos en todo ese concepto de cine puro del que hablaría Alfred Hitchcock. Entonces, si bien la narrativa es ciertamente mucho más sencilla que mi otro trabajo, el proceso de hacerla fue en realidad mucho más complicado.

¿En qué sentido?

La forma en que tuvimos que desglosar las imágenes de esta película, sabíamos que no había forma de contar la historia con palabras, y como Kate no podía hablar, eso le quitaría la mitad de sus herramientas como actriz. Debido a que estaríamos en un lugar con un personaje que no podría hablar, el trabajo de la cámara debía ser más específico que la forma en que normalmente se aborda una película como esta. La cobertura tenía que evolucionar cada cinco o seis minutos, para que la gente no se aburriera en este ambiente tranquilo.

Además, con el diseño de sonido, normalmente querrás que ayude a mejorar la narración sin llamar la atención sobre sí mismo, y en nuestro caso tuvimos que hacer lo contrario. Iba a estar al frente y al centro, y la gente se concentraría muy intensamente en áreas del audio que típicamente se procesan en un nivel más subconsciente, cosas como pasos, ambientes, grillos, viento, la forma en que la casa se asentó. Todo eso iba a convertirse en el centro del escenario en lugar del fondo, lo que significaba que incluso cuando implicamos silencio, cuando te damos el tipo de perspectiva de audio de Maddie, ese “silencio” es una combinación de algo así como 45 sonidos diferentes. Entonces, construir lo que parece la parte simple de ese diseño de sonido fue en realidad muy elaborado.

La razón de esto fue que, si simplemente sacamos el sonido, no haría que la audiencia se sintiera como si estuvieran viviendo en un momento de silencio; les haría hiperconscientes de los ruidos que estaban haciendo, comiendo palomitas de maíz y escuchando a la gente moverse en sus asientos y toser. Así que tuvimos que idear efectos de audio que significaran silencio mientras también envolvían por completo a la audiencia, para que escucharan nuestro diseño de sonido y no el suyo. De modo que el sonido de la perspectiva de Maddie que escuchas en la película es una combinación de muchos elementos; usamos audio de ultrasonidos, creo que usamos glaciares que se ralentizan bajo el agua, cosas que te dan la impresión, cuando ves la película, de esos momentos en los que el sonido desaparece, cuando en realidad estás escuchando un sonido mucho más complicado paisaje sonoro que nunca he tenido que construir para cualquiera de mis películas.

Y eso fue solo por el momento de tranquilidad. Por lo demás, cuando Maddie se está moviendo por la casa y demás, tuvimos que mantener la cámara en movimiento para mantener la dinámica de la película, así que tuvimos un operador de Steadicam con Kate todo el tiempo, y él tenía un observador, y nosotros Tenía un operador de boom tratando de navegar alrededor del equipo de cámaras. Eso significaba que cada vez que Kate pasaba del punto A al punto B, cinco personas iban con ella y nuestra producción de audio era prácticamente inutilizable; ¡Sonaba como una manada de elefantes moviéndose por esa casa en cada toma! También estaría gritando pistas para Kate y John y la cámara en medio de las tomas; parte de esa coreografía no sería posible de otra manera. Entonces, todo ese sonido tuvo que ser reconstruido en la publicación, usando nuestro audio de producción solo como una pista de guía. Cuando entramos en nuestra primera ronda de diseño de sonido, tuvimos que hacerlo por ADR con Kate solo para recuperar el aliento en la película. Fue una sesión de ADR extraña para ella, pasar un par de horas simplemente respirando de diferentes maneras.

Entonces, la simplicidad de la película es, desde un punto de vista técnico, muy engañosa. Una de las cosas que fue tan interesante de la película fue cuánto trabajo se necesita para hacer que algo parezca simple. [laughs]. Fue una experiencia de aprendizaje fascinante para mí.

¿Cómo tomó la decisión de presentar a una heroína sorda y muda?

