SUSPENSE

El asistente del tren

Bert odiaba los túneles, especialmente en un domingo brillante y soleado como hoy. No le importaba tanto el túnel corto, pero el túnel largo por el que pasaba el tren cuando se acercaba a la estación Oeste era casi insoportable. La vieja superstición de contener la respiración no ayudó porque el túnel más largo tardó casi dos minutos en atravesarlo. Lo mejor que pudo hacer fue encontrar un lugar tranquilo y esperar. Una vez que lo hubieran pasado, pudo atender sus deberes, esperando que ninguno de los pasajeros notara su tic nervioso; la rápida deglución que hizo que su gran nuez de Adán se balanceara hacia arriba y hacia abajo.

Este era el último viaje de ida del fin de semana y mañana podría tener el día libre. El tren hacía cuatro viajes al día, cuatro días a la semana, de jueves a domingo. El viejo motor y cinco relucientes coches de pasajeros habían sido restaurados a su antigua gloria de hace 50 años, puestos en servicio para hacer turismo cada fin de semana, pasando por pintorescos pueblos rurales y rodeando prados. Aunque el uniforme retro de los años 30 que llevaba Bert le picaba un poco, le gustaba ver las caras de los pasajeros mayores y sus nietos iluminarse cuando les dio la bienvenida a bordo. Esta era su sexta semana en el trabajo y estaba satisfecho con el verano tan agradable que había sido hasta ahora. Esperaba terminar sus deberes y regresar a la universidad en el otoño.

Bert empujó el carrito de refrescos por los pasillos, repartiendo caramelos de menta para después de la cena y recogiendo la basura de los pasajeros. Ya había cronometrado bastante bien el tiempo, comprobando los billetes al comienzo de la ruta en dirección oeste, haciendo una pausa de unos segundos para pasar por el túnel corto, terminando las comprobaciones de los billetes y haciendo dos pasadas con el carro antes del túnel largo y su llegada. en la estación Oeste. El viaje de regreso final sería muy similar, endulzado con la promesa de poder regresar a casa por la noche después de llegar a la estación Este. No le importaba el pasajero grosero ocasional, los niños locos por los trenes que lo acosaban con preguntas, o las tareas rutinarias de revisar boletos y contar efectivo. Odiaba los túneles, eso era todo.

Bert caminó hasta el final del último vagón y estacionó el carrito de refrescos en su lugar, bloqueando las ruedas. Se agarró a la barandilla del asiento más cercano a él, agradecido de que todos los pasajeros de este último automóvil estuvieran de espaldas a él. No verían su agitación, ni el brillo de sudor que vidriaba su piel pálida. Fue una tontería, ¿no? Un hombre adulto que le teme a la oscuridad.

Mientras el tren se acercaba al largo túnel, Bert cerró los ojos con fuerza, tragó saliva y trató de calmar su respiración. De repente, el vagón del tren se hundió en la oscuridad. Bert contó los segundos en su cabeza. Uno dos tres… Sabía que tomaría 98 segundos volver a alcanzar la luz del día y la seguridad.

El miedo de Bert a la oscuridad se arraigó a los seis años por un accidente minero que se cobró a su tío. El pequeño Bert pasó horas aferrado al lado de su madre mientras ella lloraba y lloraba a su hermano, y en el caos de los arreglos funerarios y los servicios que acompañan a cada muerte, Bert recogió fragmentos de conversaciones adultas que enviaron a su pequeño cerebro a una espiral.

“… atrapado, tres días …”

“… cuatro hombres…”

“… se quedó sin aire, los pobres bastardos …”

Durante semanas y meses después de eso, Bert permaneció despierto por la noche imaginando el terror. Lo que debió haber sido estar atrapado en una mina colapsada durante horas que se extendieron hasta convertirse en días. Horror que se agravó cuando la linterna se apagó, luego el aire, luego la vida misma. No ayudó que el matón de su hermano mayor lo encerrara en armarios oscuros y se riera de los gritos de Bert. El alivio llegó finalmente para Bert a los 10 años cuando su hermano fue enviado a un internado.

