Carnaval en lo alto

Advertencia de contenido: uso de drogas

El carnaval de verano de Hawson Creek abre los viernes por la noche a principios de agosto. La noche es templada mientras hago cola en la puerta de admisiones con Michael, Jake y Chris, cada uno de nosotros tratando de pasar desapercibido mientras pasamos un frasco entre nosotros. Se supone que debo estar en el trabajo, pero mi jefe me ha estado dando demasiados turnos dobles en el bar últimamente, así que esta noche haré novillos. El carnaval ha atraído a la mitad de la ciudad de todos modos, y no puedo imaginar que Pete’s Barhouse esté tan concurrido como aquí.

Hay aproximadamente cuatro familias y tres parejas delante de nosotros en la fila cuando Chris saca una pequeña bolsa de plástico de sus pantalones cortos de carga. Lo agita de lado a lado, agitando el contenido mientras lo hace. “¿Alguien quiere un comestible?”

Michael y Jake extendieron sus manos inmediatamente para aceptar la oferta.

“¿Por qué están en una bolsa Ziploc como esa?” Pregunto, sin embargo tendiéndole la mano.

“Hecho en casa. Los obtuve del hermano de Margie “.

Asiento con la cabeza, dando un mordisco a mi gomita. Sabe a limonada y me lo termino rápidamente. Probablemente no sea la mejor idea, considerando que no tengo idea de la dosis de un comestible casero, pero realmente no me importa.

Nuestro grupo llega al frente de la fila y las luces en el arco de la entrada brillan con el mismo color amarillo mantequilla que mi goma de mascar. Cuesta $ 2 por la entrada y $ 10 por 10 boletos para usar en las atracciones y juegos. Claro, las entradas son un poco caras teniendo en cuenta que para un viaje se necesitan 2 o 3 entradas, pero eso es más o menos lo que obtendrás en cualquier carnaval. Al menos aquí la tarifa de entrada es más barata que en las ferias de las grandes ciudades y la seguridad aquí es mucho más relajada.

Pasamos bajo el gran arco iluminado hacia el carnaval propiamente dicho. A cada lado de nosotros están todos los puestos de comida formando una línea ordenada y fragante a lo largo de la entrada del carnaval. Sé que es demasiado pronto para comer, pero todavía se me hace la boca agua el olor a maíz hervido y carne asada, así que me dirijo a la cabina más cercana. Cuatro billetes de un dólar arrugados más tarde y tengo una pierna de pavo entera en una mano, mi otra mano está ocupada empujando a Jake para que no muerda un bocado.

Mientras disfruto de mi trozo de carne, mis amigos y yo hacemos un breve recorrido por los juegos y atracciones cercanos para decidir en qué gastar nuestras entradas. Por supuesto, también estamos esperando a que se activen nuestros zumbidos. Esto puede llevar desde media hora hasta casi dos horas, por lo que nos movemos lentamente. Después de algunas deliberaciones, mis amigos deciden que quieren montar en el Tilt-o-Whirl tantas veces como puedan seguidas. Miro hacia el paseo, la máquina intenta atraerme con luces parpadeantes de colores y música alegre, pero niego con la cabeza. Realmente no estoy vibrando con experimentar tanto movimiento, especialmente después de comer tanto pavo. Mis amigos hacen pucheros, pero me despiden y yo deambulo para encontrar mi propia diversión.

La casa de la diversión parece, bueno, divertida. Son 2 boletos para ingresar, así que distraídamente arranco la tarifa de mi rollo de boletos y entro. Una gran flecha verde vibrante en el piso apunta a la entrada, que es un gran arco decorado para parecerse a la boca abierta de un payaso. Una vez que estoy adentro, los colores se ven absolutamente vibrantes: rosas neón, púrpuras brillantes y amarillos que parecen estar saliendo de las paredes. Yo sonrío.

La casa comienza con un pasillo lleno de postes giratorios de peluquería a rayas. Entro a trompicones, un poco mareado, y miro hacia atrás. Extrañamente, ya no puedo ver la entrada.

La casa serpentea 180 grados a la izquierda hacia un pasillo paralelo. Aquí, el piso se balancea lentamente hacia arriba y hacia abajo en diferentes paneles. Sin embargo, extrañamente, a través de los espacios entre los paneles, puedo ver lo que parecen engranajes y piezas afiladas de metal. Parece que un paso en falso puede hacer tropezar mi pie en uno de los huecos y potencialmente aplastarlo. Sudando, mantengo una mano en la pared y muy lentamente me balanceo a través de los paneles, haciendo pequeños saltos calculados para saltar los huecos y llegar al final de este pasillo.

