Ahora lee esto: Scouse Gothic

Una novela de múltiples capas con altibajos, “Scouse Gothic” de Ian McKinney mezcla vampirismo y crimen con un efecto sólido.

Scouse gótico

La exposición de Ian McKinney Scouse Gothic: El estanque de la vida … y la muerte es muy eficaz y detalla la vida diaria del vampiro Melville y su vulgar existencia en Liverpool.

Melville, una criatura no muerta que ha vivido durante siglos, parece relativamente a gusto con su posición en la vida; sin embargo, está obsesionado por los recuerdos tanto de la ciudad que ama como de las muchas mujeres de su pasado (además, tiene un cadáver del que necesita deshacerse, lo que no ayuda a mejorar su estado de ánimo). Afortunadamente para Melville, conoce a una mujer endurecida que puede tener más en común con el vampiro de lo que inicialmente se da cuenta, y es a través de su conexión única alimentada por el alcohol que la novela de McKinney realmente despega.

Si bien la presentación de un vampiro que no cumple con las “reglas” establecidas por Bram Stoker y otros autores no es nada nuevo, Melville se distingue de la manada de muertos vivientes con su ingenio, sarcasmo, anhelo taciturno y diálogo agudo. Su compañera en el crimen, Sheryl, es igualmente agradable, las palabras brotan de su lengua amarga en un dialecto que es tan duro como las uñas y entrañable. Las escenas entre estos dos personajes están bien escritas, son divertidas y memorables, y siguen siendo las partes más interesantes del libro.

Pero Scouse gótico se trata de algo más que Melville y Sheryl, y en muchos sentidos esto es algo bueno; a medida que la historia avanza hacia sus últimos capítulos, los lectores se encuentran con un sicario que (como todos los sicarios) tiene una cuenta pendiente. El sicario es un personaje instantáneamente agradable, un hombre racional y tranquilo que solo quiere sus justos postres.

Autor Ian McKinney

Otros personajes están salpicados en la trama, incluido un hombre de luto por su esposa fallecida y una paloma parlante llamada Frank, y el truco de la novela de McKinney es determinar cómo están conectadas todas estas subtramas.

Aquí es donde la novela tropieza levemente. Si bien hay pistas, detalles y puntos de la trama que establecen vínculos entre los personajes, no todos estos vínculos son claros, convirtiendo la novela en más una colección de cuentos o incluso viñetas. Si bien no hay nada de malo en tal enfoque, no todos los personajes son tan atractivos como Melville o el asesino a sueldo, lo que hace que la segunda mitad del libro no sea tan efectiva como el principio.

Si bien la paloma parlante ciertamente fue un personaje único, algunos lectores podrían no sentir que su presencia se unió al realismo descarnado de la novela en su conjunto. Sin embargo, eso no quiere decir que el libro simplemente se desmorone cerca del medio y el final; una sección, sobre una madre afligida que anhela vengar la muerte de su hijo, cautivará al lector tanto a nivel emocional como visceral.

Otra queja sobre la novela es la edición y revisión. Hay múltiples errores gramaticales y mecánicos en todo Scouse gótico, lo suficiente como para distraer la atención de la experiencia de lectura en general, interrumpiendo el flujo de escenas que de otro modo serían fuertes.

McKinney ha tomado este universo vampírico y lo ha convertido en una trilogía (Scouse Gothic 2: Hermanos de sangre … y hermanas y Scouse Gothic 3: Todo lo que necesitas es… ¿Sangre?), y tengo la esperanza de que el autor se haya tomado más tiempo para perfeccionar su oficio a este respecto. Cuando un escritor tiene el talento para crear personajes memorables, escribir diálogos sencillos y de ritmo rápido, y fusionar tanto el derramamiento de sangre como el patetismo, no debe debilitar todas esas fortalezas con una falta de edición y corrección.

Vale la pena leer “Scouse Gothic” de Ian McKinney, especialmente para los fanáticos de los vampiros y la ficción criminal. El autor tiene un buen ojo para la ciudad de Liverpool y un oído atento al diálogo de sus ciudadanos. El hecho de que la novela tenga un toque humorístico, casi lúdico, en muchos de sus capítulos solo se suma a su atractivo único.