Bert tenía ahora 19 años y le gustaba pensar en sí mismo como un adulto, pero estos túneles infernales decían lo contrario. Siempre se sintió tan nervioso en la oscuridad como cuando era niño. Las únicas luces presentes en los vagones del tren eran los círculos diminutos que brillaban con un débil amarillo para demarcar el camino de los pasillos, y Bert sintió que no eran rival para el negro rezumante de los túneles. Bert negó con la cabeza un par de veces, como si el acto físico pudiera deshacerse de sus fobias. Siguió contando. Noventa y cinco … noventa y seis … noventa y siete ….

Tan repentinamente como se había hundido en la oscuridad, el tren salió de nuevo a la luz del sol. Bert exhaló un suspiro de alivio mientras parpadeaba a la luz del día. Veinte minutos después se detuvieron en la estación Oeste y Bert se despidió de los pasajeros cuando desembarcaron. Caminó de un extremo al otro del tren, recogiendo los últimos envoltorios de goma de mascar y vasos de papel que quedaron. Tuvieron un descanso de casi una hora antes de que comenzara su viaje de regreso, y Bert estaba ansioso por terminar su día de trabajo.

El tren partió de la estación Oeste justo cuando el sol comenzaba a hundirse en el cielo, pareciendo despedirlos con su alegre resplandor naranja y rosa. Bert sabía que tenía el tiempo justo para caminar con los dos primeros autos y recoger los boletos antes de que ingresaran al largo túnel. Recogió doce boletos, vendió dos más, hizo cambio y luego se detuvo en el auto del medio para esperar. El tren pareció tener hipo al entrar en el túnel, un golpe casi imperceptible mientras pasaban por las vías. Eso fue extraño, ¿habían atropellado algo? Bert tomó nota para preguntarle al ingeniero cuando regresaran a la estación Este. Se agarró al pasamanos montado en la pared y contó. Uno dos tres…

De repente se oyó un terrible chirrido y el tren se sacudió. Los pasajeros alzaron la voz, gritando confundidos. Bert se agarró con más fuerza a la barandilla cuando sintió que el tren se ralentizaba, escuchando la horrible cacofonía de los frenos chirriantes y los gritos de miedo. La oscuridad los envolvió, pareciendo cerrarse a medida que el tren desaceleraba.

“¿Que demonios?”

“¿Por qué nos detenemos?”

“¡Mami, tengo miedo!”

Bert tragó rápidamente y se obligó a soltar los dedos del pasamanos. Por mucho que odiara la oscuridad, sabía que tenía que consultar con el ingeniero. Bert caminó rápidamente entre los vagones y se dirigió al frente del tren.

“Damas y caballeros, lo consultaré con el ingeniero. Si por favor mantengan la calma y permanezcan en sus asientos, averiguaremos qué sucedió”.

Bert se obligó a mantener los ojos abiertos, mirando los diminutos puntos iluminados de los marcadores del pasillo mientras avanzaba. Llegó a la locomotora justo cuando el tren se detuvo, balanceándose un poco hacia atrás cuando se detuvo por completo.

Bert y el ingeniero bajaron juntos de un salto, golpearon el suelo frío del túnel y escucharon la grava esparcirse. El ingeniero tosió; un sonido seco y débil que fue tragado por el túnel. El tren se había detenido casi a la mitad y Bert podía ver el arco apenas iluminado por la luz del día que se filtraba por ambos extremos. Así que, después de todo, había luz del día. El túnel no fue la eternidad. Podría ser vencido. Bert de repente se sintió poderoso, y su frío miedo a la oscuridad se transformó en algo cálido y lleno de energía. Por primera vez en su vida, se hizo cargo.

