American Horror Story: La oscura historia del Hotel Cecil

American Horror Story: La oscura historia del Hotel Cecil

TEl Hotel Cecil en el centro de Los Ángeles ha servido durante mucho tiempo como inspiración para muchas historias espeluznantes, incluida la reciente American Horror Story: Hotel. Con el reciente reconocimiento de la Comisión de Patrimonio Cultural en 2016 y el estatus histórico del Ayuntamiento de Los Ángeles en 2017, el edificio en sí claramente merece atención. Sin embargo, su reputación se debe principalmente a una prolífica historia de misterio y asesinato.

Como demostró James T. Bartlett en su libro de 2016, Fantasmas Gourmet, los hoteles tienen más probabilidades de ser escenario de accidentes, suicidios y asesinatos debido a su población transitoria. Aún así, el Cecil ha visto más de lo que le corresponde en muertes, desde una asociación temprana con el suicidio hasta fenómenos más recientes. Al igual que otros lugares embrujados, este hotel nos fascina porque desafía toda explicación y nos refleja nuestras propias ansiedades.

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En la década de 1920, el centro de Los Ángeles estaba en aumento, y el Hotel Cecil, que comenzó a construirse en 1924, era parte de una ola de hoteles de alta gama similares en esta zona central. El hotelero William Banks Hanner diseñó su opulenta arquitectura Art Deco, el vestíbulo de mármol, las vidrieras y las estatuas de alabastro para atraer tanto a los hombres de negocios como a los turistas. En 1927, el Cecil se abrió y rápidamente se convirtió en un destino de viaje.

Sin embargo, después de las décadas de 1930 y 1940, la Gran Depresión convirtió el vecindario del centro de Los Ángeles en uno de los más empobrecidos de la ciudad, con altos índices de delincuencia y personas sin hogar. Main Street pasó a llamarse Skid Row en la década de 1950, y el Hotel Cecil se convirtió en un lugar para la vida de bajo presupuesto que pronto atrajo a los transeúntes. El destino de Cecil cambió una vez más en la última década, cuando se transformó como parte de la gentrificación del centro de la ciudad, y fue rebautizado como Stay on Main en 2011.

Las 600 habitaciones del hotel se dividieron en 299 habitaciones de hotel de bajo presupuesto y 301 pequeñas residencias. Sin embargo, con solo 30 de estos últimos ocupados en 2014, el nuevo propietario y hotelero Richard Born anunció planes para colaborar con Simon Baron Development en la transformación del Cecil en un hotel boutique con microunidades de alquiler. En el proceso, se agregarán comodidades como una piscina en la azotea en 2017, mientras se preservan características históricas como el Grand Lobby.

American Horror Story: La oscura historia del Hotel Cecil

Una serie de suicidios

A pesar de estos grandes diseños, el Cecil se conoce desde hace mucho tiempo como un punto de acceso al suicidio. En 1931, el primer caso registrado involucró a WK Norton, de 46 años, de Manhattan Beach, quien se había registrado como James Willys de Chicago antes de tomar pastillas venenosas. Ocho años después, un marinero de 39 años llamado Erwin C. Neblett que había trabajado a bordo del USS Wright utilizó el mismo método. Meses después, Dorothy Sceiger, de 45 años, siguió su ejemplo.

Sin embargo, el enfoque más común del suicidio en el Hotel Cecil es saltar. Los primeros incluyen a una mujer llamada Grace E. Magro, que se enredó en un cable telefónico al bajar del noveno piso en 1937, y al bombero marino Roy Thompson, que saltó un año después. Algunos, como Julia Moore de 50 años de St. Louis, que saltó en 1962 y tenía un saldo bancario de $ 1800, dejaron pocas razones para su elección, y mucho menos para elegir el Cecil como su destino final.

En 1944, Dorothy Purcell, de 19 años, se despertó con dolores de estómago, fue al baño y dio a luz a un bebé que no se había dado cuenta que tenía. Creyendo que el bebé había muerto, Purcell lo arrojó por la ventana; en el juicio, fue declarada inocente de homicidio por demencia. Lo más inquietante es que Pauline Otton, de 27 años, saltó desde una ventana del noveno piso después de una discusión con su ex marido en 1962. Sin embargo, no miró antes de saltar a la muerte y aterrizar sobre George Gianinni, de 65 años, que estaba asesinado instantáneamente durante su caminata nocturna.

Otros suicidios han involucrado métodos más violentos. De hecho, el segundo registrado en el Hotel Cecil involucró a Benjamin Dodich, de 25 años, quien se pegó un tiro en la cabeza en 1931. Tres años después, Louis D. Borden, de 53 años, que había servido en el Servicio Médico del Ejército. Cuerpo, se cortó la garganta pero dejó una nota explicando su mala salud. No importa el método o la razón, cada muerte ayudó a solidificar la reputación letal del Hotel Cecil.