Siempre me han fascinado los ejemplos, sobre todo en televisión, de personajes sin diálogo, como el episodio de leucocitario que también se llamaba “Hush”, y el piloto de “Battleground” de Pesadillas y paisajes oníricos, donde es William Hurt contra un ejército de soldados de juguete, sin una sola palabra durante una hora. Lo que me encanta es que te obliga a crear una experiencia hipnótica para el espectador, así que durante años, he querido ver qué pasaría si eliminaba el diálogo de la ecuación. Es algo en lo que nos apoyamos muchos cineastas; estamos en un medio visual, pero contamos la mayoría de nuestras historias verbalmente. Pensé que sería un gran desafío eliminar eso.

Al principio, no sabíamos cómo iba a ir; Pensé que podría caerme de cara. Esa fue una de las razones por las que no le contamos a la gente sobre la película cuando empezamos; no sabíamos cómo iba a resultar. Parecía arriesgado y experimental, y había suficiente sobre la estética, y el diseño de sonido en particular, que no sabíamos cómo íbamos a lograr cuando comenzamos. Entonces fue como, “Probablemente deberíamos hacer esto en silencio, porque si esto sale mal, y hemos hecho un gran problema, podría ser vergonzoso”.

Siegel obtiene un crédito de “Introducción” en Cállate, aunque no es su primera actuación como actriz …

Sí, hablamos de eso de un lado a otro, y sentimos más o menos lo que escribiste en tu reseña, de hecho, que esta iba a ser su verdadera presentación. Ella ha tenido partes en otras cosas, como óculo, pero nunca ha tenido la oportunidad de tomar la iniciativa, y ciertamente nunca ha tenido el peso de una película sobre ella como lo hace aquí. Así que eso fue algo en lo que ella y yo acordamos entrar: aunque no es su primera aparición en la pantalla, es su primer turno de estrella.

¿Cómo terminaste eligiendo a Gallagher como su némesis?

Cuando John se planteó por primera vez como una posibilidad, yo era un gran admirador de El cuarto de noticias, y pensé, “Wow, nunca lo hubiera visto venir”, y sentí que era un actor tan extraordinario que quería verlo jugar contra tipo, y pensé que podría ser muy efectivo. Cuando le sentimos el guión, había leído casi todo y todavía estaba esperando que apareciera su personaje; nunca se le ocurrió que iba a interpretar al asesino. Luego nos llamó y dijo: “¿Entonces quieres que sea el vecino?” y dijimos: “No, queremos que seas el villano”. Le tomó un minuto darse cuenta de lo que estábamos diciendo, y una vez que estuvo claro, dijo: “Dios mío, tengo que hacer esto”. Lo eligieron como el tipo agradable, inteligente y divertido tanto para que él interpretara todo lo contrario, era algo que estaba ansioso por hacer. Estábamos encantados de tenerlo, porque es uno de los mejores actores con los que he trabajado.

La casa es un componente tan importante de la película; ¿Construiste alguno de ellos, o pudiste encontrar uno que se ajustara a lo que tenías en mente?

Bueno, Kate y yo vivimos juntas, y el guión, al pie de la letra, se basó en la casa en la que vivíamos. Cuando fuimos a Alabama para rodar la película —era mi tercera película allí— fue muy difícil encontrar una casa que se pareciera a la nuestra. En realidad, fue bastante aterrador, porque no encontramos uno hasta casi el último minuto. Estaba en medio del bosque, más o menos como lo ves, y tuvimos que reescribir el guión, e incluso cambiar algunos desarrollos importantes y serios de la trama, para adaptarse a la realidad de esa casa. Pero también nos dio mucho; nuestra casa no tenía un espacio de acceso, no estaba elevada como esta, y eso nos dio un gran escenario nuevo que no estaba allí antes. A medida que creó tantos problemas, también nos dio muchas oportunidades.