Corderito perdido

Kori acarició la cabeza de su hermana pequeña mientras yacía en su regazo, mirando distraídamente por la ventana de su habitación. El pueblo estaba envuelto en silencio; sólo la brisa nocturna que sopló más allá de los árboles fantasmales y el carillón de viento de Kori se abrió paso. Con una luna llena brillando intensamente contra el cielo claro y oscuro, Kori cerró los ojos y respiró hondo.

Un repentino susurro en los arbustos la despertó. Miró los arbustos del exterior, a menos de un par de metros de su cabaña. Si no fuera por la brillante luz de la luna, habría estado demasiado oscuro para decirlo, pero Kori estaba segura de que podía ver una sombra moverse, escuchar el chasquido de una rama. ¿Es un cordero? ¿Un ternero? Kori pensó que un niño debió haber sido separado de su rebaño.

Suavemente, levantó la cabeza de su hermana de sus muslos y la colocó sobre una almohada para la que se había inclinado. Kori se puso de pie, se estiró y luego asomó la cabeza por la habitación. La puerta opuesta a la de ella era la habitación de su abuela y, a la izquierda, la habitación de sus padres. Kori pasó de puntillas cautelosamente junto a ellos, pasando por la cocina y la sala de estar.

Cuando llegó a la puerta principal, giró con cuidado el pomo. Una ráfaga de aire fresco la saludó, llevando consigo el aroma del bosque. Se expandió en sus pulmones y se le puso la piel de gallina en los brazos. Lanzando una última mirada detrás de ella, se detuvo. Sus padres le advirtieron que no saliera de la cabaña por la noche.

Las criaturas salvajes vagaban por el bosque más allá de las fronteras de la aldea, criaturas que cazarían y matarían. La noche era su dominio. Kori sabía que era peligroso aventurarse a salir, pero no pudo evitar sentirse preocupada por la pequeña criatura. Sus rebaños estaban disminuyendo en número y la cría de crías era rara para sus rebaños, especialmente el ganado. No quería arriesgarse a perder uno.

La noche era fría, así que Kori echó un vistazo al puesto junto a la puerta, buscando una cubierta al azar en la oscuridad. Armándose de valor, Kori metió sus rastas bajo la capucha de su capa y salió, cerrando la puerta con precaución detrás de ella. Caminó penosamente por el camino embarrado que conducía a la parte trasera de su cabaña.

La tierra, fresca con el olor a lluvia, se pegaba al dobladillo de su camisón. Kori estaba agradecida por las lluvias de verano que habían recibido durante las últimas semanas. Las tierras ahora eran fértiles y le encantaba ver a los jóvenes del pueblo, incluida su hermana, chapotear en cada charco que podían encontrar.

Acercándose al arbusto con cuidado para no asustar a la pequeña criatura, Kori se arrodilló, entrecerrando los ojos para ver si podía ver un mechón de lana blanca o un hocico negro a través de las hojas. Sal, pequeño. Se inclinó hacia adelante, escudriñando entre los arbustos. Una espina raspó la punta de su dedo, y ella retiró su mano con un sobresalto.

Frotando la sensación punzante para atenuarla, se preguntó si la criatura había vagado más allá de las fronteras del pueblo. El bosque no estaba a salvo, especialmente durante la noche. Kori se mordió el interior del labio, debatiendo qué tan rápido sería capaz de encontrar al animal perdido y traerlo a casa. Un repentino tintineo la sacó de su ensoñación.

Kori se volvió y se puso de pie para escuchar la fuente del ruido. El viento pasó junto a su capa y camisón, endureciendo el barro que cubría sus pies descalzos. Cuando el tintineo se pudo escuchar de nuevo, Kori corrió hacia adelante, mirando detrás de la pared trasera de su casa.