Doblar la esquina a la derecha esta vez me coloca en la entrada de un laberinto de espejos. Las luces son cegadoras en los reflejos y todo lo que puedo oír es el zumbido de las bombillas halógenas. Estoy empezando a sentir un poco de náuseas y me pregunto si la pierna de pavo no fue una buena idea después de todo.

Mi progreso en el laberinto es increíblemente lento. Me miro los pies para avanzar después de chocar la cara con un espejo demasiadas veces. Recuerdo haber oído hablar de este truco antes; no siempre se pueden distinguir las paredes en un laberinto de espejos, pero el piso se verá diferente. Debo haber recorrido un cuarto del camino a través del laberinto cuando miro hacia arriba y veo un payaso.

La primera vez parece ser un recorte de cartón de un payaso, escondido en uno de estos pasadizos laberínticos y reflejándose en mí. Pero luego doblo otra curva en el laberinto y es un hombre real con un traje tan brillante que es prácticamente estroboscópico. Su cara está pintada en una desordenada sonrisa roja y cuando entrecierro los ojos, puedo ver que el hombre muestra un conjunto de grandes dientes amarillentos. Me saluda con dos guantes blancos cómicamente grandes.

El laberinto es sofocante cuando doy la vuelta por donde vine, lejos del payaso y su cara espeluznante. Solo el payaso no desaparece, es un laberinto de espejos después de todo, y esta vez la sonrisa desordenada parece menos lápiz labial y más sangre.

Con el corazón acelerado, me golpeo contra todos los espejos imaginables para escapar de este laberinto y de ese payaso, pero no puedo encontrar la salida. Estoy perdido aquí. Perdido con un payaso que ahora sostiene algo. ¿Un globo? ¿Un helado? ¿Un cuchillo?

Me tropiezo y caigo al suelo, mi yo espejo girando vertiginosamente a mi alrededor, y recuerdo mi táctica de mirar al suelo una vez más. No puedo ponerme de pie, así que gateo sobre mis manos y rodillas. El sudor gotea por mi nariz y observo la forma en que el suelo se dobla y gira hasta que finalmente asomo la cabeza más allá del último espejo y me dirijo al siguiente pasillo. Casi vuelvo a colapsar de alivio.

Jadeando pesadamente, con el estómago revuelto, miro hacia arriba y veo a otro payaso sonriente de pie tres metros por el pasillo. Nos miramos el uno al otro, ninguno de los dos se mueve en un silencio tan severo que puedo sentir que mis oídos comienzan a estallar. Parpadeo y el payaso camina rápidamente hacia mí, con las manos extendidas para agarrar mi cuello. Gimiendo, me lanzo hacia adelante, esquivo al payaso y lo reservo en la única dirección que puedo ver: las escaleras. Estoy corriendo tan rápido como me permiten las piernas, me duelen los pulmones por el esfuerzo que les estoy haciendo. A pesar de todo esto, parece que han pasado horas antes de que llegue al segundo piso. Una o dos veces incluso me encontré corriendo de regreso abajo escaleras y tuve que dar la vuelta de nuevo.

El segundo piso no es tan grande como el primero. Cuando entro, apoyándome en una pared para apoyarme, veo una habitación llena de sacos de boxeo que cuelgan del techo. Estoy exhausto de correr, pero sé que necesito salir de esta casa de alguna manera. De mala gana, me despego de la pared y empujo las bolsas.

Odio no poder ver nada delante o detrás de mí. Una bolsa que aparto se balancea hacia mí con la misma fuerza y ​​me hace caer de rodillas. De repente, siento manos por todas partes, tocando mis hombros, tocando mi cabello, pero todavía solo veo las bolsas llenas de cuentas a mi alrededor. Grito y prácticamente doy un salto mortal a través de las bolsas restantes.

Mi visión es borrosa y tengo que secarme los ojos para ver correctamente la siguiente atracción. Es uno de esos barriles que giran lentamente en un túnel. Las tiras blancas y negras están pintadas a lo largo del interior, lo que le da la ilusión de una rueda hipnótica desde este ángulo.

