Desfile con emoción

El Día de Acción de Gracias en 2020 fue para Elizabeth un punto de inflexión en su vida. El otoño en la ciudad de Nueva York fue colorido, pero frío y ventoso. Caminando rápidamente hacia una de las pastelerías de la ciudad de Nueva York, se preguntó qué más podría hornear y cocinar para la cena de Acción de Gracias. Sus rizos ondeaban al viento. El café caliente en sus manos comenzó a salir de una taza, cuando aceleró. Elizabeth era ahora una neoyorquina, que llevaba una vida rápida, siempre con una taza de café en las manos. Pasó por la tienda de comestibles, a la que quería entrar. Unas cuadras más adelante, se dio cuenta de que se había olvidado de hacer la compra. Tomó un sorbo de su café dulce de vainilla y se dijo a sí misma:

-¿Qué está pasando con mi cerebro últimamente? Sigo olvidando cosas.

Se volvió y fue a la tienda. Sus uñas recién pintadas golpeaban la taza.

Soplaba fuerte, por lo que la niña sintió un ligero escalofrío. Desde la mañana, Elizabeth se sentía como si alguien la estuviera siguiendo.

Comenzó a sentirse un poco ansiosa, pero luego pensó que las calles de Nueva York están llenas de gente y no debería preocuparse por eso.

Después de hacer las compras, se dirigió a su apartamento en SoHo. A Elizabeth le encantaba este distrito de la City, por tener tanto que ofrecer en campos como la moda o el arte. El portero abrió la puerta y sonrió a la niña. Sintió que algo en esta sonrisa no estaba bien. Se sintió falso.

Elizabeth comenzó a sentirse ansiosa de nuevo. Respiró hondo mientras subía las escaleras hacia su casa. Para una inmobiliaria de Nueva York, era muy grande. Elizabeth miró la mesa puesta, cuando había dispuesto todos los platos.

Había platos con varias comidas en ellos. Por supuesto, no podía faltar la tarta de pavo y calabaza. Las velas encendidas crearon ambiente y el aroma a canela se extendió por toda la casa. Las canciones de Doris Day comenzaron a sonar. No podría haber sido más acogedor. La niña solo esperaba a los invitados.

Hacia las dos de la tarde sonó el timbre. Los padres de Elizabeth elegantemente vestidos aparecieron en la puerta.

-¡Mamá papá! ¡Estoy tan feliz de verte! – besó sus mejillas.

-Lo sentimos mucho cariño por llegar tarde, hubo un atasco de tráfico – dijo la mujer, con un elegante acento del Upper East Side.

-Oh no te preocupes mamá, llegas justo a tiempo – respondió Elizabeth amablemente. Poco después de su llegada, el amigo íntimo de la niña, Antony, apareció en el apartamento. Antony y Elizabeth se conocen desde la universidad, más precisamente, la Universidad de Columbia. Antony era británico y estudió en Columbia como estudiante internacional.

Finalmente, todos se sentaron a la mesa.

– Este pavo sabe delicioso, cariño. Bien sazonado -dijo la madre agradecida.

-Sí, de hecho, no veo la hora de probar la tarta de calabaza – añadió el padre.

La cena de Acción de Gracias fue muy agradable para todos. Sin embargo, la niña no pudo evitar sentir que alguien la estaba mirando todo el tiempo.

Después de la cena y el postre, Antony sugirió ir al desfile de Macy’s. Un chico alto con cabello rubio y ojos azules estaba enamorado de Elizabeth, pero nunca lo admitió, ni siquiera ante sí mismo. Estaba mirando a la chica con amor en sus ojos.

-Claro que ya lo hemos planeado, que iremos – respondió el padre de Elizabeth. El hombre del traje estaba claramente lleno porque tuvo que desabotonarlo. Todos se levantaron de la mesa y empezaron a prepararse para irse.

-¿Estás bien? ¿Algo te esta molestando? Pareces bastante nervioso – le susurró Antonio a Elizabeth.

-¿Yo? Todo está bien, no te preocupes – respondió ella.

El Desfile de Acción de Gracias de Macy’s fue un gran evento. Desde 1924, se celebra en Nueva York todos los años. Todos estuvieron de acuerdo en que tenían que ir a ver los globos de este año y experimentar el espíritu de acción de gracias en el desfile.

Enormes globos flotaban sobre las calles más concurridas de lo habitual de la ciudad. Los globos eran diversos. Había pavos, calabazas e incluso personajes de cuentos de hadas. La gente caminaba en una dirección al ritmo de las canciones que tocaba la orquesta. Los padres de Elizabeth caminaban uno al lado del otro. La niña dejó atrás a Antonio. Se quedó mirando el gran globo de pavo porque se veía muy divertido. Un niño y sus amigos corrieron entre la multitud y la golpearon. Elizabeth cayó dolorosamente al suelo. Hizo que su gabardina se ensuciara mucho.

-¿Qué se suponía que era eso? – se preguntó a sí misma, disgustada y molesta.

Cuando se puso de pie, notó que sus padres y Antony se habían ido. Trataba de seguir a la multitud todo el tiempo, pero ya no podía reconocer las calles de la ciudad.

Su garganta se secó y su corazón latía más rápido.

-¿Tony? ¿Mamá? ¿Padre? – Elizabeth asustada gritó entre la multitud. Sin embargo, la orquesta tocaba tan fuerte que la niña no podía escuchar su propio grito. Tenía lágrimas en los ojos. Elizabeth recordó cómo, en su infancia, se perdió en un centro comercial. Ahora, se perdió en el desfile.

-¡Tony! ¡Padre! ¡Mamá! – ella no paró de gritar. Nadie la escuchó. No daría tanto miedo si supiera dónde estaba. La niña no conocía estas partes de la ciudad. Además, recordaba emociones de su infancia que le habían despertado ansiedad.

Un chico alto y rubio se parecía mucho a Tony por detrás. Elizabeth lo detuvo, colocando su mano sobre su hombro. Cuando se dio la vuelta, la niña se horrorizó al ver que el niño no tenía rostro.

Ella gritó de inmediato.

El chico no había tenido ojos, boca, nada, solo piel. Elizabeth sintió que antes había visto a un niño sin rostro. Sin embargo, verlo fue tan aterrador que no pudo soportarlo. De repente se puso pálida y se desmayó.

Unas horas más tarde, se despertó en su propia cama. Sus padres y Antonio estaban junto a ella y parecían muy preocupados.

-¿Cómo te sientes Lizzie? – preguntó Antonio, preocupado.

-¿Genoveva? Nunca me llamas así- respondió ella con desconfianza.

Miró a Antonio con miedo en sus ojos. El niño se parecía a la persona que vio en el desfile cuando se desmayó.

-Está bien ahora. No tengas miedo. – dijo el chico, tocando la mano de Elizabeth.

-¡No me toques! – gritó la niña. Ella se sintió atacada

-Antony, tal vez deberías irte ahora – dijo el padre de la niña.

El niño salió del apartamento, ofendido por la reacción de la niña. Estaba preocupado por ella, pero no podía entender por qué lo trataba de esa manera.

-Te desmayaste cariño – dijo la mamá de Elizabeth, acariciando su cabeza suavemente – Deberías descansar. Te traeré un poco de agua.

Elizabeth estaba bebiendo agua mientras pensaba en la situación que sucedió antes de desmayarse. Estaba horrorizada, pero después de un tiempo, pensó que probablemente era solo un sueño.

¿Fue sin embargo?