“¿Tienes una linterna? ¿Puedes caminar por la parte delantera del tren y ver qué es qué?”

El ingeniero asintió. “Arriba en el taxi. Lo buscaré, luego llamaré por radio para pedir ayuda una vez que sepa más”.

Bert asintió con la cabeza y volvió a subir al primer coche.

“Damas y caballeros, gracias por su paciencia. Si pueden permanecer sentados, los mantendré informados de cualquier información que tengamos. El maquinista va a revisar el tren y con suerte estaremos en camino en breve. “

Bert se sorprendió de lo fuerte y tranquila que sonaba su propia voz en sus oídos.

“¿Alguien está herido? ¿Alguien necesita atención médica?”

Las voces en la casi oscuridad murmuraron un agradecimiento mientras Bert avanzaba por el pasillo guiado por esos diminutos puntos de luz en los bordes del pasillo. Verificó a cada pasajero por turno, prometiendo llevar refrigerios en su camino de regreso y ofreciéndoles todo el consuelo y tranquilidad que pudiera. Cuando llegó al último automóvil, abrió las ruedas del carro y siguió las luces del pasillo hacia el frente. Al final de su lento peregrinaje con el carrito de refrescos, Bert bloqueó las ruedas, dejándolo en el pasillo del primer coche por el momento. Abrió la puerta del carruaje y saltó hacia la oscuridad, llamando al ingeniero.

Ninguna respuesta. Bert escuchó, abriendo los ojos y los oídos a la fría y húmeda oscuridad. Un ruido sordo, casi suave, llegó a sus oídos. Entonces el estruendo se hizo más profundo y el estrépito más enorme que Bert había oído jamás se apoderó de él. El impresionante sonido y las vibraciones golpearon su cuerpo. Con un destello de horror, Bert se dio cuenta de que el túnel se estaba derrumbando. Dio media vuelta y saltó entre el motor y el primer coche. Una piedra rebotó en un lado de su cabeza y sangre caliente se derramó por su cuello. Bert se preguntó tardíamente dónde se había ido su sombrero. Abrió la puerta del coche de un tirón y cayó dentro, acompañado de una gran nube de tierra y polvo. Su cerebro envió una pequeña señal de alarma. El ingeniero, el pensó. ¡Estaba fuera del tren!

Bert se tumbó boca abajo en el suelo, tosiendo y ahogándose. Algunas voces débiles llegaron a sus oídos mientras los pasajeros lloraban o gritaban alarmados. Bert se levantó del suelo del coche y se quitó la chaqueta. Sacó su pañuelo y se secó la cara. Cuando se volvió para comprobar la puerta del carruaje, se dio cuenta de que todo el espacio entre el coche y el motor estaba lleno de escombros. En el impacto del colapso y la oscuridad más profunda, algo sólido se instaló en su pecho. Bert se dio cuenta de que lo único que podía hacer, la única opción posible, era hacer su trabajo.

Bert empujó el carrito hacia la parte trasera del tren, repartiendo bebidas frías y tantas palabras tranquilizadoras como pudo. Mientras caminaba en cada vagón, se dio cuenta de que los escombros y los escombros habían encerrado todo el tren. Para su sorpresa, los pasajeros se calmaron fácilmente, y cuando llegó a la parte trasera del último automóvil y encerró el carro en su lugar de descanso, la terrible explicación de por qué estaban tan tranquilos que burbujearon. Ellos no saben se dio cuenta. No saben que el ingeniero está muerto y que la radio está en el motor y que no tengo forma de sacarnos de aquí. Ellos no SABEN.

Bert sintió que un terror helado se instalaba en su pecho y luego se extendía hacia afuera a través de cada vena. Tragó rápidamente mientras las frías llamas lamían hacia sus senos nasales. Las lágrimas brotaron de sus ojos y borraron las luces del marcador del pasillo antes de oscurecerlas por completo.

No iban a salir de la oscuridad, y Bert era el único que lo sabía.

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