Jadeando y temblando, me deslizo hacia el túnel, fuera del alcance de lo que sea que me agarró en el pasillo de los sacos de boxeo. El túnel está girando constantemente frente a mí y sigo la línea entre el suelo sólido y el suelo en movimiento unas cuantas veces. No estoy seguro de poder cruzar este obstáculo y mirar a mi alrededor con impotencia en busca de otro camino. Nada. Solo hay hacia adelante y hacia atrás, no hay vueltas.

Es cuando miro hacia atrás que noto que el bosque de bolsas comienza a temblar. Algo se acerca.

Entro en el túnel giratorio e inmediatamente tropiezo, golpeando el suelo como una bolsa de ladrillos. Toda la casa de la diversión tiembla, haciéndome preguntarme si colapsará debajo de mí. La risa resuena detrás de mí y me imagino vívidamente a los payasos escondidos en las sombras, encantados con mi estado vulnerable.

Arrastro mi cuerpo hacia adelante, deslizándome lentamente por los bordes del túnel mientras gira. Cuando miro mis manos, están cubiertas de sangre. Mancha a lo largo de las paredes, dejando rayas rojas en brillante contraste con el patrón hipnótico en blanco y negro.

“¿Qué es blanco, negro y rojo por todas partes?” Me río, luego ahogo la necesidad de vomitar.

La risa de las sombras se hace más fuerte y yo me hago más rápido. Me cortaron una vez. Lo volverán a hacer.

En un último tirón, el túnel termina y salgo rodando hacia el aire fresco. Me incorporo usando la valla que rodea la pasarela del segundo piso y miro a través de todo el carnaval. Todo parece tan pequeño ahí fuera. Tan lejos de donde estoy ahora.

¿Cómo se supone que voy a bajar? Todos están demasiado lejos para ayudarme y no tengo idea de cómo se supone que debo dejar este lugar ahora que estoy aquí arriba.

El sonido de pasos detrás de mí me asusta para que baje rápidamente por la pasarela y pase el letrero iluminado de la casa de la diversión. Respiro como si estuviera bebiendo agua, tragando saliva y mirando por encima de la barandilla en busca de una salida.

Estoy tan ocupado buscando una salida que no me doy cuenta hasta que es demasiado tarde.

Al final de la pasarela hay otro payaso, más grande que los otros dos juntos. Sus ojos están inyectados en sangre y sobresalen obscenamente de su cráneo. Los dientes afilados están manchados de amarillo y negro con trozos de …Ocurre algo atrapado entre ellos. El cabello es de un rojo mate mate, el traje tiene un estampado de cuadros azul y blanco sucio, y en cada mano enorme sostiene una daga del tamaño de mi antebrazo.

Cada vez que parpadeo, él se adelanta varios metros más cerca de mí, incluso mientras doy marcha atrás por la pasarela.

Una risa baja impregna el aire, retumba en mi pecho y no puedo respirar.

No puedo respirar

No puedo respirar.

Todo el aire ha salido de mis pulmones y me doy cuenta de que es porque estoy gritando y no puedo dejar de gritar y necesito encontrar una salida. ahora mismo.

Agarrándome a la barandilla de la pasarela, levanto las piernas y salto al cielo nocturno, la risa del payaso se arrastra detrás de mí mientras caigo en picado al suelo.

Me despierto en el hospital un día después con un brazo roto, un tobillo torcido y abrasiones que cubren mis manos y rodillas.

Mis amigos acaban de llegar de visita después de ser liberados de la custodia policial durante la noche. Después del maratón de Tilt-o-Whirl, continuaron hostigando a varios invitados y tirando todos los botes de basura a la vista en busca de un “tesoro enterrado”. Aparentemente, las gomitas que nos había dado cortésmente el hermano del amigo de Chris no eran solo gomitas de THC. También los habían mezclado con LSD.

Después de otro día en el hospital y de recibir instrucciones para cuidar mi yeso recién adquirido, se me permite regresar a casa. Chris me ayuda a conducir, disculpándose profusamente por no advertirnos a todos sobre el potencial incompleto de su fuente. No quita los ojos de mi yeso mientras habla.

Mi entorno parece mucho más silencioso en comparación con esa noche. No más rosas neón. No más amarillos flotantes o morados resaltadores. Vuelve la vida cotidiana, aunque un poco más difícil con el elenco. Yo hago mi trabajo. Yo hago mis quehaceres. Me voy a la cama. Los médicos dicen que puedo regresar en seis semanas para quitarme el yeso y las cosas volverán a estar perfectas.

Solo desearía que el payaso dejara de mirarme desde mi armario todas las noches.