Una historia de violencia

Además de ser un punto de acceso al suicidio, el Hotel Cecil también tiene una larga historia de asesinatos, y de albergar a asesinos en serie en particular. Durante mucho tiempo se ha asociado con uno de los asesinatos más infames de Los Ángeles, a saber el caso Black Dahlia de 1947. Se rumorea que Elizabeth Short tomó su última copa en el bar del hotel pocas horas antes de ser encontrada muerta a pocos kilómetros de distancia.

En 1964, la telefonista jubilada Goldie “Pigeon Woman” Osgood fue agredida sexualmente, apuñalada y estrangulada en su habitación del Cecil. Un empleado del hotel descubrió a la residente de mucho tiempo muerta en medio de sus pertenencias saqueadas. En vida, había disfrutado alimentando y entablando amistad con pájaros en Pershing Square, el mismo lugar donde se vio a Jacques Ehlinger con ropa manchada de sangre la noche de su asesinato. Aunque fue interrogado, Ehlinger fue liberado y el crimen sigue sin resolverse.

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Richard Ramirez incluso llamó hogar al Hotel Cecil durante un año en 1984. Como el Acechador Nocturno, Ramírez irrumpió en las casas y atacó a sus residentes, eventualmente atacando a parejas heterosexuales para matar a hombres y atar, violar y exigir objetos de valor a las mujeres. Mientras se hospedaba en el Cecil, este satanista confeso tiraba regularmente su ropa ensangrentada en el contenedor de basura del hotel y regresaba a su habitación por la entrada trasera.

En 1991, Johann Unterweger Se le asignó un artículo sobre la prostitución en Los Ángeles y también eligió quedarse en el Hotel Cecil. Aunque había sido condenado a cadena perpetua en 1974, Unterweger fue puesto en libertad en 1990 como modelo de rehabilitación en Austria. Pronto comenzó a matar de nuevo, y durante su estadía de 5 semanas, Unterweger golpeó y agredió sexualmente a tres mujeres antes de estrangularlas con sus propios sujetadores. Después de su arresto en Miami en 1994, se suicidó cuando fue condenado a otra cadena perpetua.

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Un misterio moderno

Quizás la historia más convincente del Hotel Cecil es también una de las más recientes. En enero de 2013, 21 años La estudiante universitaria canadiense Elisa Lam viajó al área de Los Ángeles y se registró en el hotel el 26 de enero. A principios de febrero, había desaparecido.

Dos semanas después de su desaparición, varios invitados de Cecil comenzaron a quejarse de la baja presión del agua y un sabor extraño en el agua potable del edificio. Tras la inspección, el cuerpo hinchado de Lam fue descubierto flotando en un tanque de agua en el techo, contaminando el suministro de agua durante semanas.

Las autoridades examinaron el video de CCTV del hotel y descubrieron que Elisa mostraba un comportamiento muy extraño en el ascensor en medio de la noche. Luego de entrar sola, la joven presiona varios botones y aparentemente se esconde en el pequeño espacio. Lam luego sale y comienza a gesticular salvajemente a alguien o algo fuera de las puertas que no está capturado por la cámara. Poco después de su lanzamiento público, el metraje se volvió viral debido a sus extrañas acciones.

A medida que más y más personas analizaban las imágenes, algunos señalaron minutos faltantes, mientras que otros notaron que Lam probablemente tenía un trastorno bipolar. En cualquier caso, los amigos y la familia estaban desconcertados, ya que ella había estado de buen humor para su viaje. Además, el acceso al tanque de agua habría sido difícil, especialmente sin llave del techo y sin escalera para llegar a la puerta. Aunque el forense concluyó que su muerte había sido accidental, muchos continúan cuestionando lo que sucedió y si podría estar relacionado con la mortal historia de Cecil.

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Una historia inquietante

En sus casi cien años de funcionamiento, el Hotel Cecil ha sido testigo de muchos de los peores momentos de la humanidad, desde el suicidio hasta el asesinato y la locura total. Algunos de esos traumas parecen persistir, ya que tanto los visitantes como los residentes informan ocasionalmente de fenómenos extraños. Los huéspedes del hotel informan regularmente de avistamientos de figuras oscuras en sus habitaciones, que a menudo se despiertan con el tirón de las sábanas. Quizás el fenómeno paranormal más famoso que ocurre en el Cecil es la fotografía tomada por un residente local Koston Alderete, que se volvió viral debido a la figura espectral que se ve colgando fuera de una ventana del cuarto piso.

Desde apariciones hasta otras vistas y sonidos extraños, espectros como el capturado por Alderete son un recordatorio del pasado, en este caso de la larga asociación del hotel con el suicidio. Al mismo tiempo, también pueden ser una advertencia para el futuro, recordándonos que debemos apreciar la vida para que podamos evitar los errores de los demás.

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