Domingo sangriento: Papá Noel contra el diablo (1959)

Si bien es posible que no piense en “Santa Claus contra el diablo” como una película de terror, las películas que vemos como niños pueden dejar huellas duraderas (o cicatrices).

Publicado como Papá Noel (o Santa claus vs el diablo, que es el marketing que recuerdo), esta es una película navideña mexicana estrenada por primera vez en 1959. Los derechos de distribución en Estados Unidos fueron obtenidos por K. Gordon Murray, un genio del marketing que se autodenominaba y que se convirtió en el rey de Kiddie Matinee.

Murray producía películas, pero su nicho era tomar películas extranjeras y doblarlas al inglés, dándoles un título más sensacional (que es como Papá Noel se convirtió Papá Noel contra el Devil). Hizo que las películas se sintieran como películas de eventos, ya que generalmente solo se proyectaban en una ciudad durante un solo fin de semana, y solo durante una sesión matinal.

Así fue como me presentaron esta película. Durante gran parte de mi infancia, mi madre trabajó hasta altas horas de la noche. Estaba bien cuando estaba en la escuela, pero los fines de semana, ella buscaba formas de entretenerme. Eso significaba que la mayoría de los fines de semana nos encontraríamos en el teatro para la matiné … sin importar lo que estuviera mostrando. Lo único que le importaba era que fuera barato y que pudiera captar algunos guiños.

Como dije antes, esta película probablemente no se consideraría terror según la mayoría de los estándares, pero cuando era un niño pequeño, esta película me asustó muchísimo.

Santa Claus vive en su escondite celestial en el Polo Norte con su fábrica llena de trabajo infantil internacional (representado de las formas más insensibles a las razas que puedas imaginar). ¿Y sabe si has sido bueno o malo? Tienes toda la maldita razón que hace. Santa tiene más dispositivos de espionaje de alta tecnología que Seguridad Nacional. Mire el audífono, el ojo maestro, el telescopio cósmico y el teletalker que lo sabe todo (que es literalmente solo una boca espeluznante en la pared).

Además de su software espía, Santa tiene a Merlín de la tradición del Rey Arturo en su personal, creando inventos como polvos para dormir para ayudarlo en su camino. También tiene a Vulcano, el Dios del Fuego, en el personal que le hace una llave que puede abrir cualquier puerta (útil para aquellas casas que no tienen chimeneas). También tiene un reno mecánico espeluznante; son inductores de pesadilla por sí mismos.

Con la CIA espantando a Santa en una esquina, tenemos al mal supremo en Satanás en la otra, quien envía a uno de sus demonios, Pitch, al mundo para corromper a los niños pequeños y estropear la Navidad para Santa. Afortunadamente para Santa, Pitch es un poco desatinado y generalmente sabotea sus propios planes.

He visto esto un par de veces cuando era adulto y no estoy seguro de por qué encontré esta película tan espeluznante cuando era niño. No estoy seguro de si fue la idea de que Papá Noel lo sabe todo, traído a casa de una manera espeluznante de alta tecnología (para el momento), o si fue la idea del diablo interactuando a nivel humano e influyendo en los niños. (¡quizás por eso siempre estuve en problemas!)

Sin importar, Santa contra el diablo es una de las historias navideñas más singulares que jamás hayas visto. Actualmente está disponible para transmitir en YouTube.

Tráiler original:

Remolque recortado: