Chispas en llamas

“Siento no haber llegado a tiempo, Simin.” John se sobresaltó, sin indicio de acusación en su voz.

Levanté la vista de mis dedos cenicientos y lo miré fijamente, sin saber cómo responder.

“Desafortunadamente, ahora debes decidir: puedes venir conmigo, aprender a controlar tus habilidades y ayudarme a proteger a otros como nosotros. O, lidiar con la policía ahora donde no puedo ayudarte, tus poderes continuarán en espiral, y probablemente terminarás muerto “. John me había dado estas opciones antes, pero nunca con tanta urgencia.

Ambas opciones son terribles. “No quise hacerlo”, dije en voz alta, mi voz ronca por el humo y el desuso. Había tanto movimiento afuera, bullicio de policías, la señora de los servicios sociales, mis padres. Hice una mueca al escuchar a mi madre gritar fuera de la estéril y silenciosa habitación en la que John y yo estábamos.

John suspiró, hundiéndose en la gastada silla de oficina. “Lo sé. Pero ya no puedo ayudarte como consejero. Hay demasiados testigos presenciales, demasiados incidentes pasados”.

“Tú me crees”, insistí, odiando que John tuviera razón. Me advirtió durante nuestra primera reunión, hace tres incidentes, que mis poderes solo se harían más fuertes. “¿Por qué no puedes decirles-“

“Te creo porque soy como tú, pero si otras personas lo supieran, estarías en peligro”, explicó John una vez más, paciente a pesar de todo. Sentí que mi frustración se desplegaba y, en ese momento, las llamas volvieron a brotar en mis brazos.

Salté de la silla en pánico, y John levantó una mano, apagando mis poderes por mí.

Por un momento, miré nerviosamente el sillón chamuscado, respirando rápido. “Creo soy el peligro, John. Afuera, todos habían escuchado claramente mi silla retroceder, y hubo silencio por un momento.

“Simin, cálmate. No dejaré que nada te pase.” La voz de John seguía tranquila. “Tus padres están siendo controlados y no lo entenderán. No pueden protegerte de todo lo que viene después de ti”.

Miré hacia otro lado; Sabía que no lo entenderían. Recordé la saga de mi loco terapeuta: la Dra. Hazelwood había intentado matarme con una manzana envenenada, pero tampoco nadie se había creído esa historia. Estaba cada vez más enojado y enojado por ser tratado como un delincuente.

Mis padres me miraron con traición en sus ojos, como si de alguna manera hubiera mentido acerca de ser un buen niño, un buen estudiante. Cuestionaron todo, gritaron, andaban de puntillas a mi alrededor. A excepción de John, no había nadie en mi vida que no me tratara como un problema.

Maestros, policías, otros niños. Ya nadie me trataba con normalidad. Cuanto más me trataban como un fenómeno, menos quería intentar demostrarles que estaban equivocados.

Y toda esa ira hirviente explotó hoy cuando los niños comenzaron a reírse de mí, lanzándome químicos a propósito.

Cerré los ojos, recordando perfectamente el humo, las llamas lamiendo los bancos de laboratorio de mis puños cerrados. Mis compañeros de clase eran gritando, pisoteándonos unos a otros para escapar de mis llamas. Recordé el ahogado chillido de la alarma de incendios, toda la escuela aterrorizada.

Y no pude apagarlo. Estaba rodeada por mi propio fuego, a salvo, viendo a mi maestra jadear por el humo mientras trataba de agarrar mi brazo ardiente.

“-¿Está bien, Simin?” John estaba frunciendo el ceño ligeramente, luciendo preocupado.

Salí del aturdimiento y regresé a esta habitación. “Los odio,” Murmuré, sintiéndome extrañamente flotante.

“¿OMS?” Ahora, John definitivamente parecía preocupado y comprensivo, su fuerte acento cubría sus palabras.

Clavé mis dedos en mis rodillas, mirando con determinación las pilas de cajas que cubrían las paredes. “Mis poderes. Son peligrosos y no puedo controlarlos”. Respondí sin rodeos, enterrando mis sentimientos antes de que estallara otro incendio. Sonrisas, lágrimas, el rubor de la sangre cuando me enojaba, todo desencadenaba las llamas.

John asintió. “Puedo enseñarte cómo controlar tus habilidades. Sé que estoy pidiendo mucho”, hizo una pausa aquí, y finalmente lo escuché. “Necesito que confíes en mí. Entiendo la lucha con habilidades que no puedes controlar, que potencialmente podrían dañar a otros”.

Imaginé las reacciones de mis padres cuando desaparecí. Su miedo, ira, tal vez alivio. ¿Qué harían ellos? Sentí mi corazón apretarse, ya los extrañaba.

Luego miré mi camiseta de manga completa destruida, ambos brazos completamente carcomidos por las llamas. No había una sola cicatriz en mis muñecas o antebrazos, pero sabía que Brenda, Jamie y Kevin tenían que ir al hospital por quemaduras. Sabía que la señorita Wheely había sido llevada de urgencia a una ambulancia, gris y con un leve resuello.

John rodeó el escritorio que nos separaba y se arrodilló a mi lado. “Simin, no fue tu culpa. No podrías haber controlado tus poderes, y desearía que no hubiera llegado a eso.” Exhaló profundamente, “No va a ser fácil, pero prometo protegerte. Simin, ambos usamos nuestros poderes. ¿Recuerdas lo que te dije sobre tu terapeuta?”

Asentí con la cabeza, sintiéndome un poco entumecido y confundido. “Es una bruja, tiene poderes y está tratando de matarme”. Una ola de cansancio se estrelló contra mí de repente, y balanceé las piernas sin entusiasmo.

“Bueno, ella está afuera, y definitivamente sintió nuestros poderes.” John levantó una mano cuando comencé a entrar en pánico. “Hay un oficial por ahí que es amigo mío. Está dispuesto a ayudarnos a escapar de aquí, pero Simin debes decidir”.

Miré sus ojos de color gris azulado claro. ¿Decidir entre las opciones 1 y 2 igualmente de mierda? No es como si pudiera elegir la segunda opción ya que sorpresa sorpresa No quise morir. “¿A dónde vamos a ir?”

John sonrió un poco con tristeza, pareciendo comprender que se había tomado la decisión. “Harry tiene una casa de seguridad lista para nosotros en este momento. ¿Te acuerdas de Harry?”

Era difícil olvidar al chico inquietantemente tranquilo. “El maniquí del ventrílocuo silencioso,” respondí, y luché contra una sonrisa cansada cuando John se rió, casi sonando sorprendido.

“Se bueno.” John se levantó y miró su reloj. “Lamento esto. Quería darte más tiempo, hablar con tu familia”.

“¿Volveré a ver a mis padres?” Pregunté levantándome. Respiré profundo, sintiéndome nerviosa de nuevo, y salieron chispas con mi exhalación.

John pensó en eso por un momento, decidiendo claramente si mentir o no. “Todo lo que hago es asegurarme de que personas como nosotros estén a salvo. Prometo que haré todo lo posible para que vuelvas a tener una vida normal”. Él me sonrió. “¿Estás seguro de esto?”

Asentí con la cabeza, mirándolo abrir la puerta y siguiéndolo.

John se dirigió hacia el amable policía que me había traído aquí desde la escuela. “Hey Bruce, la llevaré a tomar un poco de aire. ¿Regresaremos en cinco minutos?” John era todo sonrisas, estrechando la mano de Bruce y dándole una mirada significativa.

Forcé una sonrisa para Bruce. Había sido muy amable conmigo, a pesar de que se sospechaba que yo había cometido un incendio premeditado y probablemente un intento de asesinato o algo así.

Bruce asintió con seriedad y me miró con lástima. “Han tomado una decisión, John. Un centro psiquiátrico para los jóvenes en Carlston “. Me miró de nuevo, tragando saliva.” Estás haciendo lo correcto, hombre. “Bruce dio una mirada significativa y lo pillé entregándole astutamente a John un trozo de papel. tu nombre en todos los registros de direcciones, la bruja te está investigando. Tienes que sacarla de aquí “.

John asintió con gravedad y se volvió para mirarme.

Mi mamá se acercó a mí y me rodeó con sus delgados brazos. Sus ojos estaban rojos, sus rizos castaños normalmente perfectos estaban rizados y sueltos sobre sus hombros. Olía a café rancio y cigarrillos.

Me sorprendí y me quedé callado, abrazándola con fuerza. “Solo voy a salir afuera por un minuto”, dije, luchando por contener las lágrimas.

Mi mamá asintió con la cabeza, alborotando mi cabello y sollozando. “Estás ardiendo, bebé. ¿Tienes fiebre?” Su voz estaba quebrada y cansada, y con sentimiento de culpa escaneé su rostro, memorizando la nariz aguileña y la piel bronceada que ambos compartíamos.

“Estoy bien. Lo siento,” inyecté tanto sentimiento como pude en esas palabras, mirándola a los ojos. “Te quiero.”

“Vete, te está esperando. Yo también te amo”. Mi mamá respondió, y me acerqué a John, siguiéndolo por el pasillo.

John amablemente no dijo nada, avanzando rápidamente por el pasillo. “Debemos actuar rápido, Simin. Hay que encontrar a otros dos niños, Devon y Elysse. Uno ha sido capturado por una bruja”.

“¿Puedo ayudar?” Pregunté, secándome las lágrimas con furia con los restos de una manga. Subimos rápido las escaleras y evité con cuidado mirar a los ojos a los policías.

John sonrió, “Voy a necesitar a alguien con tus poderes. Danke, Simin”.

Miré hacia atrás una vez más mientras nos alejábamos, mi corazón se partió en dos con mi decisión. “¿Prometes que vas a arreglar esto? ¿Vas a evitar que lastime a alguien más?” Comencé a arreglar mi cabello castaño desordenado, levantando el desorden enredado en una cola de caballo.

“Simin, juntos vamos a salvar a mucha gente. Te lo prometo, vamos a arreglar esto”. Dijo John. “¿Está puesto el cinturón de seguridad?”

Puse los ojos en blanco. “John, estamos en un montón de problemas. Estoy bastante seguro de que acabas de secuestrar a un niño de doce años”, sonreí cuando John levantó una ceja divertido. “Y actualmente nos dirigimos hacia mujeres asesinas con manzanas venenosas. Eso es lo que estás-“

“¿Simin?” John me miró por el espejo retrovisor.

“Sí, sí”, suspiré y me puse el cinturón de seguridad, apartando mis ojos del edificio en la distancia. “Gracias por ayudarme, John.”

John simplemente sonrió y encendió la radio musical alemana.