Una figura estaba de pie en silencio en medio de los terrenos del pueblo, vestida con un top rojo y una falda a juego que le llegaba a los tobillos. Los ojos de Kori se posaron en los pies de la desconocida, donde llevaba tobilleras de oro, cada una adornada con varias campanillas diminutas. Bajo la luz de la luna, la ropa de la niña le recordó a Kori las flores de peonía en flor, y su piel a los aretes de bronce que su madre usa durante las celebraciones del pueblo.

Kori jadeó cuando la chica echó la cabeza hacia atrás, mirándola a los ojos. Con una sonrisa felina que calentó las mejillas de Kori, la niña estudió a Kori, absorbiendo cada célula de su ser con sus ojos almendrados de obsidiana. Se giró sobre los dedos de los pies, haciéndole señas a Kori con un movimiento de cabeza antes de alejarse.

Como si estuviera unida por una cuerda dorada tensada, Kori casi se tambaleó hacia adelante, siguiendo a la misteriosa chica mientras giraba más allá de las fronteras del pueblo y se internaba en el bosque. Kori hizo una pausa, sintiendo que su corazón latía con fuerza. El sudor le corría por la espalda y se enfriaba contra el aire nocturno. ¿Qué estoy haciendo? No tuvo que pensar mucho antes de que la niña apareciera de nuevo, brevemente visible entre las hojas ennegrecidas de los árboles en las profundidades del bosque.

Parecía etérea con su sonrisa embriagadora y sus ojos intensamente negros, lo suficientemente profundos como para hacer pensar a Kori que sería consumida por ellos y nunca volvería a aparecer. A pesar de su vacilación, su cuerpo se movió por sí solo, más allá de la entrada del pueblo y los árboles susurrantes. Sin previo aviso, la niña desapareció repentinamente en la espesura. Kori echó a correr, el viento azotaba su rostro y sus rastas golpeaban las ramas bajas, de vez en cuando frenaban una o dos ramitas.

Corrió y corrió hasta que llegó a un claro a pocos pasos del borde de un acantilado. Aturdida, Kori avanzó poco a poco hasta la punta, capaz de escuchar el débil gruñido de lo que asumió que era una criatura muy grande. inclinando su cabeza hacia abajo. La niebla se enroscaba no muy abajo, un río sobrenatural que velaba todo lo que dormía profundamente debajo. Kori parpadeó, sus sentidos finalmente alerta y saltó hacia atrás. Su respiración era mientras sus ojos se movían salvajemente alrededor, ¿¡Dónde estoy!? ¿Qué sucedió?

Justo cuando estaba a punto de darse la vuelta y volver corriendo, todo su cuerpo se congeló. El miedo se apoderó de sus miembros, endureciendo sus músculos y casi colapsando sus pulmones. La punta de un cuchillo le rozó la garganta; dos brazos delgados, uno sosteniendo el arma en alto, el otro envuelto alrededor de su cintura se sentían calientes contra su piel.

“Hola, corderito. ¿Estás perdido?” una voz angelical sopló en su oído. Kori sintió un escalofrío por su espalda, sus labios temblaron y sus ojos se abrieron con un pánico incontrolable. ¿¡Que me esta pasando!? Kori se esforzó por ver a su captor y fue recibida con la misma sonrisa felina que ahora parecía mortal. Kori trató de hablar, pero un ruido ahogado se le escapó. “Shh”, siseó la niña, “¿tus padres no te advirtieron de los monstruos?” Empujó a Kori hacia el borde del acantilado, todavía sosteniendo el cuchillo contra su cuello.

“Sé una buena chica y quédate callada”. Kori sintió el cálido aliento de la niña contra sus mejillas. Antes de que pudiera pensar en protestar, una fuerte patada entre sus omóplatos la envió disparada hacia adelante. Apenas tuvo tiempo de gritar cuando se retorció en el aire y alcanzó a vislumbrar horriblemente la misteriosa sonrisa de la chica. Kori cayó en un instante, envuelto por la niebla lechosa. El último sonido que se escuchó fue el agudo grito de la criatura que atravesó la noche.